一周VR/AR之最:谷歌发ARcore怒怼苹果,微软VR降临Steam收割市场

2017-09-04 09:18 VR/AR 来源:创头条 查看原文

本文来自微信公众号“青亭网”(ID:qingtinwang),36氪经授权发布。

本周,SteamVR宣布兼容微软系VR头显,但实际上SteamVR兼容微软VR头显这事儿真没你想象中那么意外——不发生在今天,也会发生在微软系头盔全线出货之后,区别只是早晚而已。就算微软不干,一群合作伙伴也会逼着它干的。

另外一件大事其实更加重磅:谷歌发布了自己的AR SDK ARCore叫板苹果的ARKit,并且在本周末谷歌Play也“喜闻乐见”地透露出有可能回归——这两件事加起来,有可能深远地改变全球AR行业发展的格局。其实这是国内AR眼镜公司的大好机会,可以想见一群定位做得不好的眼镜厂商会想尽办法去剖析ARCore的算法再拿过来包装一下,声称是自己的算法,然后去忽悠投资人。

不少人又忙不迭地开始盲目“分析市场前景”了,什么是谷歌输了,跟着苹果跑啊,技术降级啊云云,涌现了一批可歌可泣的苹果精神股东。说实话,不要忘了目前占市场大头的是安卓,全球手机市场89%的量呢,ARCore对于AR普及到除了苹果爸爸外那部分更广大的人民群众有着堪称关键性的意义。现在这么初级的阶段,谈胜负还太早了,还不如看看ARCore相比苹果ARKit背后算法的解析和对比,我们也已经在当天就放出了独家技术解析,感兴趣的同学可移步(独家 | 深度技术剖析谷歌ARCore:比苹果ARKit还厉害?)。

不得不说,谷歌这次的ARCore技术含量还是相当高的,我们之前提过,苹果只需要对一两台iPhone、iPad设备进行参数设置就可以实现SDK的普及,而安卓手机型号那么多,如何把每一台能玩ARCore的手机(处理器满足的情况下)针对不同相机标定内参,还是很困难的。不过从目前官方宣布支持的两款手机Pixel和S8来看,应该主打的还是高端手机?

另外,某些国内大小公司宣称自己能在手机上搞帧数多高、延迟多小的SLAM,但苹果ARKit和谷歌ARCore都还没宣称自己的是SLAM(Tango倒是能办到但那是靠TOF),微软HoloLens还得靠4+1呢,你靠着个RGB摄像头真能实现那么厉害的SLAM,手机还不得爆炸啊?

本周还有一个关于区块链+VR/AR的新项目,发起人是大名鼎鼎的OTOY。国内ICO骗子横行,那么这种新的区块链玩法到底靠不靠谱?我们在之前也进行了专门介绍(ICO涉嫌非法集资?VR/AR/AI与区块链如何结合你又知道吗)。


最重磅1——SteamVR将兼容微软MR头显,微软系MR头盔全线

微软五大OEM公司的Windows头盔将会适配Valve旗下的Steam VR系统。Steam VR已经支持HTC Vive、Oculus Rift和雷蛇的OSVR。

目前,Windows VR头盔是否自动适配所有Steam的VR内容还不清楚,也许开发者还要自己添加对Windows头盔的支持。目前微软和Valve都拒绝提供更多细节。

Valve的Joe Ludwig表示:“引入Windows MR头盔对于VR来说是前进一大步。和微软合作,让Steam VR兼容这些头盔,对于把VR发展成对开发者和消费者开放的公开平台也是一大步。有了来自顶尖PC开发商的硬件选择,Steam玩家将有更多的选择来体验VR的神奇潜力。”

戴尔MR头显将于10月上市,售价约2600元;华硕MR头显则下半年上市,售价约3500元;联想“探索者”VR头显售价约合人民币2300元)将于“未来几周”在全球发售。


最重磅2——谷歌发布ARCore,叫板苹果ARKit!两款安卓机现已可体验

谷歌宣布ARCore首次亮相。之前,谷歌Tango是AR项目最好的体现,但这需要额外的相机与传感器在有高端配件的智能手机上运作。现在,ARCore打算通过唯软件方式在Android系统上应用AR。

