专访The Void:即将完成新一轮融资,商业模式已落地

2017-08-17 11:05 VR/AR 来源:创头条 查看原文

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作为The Void的首席执行官,Cliff Plumer必须具有远见卓识。虚拟现实爱好者们在购置电脑端和手机端的虚拟现实系统时一掷千金。但是,Void正在让VR线下体验具有更大的影响力,以便让消费者为在这类主题公园体验一把而买单。

Void推出了《捉鬼敢死队》:位于纽约杜莎夫人蜡像馆的VR体验项目。门票价格为53美元(约合354元人民币),通过这个价格,消费者将获得无限制的VR、3D音效、运动传感和其他信息反馈,这些都会让他们沉浸在《捉鬼敢死队》的世界当中。粉丝们将佩戴一个连接到背包的VR头盔,用手中的质子枪追捕鬼魂。Plumer认为这些附加的装置使场景变得更加真实,也有助于人们将Void的产品与低端vr产品区别开来。

迪士尼公司也宣布The Void将在迪士尼主题公园创造一个新的VR体验区:《星球大战:帝国的秘密》。媒体对Plumer进行了采访,他从事娱乐技术行业已经有30多年了,当时他正在以色列完成Beyond Reality项目,该活动带VR行业的领军者们参观了以色列的VR和增强现实研究中心。我们讨论了如何让VR变得更贴近生活和价格低廉,以及企业该如何在目前VR行业低迷的情况中生存下去。

“能与迪士尼合作太棒了”

问:Beyond Reality的什么吸引了你?从这个活动中你希望学到什么?

Cliff Plumer:首先,一直以来我都很想去到以色列看看。我见识过很多来自这个国家的绝妙技术。这次活动给了我一个机会,让我能够来到这里,邂逅人和参观一些公司,也看一下这个国家和他们的文化。这件事让我难以拒绝。项目进展也很顺利。以色列从未令我失望。

问:以色列有很多正在研发当中的AR和vr技术。

Plumer:这一点让我印象很深。我之前都不知道这里的技术圈受到了来自个人和政府如此广泛的支持。

问:怎样能很好地向读者介绍The Void和它所做的工作呢,特别是那些没能去到纽约体验你们捉鬼敢死队产品的人?

Plumer:我们试图强调的一件事就是我们从不仅仅把自己视为一个VR公司。我们所有的场景都是为多感官而设计的。根据我们创造的场景来看,这不仅指你的视觉和听觉,还能能够触碰和闻到东西——在场景中,通过触觉和其他4D效果的添加,使人们有真正身临其境的感受,社交方面也是一样。你不只是在我们创造的世界中进行互动,你也在与你的玩伴进行合作。很大程度上来说这也是一个社交体验。

我们发现,参与体验的客户已经忘记了这是一项技术。他们完全沉浸其中,享受着在另一个世界的探索,并且乐此不疲。过去的几年当中我们谈论了太多有关技术的话题,现在需要的仅仅是更多能让顾客心潮澎湃、流连忘返的绝妙体验。

问:你似乎已经通过在这里所做出的选择进行了表态,你想要这个场景天衣无缝。你希望加入一切可以让顾客感到更加身临其境的东西,即便它不是VR基础平台的一部分。

Plumer:对。我们确实想要模糊现实与虚拟世界之间的界限。我们正在做一些很烧脑的产品。不仅需要适应进入场景的过程,出来也需要适应。这条界线越模糊,体验就越身临其境、独一无二。我们正在做大量的工作,去让我们的顾客准备进入和退出虚拟世界,这也充实了整体的体验。

问:你觉得捉鬼敢死队体验值得大家去尝试、购买和投资吗?

Plumer:这是一个很好的开端。该项目启动以来我们学习到了很多。在产品推出以前,你很难预测到消费者接下来的行为。那就是你该学习的时候了。你要根据顾客的反应进行必要的修正。重申一遍,在推出第一个体验以来,在过去一年当中我们学到了很多。

问:现在在与迪士尼合作开发《星战》体验项目吗?

Plumer:我们在搞一个大新闻。[大笑]能够与沃尔特迪斯尼公司和我在卢卡斯影业的朋友们再次合作实在是太棒了。我们都感到非常兴奋。这次合作将非常优秀。与一年前相比,它上升到了一个新的高度。

问:你觉得这像是一个游戏吗?显然,你对待它不只是像登录电脑一样,而这是很多VR体验给人的感觉。

Plumer:我们的产品是体验。我们的注意力显然在外部娱乐体验上面,而不仅仅是VR。我们借鉴密室逃脱,或者纽约的《不眠之夜》,这些沉浸式体验都是全新的。我们试图向他们学习,看看他们的哪些部分可以融入我们的作品当中。《星球大战》体验项目与我们之前所做的都大不一样。我相信粉丝们会喜欢它。

问:在VR视觉效果之外,温度交替,振动共鸣,先进的音频——这些都可以添加到体验当中吗?

