英雄联盟如何改变了世界?

2017-09-03 10:54 游戏动漫 来源:创头条 查看原文

岁月流逝,玩家老去,《王者荣耀》们崛起,或许我们不知道《英雄联盟》的时代还剩多久,但我们却深知,这段岁月代表着MOBA类游戏从幕后走向台前的光辉蜕变,奠定了电竞文化的繁荣,留下了一整段史诗般的传奇。

文/ Alvis雷

编辑/ 郭 阳

常有人问起,打游戏这件事,究竟是从何时起不再是单纯的娱乐,成为了一项正式的体育竞技项目?

从官方时间来看,2003年11月18日,国家体育总局就将电子竞技列为正式体育竞赛项目。然而,观念的转变却是在全球范围里潜移默化进行的。在这个过程中,《英雄联盟》(League of Legends,LOL)绝对功不可没。

诞生记:拳头!冲锋!英雄联盟!

2006年,贝克、梅里尔等几位来自“DotA: Allstars”玩家社区的资深用户在洛杉矶创办了一家名叫拳头游戏(Riot Games)的公司,并开始着手制作第一款游戏产品《冲锋》。

一年之后,他们带着一张简陋的地图和多人在线战术竞技的游戏模式(MOBA)参加了在旧金山举行游戏开发者大会。然而,这款产品和彼时发行商的理念格格不入,他们提出的“在线实时对战”、“免费下载+收费增值”这些商业模式虽然是当今主流,但在当时看来过于超前。

回到洛杉矶后,拳头对其产品进行了一系列精心雕琢,换成了一个我们更加熟悉的名字——《英雄联盟:命运之战》

随后,一切都步入了快车道。

加速:腾讯入局

2008年,拳头游戏开始真正进入市场、寻找投资,相较于欧美传统游戏发行商,来自中国的腾讯更能理解他们的理念,对于腾讯而言,在尝到了英雄联盟的甜头后,他们的脚步愈发加快。

在拳头公司保留自身人事、研发、赛事等管理保持独立性的基础上,腾讯通过投资拿到了拳头公司约22.34%的股权和中国大陆代理权,并在其后通过多次投资,最终实现了100%完全控股。

从二者的特点来看,腾讯也许是世界上对“免费网游”这一概念理解和运作最深刻的公司,LOL也可能是首个在竞技性和上手难度间找到平衡的游戏,二者的联手奠定了LOL辉煌生涯。

腾讯和拳头的“免费网游”模式在中国乃至世界各地受到了极大热捧,MOBA模式的竞技性也让玩家们乐此不疲,随着一代代的版本和补丁更迭,LOL逐渐成为了全世界玩家数量最多的游戏。从家庭、网吧再到高校宿舍,凡有网络游戏出现的地方,它似乎永远不会缺席。

驰骋:爆红的英雄联盟,萌芽的电竞

在《英雄联盟》中,MOBA游戏模式、地图、英雄野怪等诸多设定的创意来源于DotA,就连拳头也曾亲口承认LOL中野怪“大龙-纳什男爵”的英文Nashor确实是DotA中的对应野怪设定“肉山Roshan”的倒写,这样的做法被贴上了严重的抄袭标签。

尽管如此,我们无法否认《英雄联盟》的价值:如果没有LOL的创新“免费网游”模式和“竞技性、难易度平衡”调整,整个MOBA类游戏或许都不会如此迅速地走上历史舞台的中央。

在年复一年的游戏更新中,拳头公司的创始人们还发现了一件事,玩家们除了自己喜欢玩游戏,也喜欢看比赛,甚至部分玩家还会自己组织赛事,他们迅速意识到,LOL游戏比赛有机会变成一个兼具营销与商业开发价值的独立事物。

事实上,拳头的理念被再次证明非常超前,如今,我们对这种独立事件有了一个更加响亮的叫法——电子竞技。

2011年,英雄联盟S1登陆了Dreamhack夏季赛。

当时的电竞比赛环境无法与今日相比,说像一个大网吧丝毫不为过。不过,在这样的环境里,拳头尝试性地在现场摆上了几把椅子并开启了赛事网络直播,出乎意料的是,条件简陋的S1在互联网端居然有20万在线收看的用户,这样的成绩在当时是不可想象的。

经此一役,电子竞技从一项侧重于游戏营销的传统业务,开始逐渐向商业体育赛事转型。

与此同时拳头意识到,如果自身的赛事始终寄人篱下于第三方公司,那么无论是办赛规模、转播质量、商业开发等方面必然严重受限。

于是贝克和梅里尔提议——全权运营之后的S系列赛事,并将它正式当做一项业务,规范制定出每年的赛制和时间。目前来看,这正是优质电竞项目逐渐脱离第三方赛事,转型成为官方赛事的举措。

和大洋彼岸的拳头类似,获得了LOL中国代理权的腾讯也在积极地布局国内电竞赛事规划。2010年的10月2日和12月5日,WCG和TGC的两场表演赛,LOL在开始内测前用电竞的形式宣告者一个市场霸主的诞生。

霸主时代:腾讯收购拳头,正式入华

2011年,随着LOL品牌号召力的逐步提升,腾讯干脆斥资2.31亿美元收购了拳头更多股权,持股增加至92.78%。这是两家公司的关键交集。

在腾讯的要求下,拳头添加了许多中国化的游戏元素,比如“盲僧李青”这个英雄。与此同时,WE等国内电竞俱乐部的LOL分部也陆续成立。

2011年7月18日,TGA英雄联盟项目比赛决出冠军,当时iG的前身CCM首届夺魁,吸引了不少关注度,后续LOL赛事也随即成为了TGA赛事平台的热点项目,数量和种类越来越多。

