辍学少年挖过煤、搬过砖,现在要用AR+硬件搭建玩具生态跟大厂争夺流量,月入百万

2017-08-31 15:20 VR/AR 来源:创头条 查看原文

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19岁的罗跃盯着成绩单有点懵。经过他的不懈努力,计算机电路基础这门课程最终还是以13分的成绩挂科了。

他坐在上海第二工业大学的图书馆角落里愣了一会神,随手收拾好书包准备休学申请的材料。

但他还是搞不懂,自己是软件工程专业的为什么非得去捣鼓电路板,所以罗跃翘了一学期的课窝在图书馆里自学游戏开发。

当时的罗跃还是有理由任性一把的:大一翘课自学游戏开发,同时在网上兼职帮助游戏公司开发AR游戏赚点外快。结果这家远在德国的游戏开发公司Red Rabbit看过他的“手艺”之后直接向他抛出了正式加入的橄榄枝。

接下来的事情就顺利得多:93年的罗跃加入公司后主导开发了Little Builders, Hat Monkey, Nighty Night Circus等产品,都在苹果应用商店收获了推荐位置。

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两年后,罗跃跳槽去了深圳,从软件开发转向智能硬件领域,负责教育机器人产品的开发。

这样的转变也让罗跃萌生了把AR技术和开源硬件结合的想法。2016年初,罗跃创立Geekplay极贝科技,这是一家智能玩具研发商,以增强现实技术(AR)为基础,开发智能硬件玩具与游戏。公司目前推出了AR枪、智能魔方等14款产品,其主打产品AR-Gun去年10月正式开始量产,7月份出货量为7万,总出货量已超20万,毛利率50%。本月,极贝科技宣布获得浩方创投300万天使轮投资。

搬砖挖煤的CEO

8月18日,北京Maker Faire大会现场。

一位妈妈对着正在Geekplay展台前游戏的儿子说:让后面的弟弟也玩玩好不好。但是,这句话显然没能说服他交出自己手中的玩具。Geekplay的CEO罗跃对于自己开发的产品被用户喜欢这件事很是受用,他会详细指导用户正确操作每一个步骤,让用户享受到最佳游戏体验。

据了解,2014、2015、2016年全球玩具市场的销售额分别为851亿美元、871.2亿美元和900亿美元,年增长在2%~3%。近千亿美元的传统玩具市场下,包括AR硬件、机器人在内的高科技玩具正在迎接新一轮增长。

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其实,在最初做AR游戏的时候,罗跃就发现线上流量已经被流量大厂控制,网易和腾讯已经将国内的游戏流量瓜分殆尽,想在线上切蛋糕难度太大。

在做了两年AR游戏开发后,罗跃选择了深圳的Makeblock负责CodeyBot机器人的程序开发,他开始思索从开源硬件领域去切线下的流量。

在做硬件一年时间里,罗跃发现,传统玩具不具备黏性,用户买了可能花了几百块钱买了一个小车,或者是一把枪到家,但是他很快就扔掉了;大部分玩具开发商在手游的高压之下,并不具备出色的变现能力,这让他们的生存现状普遍不好。

自己有两年AR游戏开发经验,又有硬件开发背景,罗跃想到将AR与硬件结合。Geekplay的雏形也由此而来,2016年罗跃离职创业。

罗跃是个喜欢挑战的人,这与他自小爱看武侠和科幻小说不无关系,高中暑假时,他挖过煤,搬过砖,尝试挑战自己没经历过的人生是他对自己这几次工作经历的总结。

AR技术+传统硬件

用AR技术去武装传统硬件,是Geekplay最核心的理念之一。罗跃解释说:相比于去年大火的VR,AR的技术更成熟,不存在技术硬伤。

与其他的创业者不同,罗跃的创业计划很符合他个人酷爱挑战和尝试的性格。由于创业初期成本有限,罗跃每次设计出新的产品都会选择参展,收集所有对于产品改进有所帮助的意见建议。

据他介绍,AR-GUN的产品迭代目前已经经历了数次,其配套游戏产品的迭代有几十次,而Geekplay的成立时间不过两年。

与市面上常见的AR玩具不同,Geekplay不仅为用户提供单一的智能硬件,背后还搭载了一个软件平台与应用超市。事实上,AR枪只是第一步,Geekplay还研发了诸如AR弓箭与电子魔方等其他形式的智能硬件,基于这些产品,团队初期采用自主研发的方式持续推出配套的AR游戏,比如Aircraft Shooter(飞船射击)、The Walkers(僵尸逃生)、Battle Tank(坦克大战)等等。

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▲ Geekplay团队

罗跃介绍,目前市面上发售的Geekplay硬件产品共有四款,分别为弓、枪、数独和魔方,游戏产品14款。通过内置的蓝牙芯片,手机启动AR应用,屏幕上显示周围的现实场景。

这些产品的主要用户为,7~16岁儿童,其中销往欧美的产品约占60%以上。

玩具生态的连横合纵

“大厂不会理我们的,我们的代工厂都是小厂。”罗跃称,作为一家成立不到一年的初创公司,Geekplay与供应链端的合作与传统不同。据了解Geekplay与工厂的合作方式是为产品免费开模、生产,后续销售分成。这不仅降低了公司的生产成本,由于利益的绑定,产品的质量也能得到一定保证。

罗跃表示,Geekplay下一步会打造一个全新的玩具生态,他称,Geekplay不擅长制造,随着产品的持续增多,更新维护会很耗费精力,一旦产品维护成为障碍时,产品的创新以及持续更新也会有停滞。

所以,罗跃想到把游戏开发商跟硬件营销商对接起来,然后通过特定IP把这些产品串联起来,这也是Geekplay新一轮融资的主要用途。

据他介绍,Geekplay即将上线玩家专属的Geek-town,即极客虚拟小镇。通过Geek-town,Geekplay将开放其AR模块的SDK,邀请更多硬件开发者与游戏开发商入驻;另一方面,Geek-town将提供玩家之间的互动平台,推出基于LBS的互动娱乐体验,以故事(自研IP)串联其不同产品,打通线下线下,完成单机到社交的跨越。

罗跃称,Geekplay既会与现有IP结合,也会开发自己的IP。在7月份刚刚结束的China Joy上,罗跃已经接触到了20多家有意向的游戏开发商。Geek-town最快将于今年8月上线。

据了解,Geekplay目前推出的AR枪的终端零售价位199元人民币,销售渠道早期以参加展会接订单为主,目前已有稳定的分销商。罗跃表示,由于圣诞节临近,目前已有数家海内厂商在洽谈具体的合作,已敲定的新订单已超过8万部,预计今年9月10月的订单量会迎来爆发期,接下来的产品方向是结合苹果的AR Kit和Google 的AR Core。

罗跃还透露,在未来除了硬件销售收入以外,游戏内置付费以及线下互动将会是收入的新增长点,因此内容与活动的运营将是接下来团队重点发力的领域。目前Geekplay已经实现了盈利,月流水百万。

一直办理休学的罗跃,不知何时已经被通知退学。“那时候太忙了,根本没注意。”罗跃说,“不过现在每次去上海出差都会回到母校看一看,再去体验一下自己不够完整的大学生活。”

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