消失的盛大陈天桥:为何把市场拱手让给阿里和腾讯?

2017-08-22 16:45 干货 来源:创头条 查看原文

十几年前,中国最大的互联网公司不是阿里巴巴集团,也不是腾讯控股公司,而是游戏开发商盛大网络公司。盛大创始人是一位名叫陈天桥的年轻人,在他30时就已经成为了亿万富翁。

在过去十年的大部分时间里,陈天桥都要比阿里执行主席马云更有名,然后他就消失了。他离开了中国,几乎彻底消失在公众视野中。2012年,他把旗下在纳斯达克交易所上市的公司进行了私有化。

陈天桥最终准备再次公开接受采访。现年44岁的他目前生活在新加坡,正规划着他的下一步行动。在彭博社记者拜访他的办公室期间,他解释了究竟是什么让他放弃了毕生的事业,把市场拱手让给阿里和腾讯,这两家公司的创始人现在是中国最富有的两人。

因健康问题隐退

首先,在陈天桥30多岁时,他患上了惊恐发作症。在竞争和政府监管压力增大的情况下,他的病情逐步恶化。最终,陈天桥决定挽救自己的健康。

“每个晚上,当我看到太阳西下时,我就感觉自己的人生走到了末路,”陈天桥说,他与妻子坐在一幅舞者的油画旁,身处一个殖民时代风格的两层小楼内。这个小楼就是他们的办公室。

这些经历最终使得他走上了一条新道路。自己精神状况的挣扎和他的佛教信仰,说服他把精力放到人脑研究上。为此,陈天桥从他至少24亿美元的个人财富中拿出了10亿美元,资助人脑研究,其中包括他和妻子已经向加州理工学院捐赠,用于成立陈天桥雒芊芊脑科学研究院的1.15亿美元。剩余资金将被用于直接资助年轻科学家,在美国某个地方建立陈天桥大学(Chen University)。

不夸张地说,建立大学的想法不同寻常。它会把各个领域的专业学者汇聚在一起,从神经系统科学、生物、精神病学到哲学、神学研究,鼓励他们在一起工作。陈天桥认为,在经过了几个世纪提升生活水平的努力后,是时候专注于改善人的情感健康了。

“这所大学的使命将是设法回答我们是谁,来自哪里这样的问题,”他表示,“几千年来,我们通过改变物质世界提高幸福感。现在,我们必须通过向人的身体内部探索,来解决这一问题。”

发家史

1973年,陈天桥出生于中国浙江省,他提前一年从复旦大学毕业,获得了经济学学士学位。随后,他遇到了现在的妻子雒芊芊。当时,两人在一家证券公司工作,认识不到6个月就结婚,然后辞职在1999年创办了盛大。

当时,许多中国创业者都急于创办门户网站,类似于美国的雅虎网站。但是,当时26岁的陈天桥选择走自己的路,靠着大约6万美元的积蓄与雒芊芊以及他的弟弟创办了一家网络游戏公司。

他们的第一个重大转折出现在买下韩国角色扮演游戏《热血传奇II》的代理权。营收的飙升使得盛大有了足够的钱开始开发自主游戏,包括《传奇世界》。随着中国青少年在网吧中玩网络游戏成为热潮,盛大的利润在2002年至2003年期间增加了一倍。盛大于2004年5月在纳斯达克交易所启动首次公开招股(IPO),融资1.52亿美元。

盛大作为上市公司的日子起起伏伏。盛大股价先是在第一年飙升,但是随着易变的玩家转投其它游戏,盛大股价在第二年暴跌。陈天桥欲实现业务的多元化,声称要做“中国的迪士尼”,然后加倍投资游戏,让公司股价再次回升。2009年,盛大剥离游戏部门盛大游戏,后者在美国上市融资10亿美元,成为当年美国规模的最大一笔IPO交易。

“陈天桥和其他创业者有一个明显不同点:他获得了雄厚的资金支持,有一套可靠的创收模式,”纪源资本管理合伙人符绩勋称。

压力引发健康问题

然而,压力正在透支着他的身体。2004年,当陈天桥坐飞机从上海飞往北京时,他感到胸部剧痛。当时,他认为自己是心脏病发作,于是在飞机着陆后赶紧前往医院。医生告诉他,他的心脏状况很理想,问题在于惊恐发作症。

当天下午,他在北京独自坐在一个长凳上,想着自己永远不会再做生意了。“压力太大,太痛苦,”他表示。但是一旦他进行了药物处理并恢复后,他又重新投入到了工作中。

随着陈天桥的野心越来越大,他把业务扩张到了家庭娱乐领域。他与英特尔公司、微软公司达成了合作关系,开发一个能够允许电视观众上网、玩盛大游戏,购买音乐和电影的新式机顶盒。

