Facebook"神童"工程师跳槽谷歌,研发语音助手

2017-08-30 01:00 内容产业 来源:创头条 查看原文

人们说时势造英雄,在互联网创业的年代里,出现了许多青年企业家。但是,时势也造神童。最近,就职于Facebook的“神童”工程师Michael Sayman,跳槽谷歌,加入Google Assitant 团队。这位神童又一次引起了大家的注意。雷锋网扒了扒这位“神童”背后的故事。

Michael Sayman今年21岁,已经不再是儿童了,他的“神童”称号,还是他小时的故事。

他在13岁就自学Object-C,学习开发APP和游戏。14岁的时候,为了让自己的网站有更多的访问量,他决定通过网上的教程学习开发手机软件的知识。为了注册苹果App Store的开发者账号,年纪小小的他,向母亲讨了100美元。不过他的母亲有个条件:如果卖app不能把钱赚回来,那么Michael就必须在自家餐馆里帮忙来补偿。那时候是2010年,iOS store上的app数量只有15万,他的app很快登上了前十。2012年,他的父母遇到了财务危机,他们付不起电视和网络,连房子也卖掉了。当时还在读高中的Michael,靠自己卖app的钱为全家付房租。

2013年,他在App Store发布了4 Snaps,这款游戏后来成为了他互联网职业生涯的起点。但同年,曾是全优生的他,在学校的成绩越来越差。为了兼顾开发和作业,他每天只睡两三个小时。起初,他很努力地去改进4 Snap的性能,也尝试着去做宣传,但是效果并不明显。后来,他开始找人做付费的营销,以每天40美元的价格让一些Instagram红人帮他宣传。这个方法让4 Snaps登上了第127位。但营销是一笔很大的花费,Michael很快就花光了自己的钱,直到一个营销公司同意为他营销并获取一定的收益分成。到2013年8月,这款游戏很快就登上了World Game分类榜首,与红极一时的Words With Friends并驾齐驱。2014年,4 Snaps已经有超过60万的注册用户。

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2013年4月,Michael被Facebook聘用,成为了Facebook的一名实习生,一时间让他获得了许多关注。Facebook的人事还邀请他和他的母亲一起到了Parse开发者大会(雷锋网注:Parse是Facebook2013年收购的手机后端服务平台,Michael当时使用的就是这个平台),并带他们参观了Facebook的办公室。Michael也在这里见到了Facebook的CEO Mark Zuckerberg。他先是在Facebook实习了三个月,接着又当了四个月的软件工程师。但是,Michael并不是常规的工程师,在一个Facebook拍摄的一个视频中,他说道:“我不是人们刻板印象中的那种擅长数学的计算机科学家。”2015年1月,他转型当了产品经理。

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今年,21岁的Michael Sayman,跳槽到了谷歌,成为了Google Assitant团队的一名产品经理。

Google Assitant是谷歌在2016年公布的语音助手,它也是谷歌CEO Sundar Pichai最关注的项目。谷歌希望能够将Google Assitant嵌入谷歌的其他产品中,也希望别家公司也能积极加入,例如一些制造安卓手机的公司。Google Assitant在过去一年中也获得了一些进展。去年11月,谷歌发行了嵌入了Google Assitant的智能音箱——Google Home。在今年的Google IO大会上,谷歌也公布了Google Assitant的一些改进。例如,Google Assistant语义识别的准确率得到了显著的提高,只有4.9%的错误率,这主要是因为谷歌优化了AI和机器学习。Google还使用了神经束波技术以支持双麦克风设计。谷歌也效仿亚马逊,向开发者开放了Google Assistant的API。此外,谷歌还开设了一个集成的app store,鼓励开发者开发语音软件,也让培养用户发现语音软件的习惯。

语音助手或许会像手机时代的触摸屏一样,成为下一代设备的接口。各家公司都纷纷致力于语音助手的发展,苹果有Siri,微软有Cortna,亚马逊有Alexa。亚马逊在2014年11月公布的Alexa,现在已经通过其智能音箱——Echo,抢先获得了大部分的市场。根据eMarketer的数据,雷锋网(公众号:雷锋网)发现,到2017年4月,Google Home的市场份额为23.8%。而Amazon Echo的市场份额是70.6%。谷歌需要扩大市场份额,吸引更多的用户。而青少年,是一个潜在的巨大市场。

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此次Michael Sayman,或许能为谷歌带来一些面向青少年产品设计的经验。

在Facebook,Michael的工作主要是帮助团队理解他们这代人的手机使用习惯,为面向青少年开发的产品提供建议,以及帮助高层理解发展的潮流。他在Facebook的负责的产品Lifestage,是一款面向高中生人群的、由团队独立经营的产品。Lifestage的特点是以视频为核心,让用户通过上传视频来完善个人资料,年龄超过21岁的用户是无法使用该软件的。Lifestage也没有聊天功能,只能显示用户的其他社交网络ID。虽然“以视频为中心”是Facebook开发这款软件的初衷,但是这款软件并没有吸引到太多的青少年用户。加上缺乏验证手段,在Lifestage上只要输入低于21的年龄,任何人都可以使用,这存在着一定的隐私隐患。今年8月8日,Facebook觉得关闭此款软件。不过,Facebook发言人表示,“青少年依然是Facebook全球社区中重要的一部分,我们也从Lifestage中获得了经验,我们会将借鉴这些经验,做好Facebook这一个主要软件。”

虽然Lifestage并不像4 Snaps那样成功,但也让Michael获得了在大公司的产品设计的经验。在用户潮流方面,这个年轻人也会有自己独到的见解。毕竟在17岁就开发出爆款游戏的青少年并不多。

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更重要的是,他并不是会被失败打倒的人,因为这位年轻人在自己19岁的时候就说过:“我有好奇心而且有决心,这两种性格让我想要不断探索,如果我尝试了50次,我都无法找到答案,我就会再找一遍。”

比起聪明才智,或许坚持不懈才是让Michael出众的原因。

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