“(今天)我们将示范一下ARCore”,谷歌的AR&VR副总裁Clay Bavor说道。“对Android开发员来说为Android手机设置AR体验,可以叫做“SDK”——只用运行软件才能使用。所以,从根本上讲,我们将Tango的大部分特点用在了更大范围的AR设备。”

从现在开始,谷歌使Google Pixel(运行Oreo)和三星Galaxy S8(运行Nougat 7.0以上版本)的用户可以体验到ARCore SDK,并且以“今年冬天”可以运行数百万部设备为目标。三星的其他Android设备,LG, Huawei, ASUS等智能手机预计也将实现这一点。

为了使开发AR app尽可能简单,ARCore将与Java/OpenGL, Unity和Unreal结合。据该公司准备的陈述说明,有三条核心功能:

动作追踪:使用手机镜头定位房间的关键点及IMU感官数据,ARCore决定手机移动时的位置与方向。虚拟物品能准确地放置。

理解环境:AR物品放置在地板或桌子上是很常见的。

光线预计:ARCore关注外部光线,开发人员可以照亮虚拟物品,以此适合其周围环境,使面孔更真实。


最大阴谋?——谷歌Play商店或全面入华,国内AR公司影响几何?

国外安卓媒体Phandroid报道,有网友在国外社交媒体Reddit爆料并经其验证,中国地区正式出现在谷歌开发者控制台的“定价与分销”标签当中,这也意味着开发者未来可以通过控制台控制软件在中国区的上架与下架。

通过进一步的测试显示,在中国内地部分大城市,play.google.com已经可以通过直连访问,经过部分内地网友的测试Google Play可以缓慢打开。

根据七月份的数据,在中国有78%的设备在运行Android操作系统,如果Play Store真正可用,将对谷歌产生重要正面影响,外媒表示,谷歌很可能会在10月份发布Pixel 2之前就发布相关公告。


最情怀——联想公布“星球大战”AR眼镜盒子,配全息激光武器

上个月,联想公布了同迪斯尼合作制作的增强现实体验项目《星球大战之绝地武士的挑战》(Star Wars: Jedi Challenges),并且卖了个关子。而在今天的柏林消费电子展上,联想终于揭开了这个项目的面纱,展现了其荣耀的风采。

该款头显名叫Mirage,捆绑了一台光剑控制器和一枚追踪信标。而且可以肯定的是,用户能手持一把全息光剑,和凯洛·伦(Kylo Ren)还有黑武士达斯·维德(Darth Vader)这些恶棍激战一番。

当然,还有一些其他游戏也在其中。战略性战斗(Strategic Combat)能够让用户“在大规模的地面战争中带领反叛部队抵御帝国”,而且还可以下一盘在原创电影《星球大战之新希望》中看到的全息棋(Holochess)。

Mirage头显由智能手机提供电量;只需将设备滑入提供的托盘即可,而捆绑的设备需要同Lightning,micro-USB和USB Type-C的适配器配合使用。需要确保您的手机兼容。

《星球大战之绝地武士的挑战》捆绑版将于今年十一月上线,在百思买(Best Buy)上的售价为199.99美元,不过也可以马上在联想官方进行预订。


最不巧——淘宝推AR Buy+玩新零售,和谷歌ARCore撞车在同一天发布

线上购物长久以来一个无法解决的问题,就是用户的体验感不强。相比线下消费,网购无法让消费者对商品有直观的感受和体验。为了改善网购体验,去年愚人节,淘宝 GM Lab 推出 VR Buy+ 的购物模式,消费者可以借助 VR 设备在虚拟环境里购物。不过,VR 依然需要借助外设完成体验,隐形地给消费者设置了体验门槛。

在科技头们纷纷发力 AR 时,昨日淘宝也升级了此前的 VR 购物体验,改为 “AR Buy+”。我们以麦昆汽车模型作为例子,来看下未来在淘宝 app 里,可以怎么买买买。

按照淘宝公众号的说法,“AR BUY+提供一站式AR解决方案,其中AR SDK具有识别快速精准、跟踪流畅稳定等特点,支持百万量级图片的识别追踪,3D物体识别跟踪,SLAM(同时定位和建图)以及IMU融合。其中移动端SLAM技术能够达到60FPS的帧率,以及亚像素级抖动。”

不过从上面的示例能看出来,淘宝的SDK似乎还是以marker(识别图案)然后生成虚拟物体显示的方式居多,谈SLAM应该还比较远。手机上能够实现60fps的SLAM,对功耗、性能要求都极高。


最黑科技——Otoy将分散GPU集群进行光场云渲染,回报是区块链货币

Otoy是一家渲染工具的生厂商,也是把光场作为下一代AR和VR捕捉和显示格式的倡导者。光场可以认为是场景的体积表示,其中每个可能的视图都已经被计算好,这样就能允许进行实时回放电影质量的场景(甚至是在虚拟现实这样要求十分苛刻的应用中)。听起来很棒,对不对?

