有ARKit还不够,苹果做AR设备需跨越这几座大山

2017-08-28 17:55 智能硬件 来源:创头条 查看原文

虎嗅注:自从ARKit发布之后,外界就开始讨论苹果在AR领域的发展,这也不免让很多人开始消费级AR设备的普及。Matt Miesnieks是Super Ventures的合伙人,他一直在关注AR领域的发展,他认为要打造真正的消费级AR设备,需要解决8大问题,连苹果也不例外。


本文来自Medium,原标题为Why Apple’s glasses won’t include ARKit,原文由雷锋网负责翻译,虎嗅进行摘编。


如果苹果或其它厂商无法解决以下几大问题,那么消费级AR设备就永远是镜花水月。不过,下文的重点是帮读者理解为什么这些问题必须解决。


第一,一款设备是否时尚,是否炫酷是最重要的。这可是随时佩戴在我们眼前的私人可穿戴设备,对许多人来说这就是彰显自己个人风格的最佳配饰。企业级 AR 设备会先行普及,人们愿意购买这些外形丑陋的设备,是为了工作,其中技术问题已经得到解决,但如何设计得更时尚并未解决。


第二,屏幕。想找到一块能在阳光下有足够亮度、锐度和视野,让用户能轻松阅读信息的屏幕可不容易,而一款只能在室内使用的AR设备基本就是废物。毕竟AR设备不能无缝融入你的日常生活,它就没有存在的意义了。


比起VR, AR所需的视野是否足够广并不是那么重要,因为它对沉浸感的依赖并没有VR那么强。不过,一定范围的视野还是必要的,因为它能避免人们因为内容被裁减而分散注意力。现在最先进且能量产的OLED微型屏幕采用注塑波导成型技术,它只有一个焦平面。而这种屏幕从诞生到大规模量产,还需要一两年时间。


几年前我听过一个故事,一家大型OEM商当时毅然决然的放弃了对Magic Leap的投资。这家厂商决定放弃是因为深知Magic Leap的技术要大批量生产,并在没有光学屏幕瑕疵品的情况下,维持良好的生产,将会面临巨大挑战。


第三,硬件想“捕捉”用户的自然输入还很难,软件“猜测”用户心意的能力同样也很弱。想解决自然输入,厂商必须在语音识别、手势识别和计算机视觉等每一项技术上不断精进,而且即使完美解决了其中一项技术问题,在多种环境下用户绝不会只想使用这种输入方式。比如,看电影的时候采用语音输入,但显然一个可见的按键会更好,或是在大众场合使用手势输入,而这时语音也许更好。


为了避免在不同使用场景下让用户感到尴尬,就必须有一套带有AI技术的多模式系统,从而来决定在不同情境下,哪种输入系统可以最好地捕捉用户意图。


眼下,苹果、微软和谷歌(最近有谣言说在研发动作追踪技术)等科技巨头都在研发多模系统,但我猜测他们的单模产品恐怕9-12个月才能完全成型。如果非要从市场上挑出一款多模输入的产品,那么Airpods/Siri+iPhone的组合恐怕是最符合相关定义的了。用户能通过点击屏幕、点击耳机或语音来控制手机,但从功能上来看,这套系统依然相当基础,因为用户成了决定使用哪种模式的AI。


第四,传感器和处理器技术还不够强大,AR设备需要低能耗高性能,考虑到散热和重量,以及符合人体工程学的同时,保证长时间续航。最重要的是,此类产品也能给设计师提供更大的发挥空间。


在手机上,我们已经能实现3D建模、机器学习应用和连贯渲染等效果,不过它们通常需要消耗很多CPU/GPU资源,而这会导致设备温度的升高和电池的快速消耗。想要把这些功能搬到AR设备上,恐怕定制传感器和芯片是最好的解决方案(如微软的全息芯片),不过这也意味着用户得多等很长时间。


第五,当下AR设备上的应用理解能力有限,它无法在3D形态下实时理解现实世界的物体和语义等(ARKit也只是刚刚开始,自由度相当有限)。未来1年里恐怕厂商都会逐渐意识到这一问题。


如果AR应用无法与现实世界进行交互,我们也没有制作它的必要了,因为其用户体验恐怕还不如手机应用。Tabletop 3D游戏就是最好的例子,玩过它后你会感叹“AR设备这种劳什子有什么用”。要想和现实世界互动,系统必须捕捉或下载一个3D的虚拟世界模型。


当开发者理解这个问题,有的系统开始解决这一问题后,下一个问题又会冒出来:“无法提前了解场景是什么样,我该如何将内容放进3D场景中呢?”


第六, 在沉浸式环境下,分享和沟通交流的特性还不够完善。眼下,大多数AR演示和应用都是独角戏,但如果此类设备得到了普及,人们肯定想分享自己的“所见所得”和“增强沉浸式体验”。


分享“所见所得”可以通过一个例子来了解:你出去旅游拍了很多照片,你会希望把这些照片分享到Facebook、Twitter、Instagram、微信朋友圈等等。同理,佩戴AR设备的你肯定也希望告诉朋友,你在沉浸式环境下做了什么有趣的事。至于“增强沉浸式体验”,可以理解为允许佩戴AR设备的你,与其他人可以进行更多丰富的交互。


第七,AR设备缺乏一个原生的图形用户界面(GUI)。我们需要一种全新的应用程序范例,在电脑上用的那一套图形用户界面已经过时了,想真正走出一条新路,我们有很多事情需要探索,毕竟直接将那种4x6的方块图标塞进透明屏幕中根本行不通。


我发现一个有趣的事,拥有工业设计背景的设计师,往往要比应用程序设计师更适合做AR设备GUI的研发,这是因为工业设计师从一开始就是通过3D产品帮人们解决现实世界问题的。


第八, 最后一个问题是应用生态,我们需要一个实用化和娱乐化的应用生态。与智能手机一样,AR设备也需要杀手级应用。同时,用户体验、界面和输入也非常重要,这样我们才能连上互联网,借助AR设备带来的优势做我们想做的事。


在苹果推出AR设备之前,以上这些问题必须一一解决。微软HoloLens确实足够惊人,为它可以说是世界上首款(想)解决以上所有问题并达到企业级价格水平的单一集成化产品,但是微软对这几个问题也是浅尝辄止,未来还有很长一段路要走。我个人觉得,苹果不会走微软HoloLens的老路,而是对以上几个问题逐个击破。

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