9月21日,国服《英雄联盟》公测,之后每年9月腾讯都会举行周年庆典,今年是它的第六个年头。

2012年2月,LOL在国内第一个官方性质的长赛程民间网吧赛事——城市英雄争霸赛正式启动。实际上,纵观所有国内成功电竞游戏的发展历史,网吧赛+职业赛的双层体系一直在背后发挥着关键作用,它的出现为后续的电竞人才井喷奠定了条件基础。

10月5日,S2全球总决赛,中国战队WE、iG均为第一次参赛,但都遗憾地输给了CLG.EU和M5。12月2日,IPL5决赛中,WE在几乎杜绝偶然的双败赛制中脱颖而出,最终战胜S1冠军Fnatic拿到了世界冠军。

当城市赛体系和国内LOL实力水平日渐成熟时,定位顶层的LPL职业联赛在2013年3月应运而生,一年后又推出了二级联赛,此后,中国LOL电竞正式迈入了“网吧赛+次级联赛+顶级联赛”三层互通的职业时代。

在互联网和直播平台的推动下,LPL的观看人数和版权价格每年水涨船高,从2011年的十万级增长到今天的千万级,成为了无可争议的中国电竞第一联赛。

在这个黄金时代中,拳头和腾讯两家公司完备的赛事规划和领先的职业体系,将LOL推上了电竞的高峰。同样,和他们一起缔造神话的还有职业战队和选手们。

传奇故事:入华六年的中国战队奋斗史

在2017年LPL夏季总决赛之前的洲际邀请赛上,RNG与EDG还不是对手,他们是代表LPL对抗LCK的战友,加上OMG和WE战队,最终LPL赛区3:1,拿下了梦寐以求的冠军。

赛后,解说娃娃当场梗咽,在这个冠军的背后,是另一个体育领域中国战队多年披荆斩棘的抗韩之路。

细数六年来的大小的赛事,中国战队的奋斗史可以被感动、惊喜与遗憾的关键词概括。S2决赛圈,WE与IG一同止步八强,那或许是LOL粉丝最初的青涩记忆:S3系列赛,杀入决赛的皇族最终败北,令人惋惜的同时,也给人以希望。

S4系列赛,中国战队迎来高光时刻;OMG对阵S1世界冠军FNC,完成基地50血量的绝地翻盘,成就一时经典,随后他们又以3:0战胜韩国战队NJS,一扫S2失利以来压在中国队伍头上的阴霾。

“S4系列赛的OMG战队”

S5与S6系列赛,中国战队喜忧参半,而韩国SKT却实现了三连冠,随后大量韩国外援离开,在削弱了LPL赛区整体竞争力的情况下,也进一步惊醒了中国战队们。于是,在S7赛季开始时,全华班成为了人们关注的焦点。

在2014年11月,GT战队奇迹般的完成三连跳晋级LPL,伴随着晋级而进入赛场的,还有一大批的青年才俊。两年来,伴随着这批选手的成长,组成了以RNG、OMG为首的全华班,这些战队如今正展现天赋和努力的光芒。

时光回转,当年那个初出茅庐的天才少年UZI,如今也变成了不苟言笑的老将,奋战在赛场的他依然寄托了很多玩家的希望,而从UZI的脸上,回想起这六年来发生的故事,不甘的呐喊以及身边那些开黑的队友,放佛一切都在昨天。

RNG的中单选手小虎曾表示,“我想帮Uzi拿一个冠军!”在S7开始前,这群年轻人的故事还没有结束,全华班的故事仍在上演,而更高的战场,也在等待着LPL。

追忆:当年华老去,你是否依然爱着LOL?

不知不觉,LOL已经进入中国整整6周年了,除了RNG的故事,LPL的赛场上还有更多感人的故事正在发生,这不仅是《英雄联盟》的魅力,也代表着电子竞技是一项足够伟大的体育运动。

LOL六周年开幕在即 北京现主题地铁包厢

在北京,LOL六周年庆典上,周杰伦、吴亦凡、PG ONE等当红明星受邀参加表演赛;在台湾,昔日的“明星召唤师”周董自费成立了J Team,征战LMS台港澳联赛;在欧洲,德国足球豪门沙尔克04注资成立《英雄联盟》分部,征战LCS.EU联赛;在体育赞助世界,梅赛德斯奔驰和伊利等顶级赞助商,纷纷对S7高额赞助席位抛出橄榄枝……

再看看比赛的场地吧,这简直代表着《英雄联盟》的奋斗史。从S1的“大网吧”,到2016年S6,来到NBA洛杉矶湖人队主场“斯台普斯中心球馆”,再到今年S7的2008北京奥运会主场馆“鸟巢”。电竞的社会影响力伴随着《英雄联盟》及其赛事的成功也在呈几何数增长,原本在主流观念看来的“打游戏比赛”,现在的规格已经和传统体育赛事一般无二。

岁月流逝,玩家老去,《王者荣耀》们崛起,或许我们不知道《英雄联盟》的时代还剩多久,但我们却深知,这段岁月代表着MOBA类游戏从幕后走向台前的光辉蜕变,奠定了电竞文化的繁荣,留下了一整段史诗般的传奇。

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