[VR视角]Kopin为何频繁秀出肌肉?VR成了填补亏损的救命稻草

2017-08-23 19:25 VR/AR 来源:创头条 查看原文

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仅依靠技术营利,并成立了30年的上市公司并不多见——Kopin就是其中一家。让人意外的是,一直以来处于供应链上层并保持低调的Kopin,如今却在AR-VR领域频繁秀起了自己的肌肉。在最近一次与京东的合作中,它们甚至想要把生产线搬到国内。

早在年初的CES上,Kopin就公布了一款名为“Lightning”的微型显示元件。该显示屏随后被用到了歌尔股份所开发的“ELF”VR头显之上,向整个行业证明了集成大小与呈现效果并不冲突。而与联想共同建立的AR研发团队,也在试图打破索尼和eMagin在Micro OLED领域独大的局面。

Kopin想要解决的事情很明确:通过提高分辨率来缓解AR-VR中的纱窗效应,并以轻便和高刷新率的特性排除晕眩症状,这些恰恰都是当前硬件中最大的症结。不过,与光鲜的布局形成反差,它们的营收状况并不乐观。

无人机市场的波动,给公司造成了不少麻烦,其中影响最大的便是相关元件的销售。该业务今年第一季度的收入不及去年的30%,从260万美元直线下滑到70万美元。尽管Kopin公司的总营收仍有440万美元,但其净亏损已经达到790万美元。

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对比之下不难发现,Kopin大举进行AR-VR行业,肯定是尝到了甜头。

从该公司第二季度的财务业绩来看,它们的整体收入上升到590万美元,而净亏损则缩减到730万美元,总归是有了起色。面向军企的AR-VR营收成为了最大保障,其应用涵盖了Weapon Sights瞄准成像系统、Scott Safety消防员头盔,以及VR光学设备与训练头显。在此期间,它们还获得了9项相关专利,几乎全部涉及可穿戴应用。

军企的支持,只能填补Kopin的研发投入,但巨额的综合行政开销拖慢了公司的整体进度。相比去年同期,它们在第二季度的SG&A又增加了90万美元,达到520万美元。

于是,向AR-VR的消费市场进行拓展似乎是最好选择,它们能够在不增加太多成本的前提下,实现相关技术的向下兼容。

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Lightning显示屏就是一个代表,即使在一平方英寸的镜片上,也能保持完好的成像效果——“特殊硅”代替玻璃制品的方案功不可没。除此之外,前文提到的“ELF”VR头显并非消费电子产品,而是Kopin面向C端的一个跳板。与Daydream早期靠概念和软件驱动发展的理念不同,它们则以成品来拉拢第三方开发商入驻。

尽管Micro OLED也能在htc vive和Oculus Rift这样的PCVR上应用,但这项技术显然更亲和于移动端,性能、重量和功耗方面的突破,能够将VR一体机或AR眼镜的优势发挥到最大。例如Kopin旗下的“骑行穿戴”产品SolosTM,就无需因性能考量而牺牲掉外观和造型,其中引入了瞳孔光学技术,使得显示模组的孔径能够被浓缩到4毫米。

从Kopin的股价来看,该公司逐渐摆脱了去年末到今年初的低迷走势,正在往近5年内最好的情况靠拢。尽管尚且不能对Kopin下个成功的定论,但AR-VR行业中入驻了这么一个“老油条”,也确实是值得庆幸的事。

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