在实际应用光场的过程中会有一个问题,那就是在计算和时间上渲染都是十分昂贵的。如果你希望你的渲染能在云渲染中在合理的时间内完成,你能期待的将是支付一笔高额的费用。

对于一家正在推动光场成为沉浸式内容未来的公司来说,渲染成本是其得到采用的主要障碍。因此,为了寻求GPU渲染变得更加实惠的方法,Otoy正在将分布式超级计算集群和区块链的概念混搭起来,希望可以创建出一个分散式的云渲染网络,把渲染任务交给空闲的GPU,并以一种加密货币作为报酬。


最搞笑——西安一传销公司CEO高墙内对警察“洗脑”:给你们讲讲VR

8月8日,西安警方破获国内首例特大新型网络传销案。一个传销组织变身一家科技公司藏匿两栋高档写字楼里,该传销公司总裁兼CEO刘某等25人被警方刑拘。

令人匪夷所思的是,被羁押高墙内,面对讯问的专案组民警,疑犯刘某居然提出了一个特殊“要求”……

“VR技术知道吗?这个东西前景真的很好,我们就是利用VR技术虚拟网络货币和虚拟的矿机进行市场交易。当前正在发展互联网经济,前景特别好……”刚见到专案组两位民警,浓眉大眼、胡子拉碴的刘某急切地说:“我这两天一直有一个想法,如果你们能给我一天的时间,我就好好说说这些……”

“请你不要浪费时间,我们正在办案。”民警薛楠正告刘某,断然拒绝了刘某的“要求”。民警王立红给刘某拉来一把椅子,之后,两位民警再次对刘某进行了讯问。


最尴尬——用VR来约会!让你再也不想约会……

这一真人秀虚拟约会共有五集,由娱乐公司Condé Nast和Facebook共同制作播出,是专门为了Facebook最近推出的Watch服务而制作的(这个节目本身并不是用虚拟现实技术拍摄的)。从节目名称就可以看出其大致内容,每集都会请两个从未见过的陌生人戴上HTC Vive头盔进行初次约会,节目内容基本上就是这么简单。很多人都说VR就像是毒品,如果真是如此,那么这个真人秀就像是被关在一个房间里看两个普通的陌生人抽大麻。

虚拟约会的第一对约会对象是Shelby和John,Shelby是基金公司高管,她想找到“可以让我笑的人“;John是一个足球教练,他的择偶标准是“在一起就能增进彼此幸福感的人,方法不限“。对不起,我也不知道用什么方法才能做到。节目的制片人通过扫描二者的身体,创造了逼真的3D人像,甚至可以模仿人脸上的微笑。然后他们进入了一个虚拟的酒吧,开始约会。

该系列节目的主要目的似乎是提醒人们,未见过面的初次约会(可能包括我所经历过的)可能没什么意思。如果约会由一方的油腔滑调主宰着,而另一方无动于衷,那就更加无聊了,因为女人喜欢有趣的男人,而男人喜欢认可他们有趣的女人。我喜欢“The Bachelor”这样的真人秀,因为它有一些吸引观众的元素和精心编辑的肥皂剧情节。而且,也许后面的剧集会越来越好。但是现在,虚拟约会让我陷入了一种自我厌恶的螺旋中,甚至不想再参与异性恋约会了。我想VR在其中真的居功甚伟。


最实用——新研究发现:VR游戏比跑步机更有锻炼效果!