但是政府官员持反对态度。陈天桥称,政府不愿意把电视屏幕的控制权让给其他人。这个项目最终失败。陈天桥称,在此之前,他可能从未披露过这个项目失败的原因。“已经过去10年了,”他说。

2009年,陈天桥的健康再次告急。这一次,问题更严重,持续的时间更长。当时正是他的精神状况到达谷底时,当时的他感到天晕目眩以至于无法移动。

“当你躺着时,你就不能坐着。当你坐着时,你就不能起来。你无法呼吸,”他表示。

起初,他选择到新加坡休息一下。但是当他看到腾讯、阿里以及百度正在填补他所留下的市场空白时,他又计划回归。但是陈天桥的妻子对此反对,告诉他未来还有其他机会。

“许多人花费一生时间去爬一座山。或许,你可以尝试爬不同的山峰,”雒芊芊称。

决定隐退专注投资

作为一名虔诚的佛教徒,陈天桥研究了超越痛苦的方法,他决定彻底改变。2010年,陈天桥举家搬迁到了新加坡,并开始退出公司业务。2011年,陈天桥以23亿美元把盛大网络私有化。随后,陈天桥夫妇出售了盛大游戏股份,陈天桥从董事会辞职。

盛大最终没能实现飞跃成为中国的迪士尼。随着玩家转向手游,盛大在游戏领域逐步没落。“这一个可怕的挑战,”东京咨询公司Kantan Games创始人塞尔坎·托托(Serkan Toto)表示,“和迪士尼一直在做的许多业务相比,游戏是一个完全不同的垂直领域。”

三年来,陈天桥夫妇一直在探索他们下一步应该投身哪个领域。最终,他们把精力放在了人脑上。“当我成为一名母亲后,我领悟到有些东西比你的私利更加重要,”雒芊芊称,她坐在陈天桥旁边。

这也不完全是利他主义。陈天桥夫妇看到了人脑解密的巨大商业潜力。在其它项目上,他们计划资助阿尔茨海默病、帕金森症等衰竭性疾病的研究。他们还投资了以色列创业公司ElMindA Ltd,后者正在开发工具用于侦测早期脑疾病。

陈天桥的新加坡投资公司盛大集团已经在中国和全球投资了100多家先进技术公司。虚拟现实(VR)备受关注在一定程度上是因为它有望把技术与神经科学连接在一起。陈天桥投资了美国娱乐公司The Void LLC,后者试图建立一个VR主题公园。另外,他还投资了洛杉矶VR游戏开发商Survios、冰岛VR旅游冒险应用开发商Solfar Studios ehf。

陈天桥对于人脑研究的痴迷已经感染了他的两个女儿。他的两个女儿一个13岁,一个8岁,现在都说长大了要做一名神经系统科学家。“他们已经被我洗脑,”陈天桥称。

陈天桥还利用其财富在大脑研究以外领域进行投资。他现在是美国P2P借贷行业巨头LendingClub、美国农村医院运营商社区卫生系统公司的最大股东。他还持有基金管理公司美盛(Legg Mason)和私募股权公司KKR & Co的大量股份。他甚至还在美国和加拿大买下了逾70万英亩(约合28万公顷)的林地。

陈天桥在中国的影响力犹在。他此前的多位副手依靠自己的努力成为了各家公司的高管,其中包括张勇。张勇曾在盛大担任过CFO,现在是阿里的CEO。

每年,盛大前员工都会举行聚会。陈天桥从未参加过这一活动,但是今年不同。今年7月30日,陈天桥利用一段10分钟的视频给了在上海参加聚会的1700人一个惊喜。许多人都站起来为这个已经近10年没有见过的男人拍照。

最终,盛大的发展没能跟得上中国科技行业新贵的步伐。阿里在电商行业的主导地位为他们创造了利润,提供了投资新业务和具有潜力创业公司的资金。腾讯通过旗下微信实现了类似的战略优势。百度则主导中国搜索市场。现在,马云是中国首富,净资产达到436亿美元。马化腾紧随其后,净资产为332亿美元。

在新加坡的办公室,陈天桥说他没有多少遗憾。他称赞阿里和腾讯“做得非常棒”,表示自己对人生中的这段“停歇”心存感激。他准备继续人生中的下一段冒险旅程,忘掉30多岁时的自己。

“我打量着他(自己),觉得他是一个前途无量的年轻人,”陈天桥称,“但是我需要把那个陈天桥留在那里,向前看。”

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