Plumer:所有这些东西,无论是创造运动感,还是刺激不同的感官——我们正在做很多工作去加强形象的塑造。我们致力于让他们达到超现实主义的程度,拥有更加流畅的运动等性能。 我们也充实了你在体验中交战对象的形象。它不仅仅将你置于你所在的世界当中,也在其中安插有趣且充满魅力的人物。

The Void即将完成新一轮融资

问:在满足消费者方面,你现在面临着什么样的挑战? 你必须将体验打造成凌驾于那些在家就能得到的感受。

Plumer:当然。在我的电影生涯当中,有一个问题一直以激励着我,也总是在提升我的能力。 你如何给观众展示一些他们以前没看过的东西?这与我们在The Void做的事没什么两样。 我们总是必须让顾客回来,看他们之前没有看到过的东西。如果实现了这一点,我们就是成功的,并将长期让客户感到欢乐。

问:你觉得技术能走入家庭吗?你有没有见到类似贵公司为大众消费市场所创造的体验项目?

Plumer:这将是完全不同的体验。大多数消费者的家里或公寓里都没有太大的空间。所以它无法与我们在Void中心所做的工作相比较。人们依然去游乐园的原因就在于你不能在家里复制任何一个游乐设施。我们正在做的产品,即使是那些刚刚起步的项目,他们仍然不是在家里就能体验的,特别是我们试图营造的社交体验。

但是,我们正在做一些家庭体验产品,为用户进入Void中心做铺垫,或允许他们通过网络进行体验。我们正在开发一项技术,可以让不同地理位置的人分享同一个虚拟世界。这给我们带来了一些灵活性,不仅仅为来到Void中心的用户,也为在家里有相关条件的人提供体验。

问:似乎许多联系都在筹备阶段。人们想要联系游戏节目,联系在家里的玩家,联系场地体验的玩家。所以你必须提高《星球大战》体验产品的门槛。

Plumer::[大笑]我们正在与工业光魔的兄弟们一起干活,他们总能超越极限。他们也推动着我们不断向前,因为这正是人们所期盼的,也是我们将要呈现给大家的。

问: 你觉得总的来说VR的发展现状是怎样的呢?有些人对消费市场的下滑有点担心,究竟这些初业企业能不能存活下来呢?

Plumer: 是呀,过去几年存在许多炒作现象,现在绝对好多了。当然,我们希望人们在观看《星球大战:帝国的秘密》时,能够由衷地赞叹到“真不愧是我们期待已久的作品”。这样一来就有利于整个产业更上一层楼。

整个产业能够成功发展与我们的利益是一致的。这不仅仅关乎The Void。我们不想看到失败,因为失败对我们来说都不是好事。如果我们能树立一个目标,激励其他人一起向这个目标奋进,那么大家就能实现共赢,我们也就可以去开发下一个项目了。

问:你们目前的融资状况怎么样?最近有获得任何投资吗?还是正在寻找中呢?

Plumer: 我们快要完成一轮融资了,这个话题以后我们可以更详细地讨论。我们对完成这轮融资感到非常兴奋。除了资金外,这轮融资也为我们带来了许多具有战略眼光的合伙人,这将大大增加我们团队的价值。

问: 那在这之后还有可能进行融资吗?

Plumer: 是的。但是我也认为我们所展现的是一个实实在在的商业模式。我们每天都在盈利,这对许多VR初创企业来说是很困难的。它们也许拥有有趣的想法,也开发了一些有趣的技术,不过它们无法形成一个商业模式,但我们可以。这也是我们能够吸引到投资者的一个原因。投资者能够看到我们的发展路径,看到我们现在正在盈利,而不是处于天使投资阶段。

“坦白来讲,VR现在发展得并不好”

问: 你现在来到以色列了。总体上你觉得世界上哪个地方的VR发展得最好呢?

Plumer: 坦白地讲,VR目前发展得并不好,在某些地方可能仅仅产生了这样一个概念。越来越多的人听说了这个名词,但仍然只有小部分人群以某种方式真正体验过VR. 不巧的是,市面上也充斥着很多劣质的vr产品。这对我们所有人来说都不是件好事。我们必须给消费者提供上乘的VR体验,这样才能促使他们反复尝试vr产品。对我们来说,参观Void中心就是这样的一种体验。 同时,我们希望能有更多的消费者使用vr产品。顺利的话,这些行为将推动VR发展的第二浪潮。

我认为,这对大多数新媒体平台来说都不陌生。他们满怀期待地进行发布,或许之后就遇冷了,但最终他们的发展势头又会好起来的。我相信这样的现象将再次发生,并且我希望我们能够推动这第二浪潮的降临。我仍然认为其他公司的人,大多大硅谷公司的人,是相信第二浪潮将会发生的,只不过它来得比预期的慢了一些。

问: 就你个人而言,你想好了将来要在不同地方开多少家分社了吗?

Plumer: 还没呢,我们也还在学习之中。我们还在了解不同类型的地点。不错,我们是在一些主题公园和旅游景点开设了Void,但我们也想在购物中心、连锁电影院、机场以及其他地点进行尝试。我们也想要了解这些不同的地方会带来怎样的反馈,是否来这旅游的游客作为临时观众会与长住该地的观众会截然不同呢?他们的回访率是怎样的呢?

我们现在正在收集这类的数据。明年,我们将得到这些地点数据,了解到哪种地点可能最适合我们发展,尤其是考虑到世界各地的情况多种多样。这不仅仅表明我们将进军成千上万的购物中心了,而是意味着将拉动我们的增长。也许我们会发现,在多种地点进行发展可能是最好的选择。

问:你可以体验一次耶律撒冷之行了。

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