解决孩子厌学问题,教育平台Nearpod引入VR体验

2017-08-18 12:35 VR/AR 来源:创头条 查看原文

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虚拟现实技术并不是没什么用,老师们已经用它在现实生活中教学了。

“你正在前往火星”,我的虚拟现实课堂“告诉”我。这个特殊的VR旅程先是绕着太空舱转,最后把我带到这个红色星球的表面。但我实际上是坐在旧金山的Nearpod办公室,这是一家教育科技公司,已经为数千万的K12(一家线上教育机构)学生提供了这种体验。

“每个月有超过300万的孩子登录我们的平台,其中大约60%的人体验了VR内容。”Nearpod的联合创始人兼首席执行官Guido Kovalskys告诉我。

这很了不起,特别是考虑到他们在六个多月前才推出了VR功能。

“虚拟现实体验实际上并不会取代教师的传统教学计划;他在合适的时刻加入了虚拟的因素,可以帮助学生理解和学习。”他解释说,“研究表明,用VR让学生参与会带来更好的学习结果,但必须是和正在学习的内容相关的VR内容,这才是有意义的。而一般的课程比使用VR内容要花费更长的时间,因为涉及很多教学方法和计划。

这些课程将学生从埃及金字塔“传送”到复活岛洞穴和大堡礁的海洋生物群落。在某种程度上来说,它与Google Expeditions很像,但更强调围绕课程内容的教学计划。

举一个现实中的例子:一名法语老师最近在当地博物馆上课时,利用VR功能创造了一个狩猎场景。学生们从巴黎博物馆寻找印象派作品,每当他们找到一个时,就可以透过他们的VR眼镜,看到在法国的画作原本的景象。然后,Nearpod平台的老师布置相关的家庭作业,让学生们用法语写他们最喜欢的发现。

“我们现在做的,就是从根本上帮助教师用自己或学校提供的装备,快速创造学生的课堂学习体验。跨平台消除了对特殊硬件的需求,所以老师可以直接用他们的iPhone控制课程,如果需要,可以集成到Google for Education等应用程序中。”Kovalsky说。

“每一天,美国有五千五百万的孩子去上学,主要就是在教室和老师待在一起。这种状况短期内不会改变。所以我们研究了如何改善这种体验。教室有一个老师和很多学生,你如何既使学习尽量个性化,又不让学生们孤立不交流?我们开始创建一种交互式的幻灯片,教师将内容不是分享到投影机,而是学生的个人设备中。这样一来,老师就可以通过智能手机控制自己的课程,学生可以实时地与他人交流、做笔记等。”

为了在这个方案中加入沉浸式VR元素,他们研究了在较低的成本中能达到的最简可用体验效果。

“目前面临的挑战是,如何在不用花费每台600美元和用来连接设备的1000美元计算机的成本,就可以在教室实现最佳的VR体验效果。而于大多数学校来说,花这么多钱并不现实,所以我们研究了现在使用的,例如智能手机,Chromebooks和便签本,并致力于使用360度视频等工具使课堂更有身临其境感。”

Nearpod目前的市场估值至少120亿美元。他们采用免费增值模式,付费授权给学校,为个人课程计划收取几美元的费用,但许多内容都可以免费获得。

其背后的一系列投资人比实际募集到的920万美金更加令人印象深刻。其中包括( Emerson )艾默生集团(由史蒂夫·乔布斯的遗孀劳伦·鲍威尔·乔布斯创办),Salesforce的CEO Marc Benioff和Zynga。其中一名投资者,奈特基金会的本·维尔斯(Ben Wirz)表示,该公司目标中最令人兴奋的是,它成功地将消费者移动媒介带到了课堂上。现在他们要将自下而上的策略应用到VR之中。

尽管Kovalskys认为VR即将在游戏等领域进入大众市场,他认为K12教育需要5-7年的时间才能完全实现VR的应用。

“学校自然是非常保守的,这个系统很难扩展,直到你的项目得到了实打实的认可。我们常常听到这样的担忧,例如’这会使我们的孩子眩晕吗?这相当于要盯着屏幕更久吗?只有硅谷在推动这个项目吗?’我们仍然努力向某些人证明,移动设备不仅仅是课堂上会让人分心的东西,所以这是一条漫长的道路。”

他并不担心技术与需求的顺序倒置,自从他们开始提供VR课程以来,他已经看到使用率的急剧上升:“六个月前,你需要大约一个小时去编辑你拍摄的360视频,但现在情况变了。 硬件更加便宜了。 我们开始时使用Cardboard,但现在我们有了自己的头显,性能与三星头显差别不大,而且我们还提供了很棒的用户体验。”

对于之前略显枯燥的课堂, Kovalskys认为VR体验是最终的解决办法。

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