36氪首发 | VR+电竞的时代来了?电竞娱乐平台「SLIVER.tv」完成980万美元A轮融资

2017-08-24 07:53 游戏动漫 来源:创头条 查看原文

36氪独家获悉,「SLIVER.tv」于近期完成980万美元的A轮融资,由丹华资本领投,Heuristic Capital Partners、治平资本、DCM、Sierra Ventures、The Venture Reality Fund、三星与索尼跟投。包括种子轮在内,「SLIVER.tv」共计获得融资金额为1750万美元。

「SLIVER.tv」成立于2015年9月,是一家拥有360°VR直播技术的电子竞技娱乐平台。CEO Mitch Liu告诉36氪,全球电竞市场正在飞速增长,而VR作为一种革命性的视觉体验正好能够满足电竞对娱乐性与交互体验的双重要求。一改过往电竞观众以2D或游戏玩家第一视觉去观看比赛,「SLIVER.tv」的核心技术将为电竞观众带来360°的沉浸式体验。

关于产品,Mitch为36氪举了两个例子。相信大部分都玩过或了解过两款游戏,一款是“反恐精英CS”, 另一款是“英雄联盟LOL”。

以“反恐危机CS”为例,在其电竞赛事中,观众是通过赛事主办方来回切换不同参赛选手的视角并配合解说来展现整场比赛的全貌,而「SLIVER.tv」技术的引入将提供给观众以上帝视角与沉浸式的体验俯瞰整个赛事的,并实现360°的视频回放。

Mitch告诉36氪,这是团队基于计算机视觉算法,自动选择360虚拟相机的最优位置,使360虚拟相机捕捉的第三视角和第一视角相匹配。除此之外,团队还在赛事画面内加了一个虚拟LED大屏,投影传统第一视角2D的直播视频流做补充。这项功能不仅能提升观众的观赛体验,还能对职业战队在进行战术策略研究与复盘时有很大的帮助。

“英雄联盟LOL”是一款2.5D上帝视角的MOBA游戏,无论是玩家还是选手是可以通过常规视角和小地图去了解整个赛事的状况。但「SLIVER.tv」认为这样的体验对于观众来说是远远不够的,神秘的召唤师峡谷有太多细节值得观众去挖掘。于是「SLIVER.tv」推出了Battleground Zoom In的视角,以接近于英雄角色第一视角的体验还原了峡谷里发生的真实战斗,重点是能够随时回放比赛内容。

「SLIVER.tv」CEO Mitch告诉36氪,实现以上观赛体验的原理是将虚拟相机嵌入进虚拟世界里,并通过实时捕捉360°全景并生成VR视频流。事实上,要实现这项技术并没有想象的那么轻松,如果没有对游戏引擎、渲染引擎以及游戏本身进行底层开发与集成是很难实现的。

同时,如何让算法自动选取虚拟相机的位置与视角,如何在直播过程中在相机之间来回切换,以达到最优观赛体验;以及,如何在已有带宽配置情况将具有至少4K分辨率的VR视频流送抵终端用户, 这都是实现该项技术的几个门槛。基于此,「SLIVER.tv」已成功在美国获批两项技术型专利,另外几项也在申请当中。

「SLIVER.tv」目前已经与几大国际顶级电竞赛事主办方,包括ESL, Intel Extreme Master (英特尔极限大师赛), DreamHacks 三大赛事签署了独家VR直播协议,今年共有十余个大型国际赛事的直播任务,赞助商方面,Facebook Oculus则为其的全年赞助商。

关于公司的商业模式,Mitch表示现阶段,即第一阶段「SLIVER.tv」将主要采取与赛事合作的方式,收入来源主要为广告、赞助与技术合作。在技术逐渐成熟之后,将以提供技术授权(Lisence)的形式与游戏发行商,运营商以及部分赛事合作,甚至直接集成到游戏内。第三阶段,「SLIVER.tv」的设想是成为一家真正的VR电竞娱乐平台,对标国内的斗鱼、战旗等直播平台。在战略考量上,海外将以自主品牌去推广,国内则会以合作的方式与各大直播平台合作。

「SLIVER.tv」团队目前共16人,大部分为技术研发人员。CEO Mitch Liu 毕业于MIT电子工程专业,曾在MIT媒体实验室学习, 后毕业于斯坦福大学MBA项目。曾有多次创业经验,为应用广告公司Offerpal/Tapjoy.com的联合创始人,创办的手游公司Gameview Studios在2010年被DeNA收购。

36氪了解到,跟「SLIVER.tv」相类似的公司目前全球范围内并不多,已知的海外团队有来自美国的VReal、韩国的Minkonet与国内的RockVR。

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