Aaron Stanton在写给Road to VR的报告中说到:“当我发现,我可能已经在VR游戏上花费了超过一百个小时,却从未真正了解过它的健身效用时,我们决定开启这项研究。随后的代谢实验也证实了我们的想法,VR游戏比跑步机和椭圆机更有锻炼效果。VR游戏机可能是我买过的最棒的健身器材,我相信它有潜力,并且将来可能对人类健康产生巨大的影响。这也是我们成立研究中心的原因。”

研究中心以VR产品的代谢当量(能量消耗率)作为标准,给市场上流行的产品评定了等级。他们的目标是创造一种和娱乐软件分级制度相似的健康等级标示,让消费者能一目了然的看出哪款游戏更有锻炼效果。研究人员表示,许多VR游戏强制玩家做很多动作,因此特别有锻炼效果。人们会在不知不觉中做很多运动,却不觉得辛苦。

某些研究成果也让人感到意外。比如,休闲填涂游戏Tilt Brush和紧张的射击游戏Raw Data消耗的卡路里是差不多的——平均2-4卡每分钟,相当于走路消耗的卡路里。拳击游戏Knockout League每分钟消耗8-10卡路里。同为拳击游戏,制作得更真实的Thrill of the Fights每分钟能消耗大于15卡路里的热量,位列第一。用能量消耗率来衡量这款游戏的话,它和冲刺短跑或者跑步上楼梯的锻炼效果相近。如果你想试试这款游戏,最好准备一个防汗游戏头盔。


最没影——Magic Leap早期专利曝光:一款AR眼镜,似为原型机

科技爱好者一直想要看看Magic Leap的技术到底是什么样的。这家总部位于佛罗里达的公司拥有超强的融资能力,它已筹集了约14亿美元(约合人民币92亿元)用来建造它的技术平台。多年来,我们只能靠猜测来判断该公司会如何开展虚拟现实(VR)/增强现实(AR)业务,它的头显据称能给佩戴者双眼带来光场。通过把数字物体映射到你的视野中,让你在视觉上很难将它和未经过改变的现实区分开来——至少它是这么承诺的。

即使该公司能够兑现这一伟大承诺,但是这对头显的体积、重量、信息处理和电量都会有要求,使得其在现实生活中的佩戴会变得不舒适,不好看或者根本不可能。该公司似乎一直在通过暗示的方法告诉大家它们期望某天能推出的产品的样子,比如它们申请的各种设计专利,虽然这些设计可能像也可能不像最终产品。

最新获得授权的专利似乎也说明了这一点,Magic Leap在2015年申请了该专利并于本周获得了授权,该公司告诉科技博客Business Insider:“你现在看到的并不是我们最终的产品”。


最土豪——

暴风2017上半年财报:暴风魔镜销量累计约350万台

暴风集团(股票代码:300431)今日公布了2017上半年财报。这是暴风集团业务进入“入轨期”之后公布的第一次半年度业务报告。报告显示,暴风集团2017年第二季度实现营业收入3.7亿元,同比增长23.9%;实现归属上市公司股东净利润3,220万,同比增长108%。

暴风魔镜继续构建移动VR产业生态,截止到2017上半年,累计实现销量约350万台。暴风称,暴风魔镜产品销量上半年同比增长46.08%左右,为淘宝VR品类热搜词,并且成为京东平台搜索唯一推荐品牌,产品知名度及关注度不断提高。

传3Glasses获得2.7亿元订单,CEO王洁确认属实

有行业媒体报道称深圳头显厂商3Glasses已经获得2.7亿元巨额订单,且很有可能来自线下主题公园市场。媒体联系了3Glasses CEO王洁,向其确认有关信息。王洁表示,2.7亿元订单属实,但并非来自线下主题公园客户。至于具体的订单内容,由于有保密协议,暂不方便透露。

这也是继大朋在上周宣布达成7500万大单后,国内第二家在年内完成巨额订单的头显厂商。据Canalys最新的报告显示,大朋VR在今年Q2的硬件销量为18000台,超越HTCVive成为内地销量最好的高端VR头显。而3Glasses排名第5,市场份额为7%左右。

VR解密游戏《我希望你死》销售额破百万美元

Schell Games的解密游戏《我希望你死》(I Expect You To Die)成为最新跻身销售额破百万美元俱乐部的VR游戏。该工作室在今天宣布了这个消息,并表示其收入主要来自Oculus Rift、HTC Vive和PSVR头显上的销售。

在同VR团队UploadVR对话时,Schell Games的CEO Jesse Schell表示,公司对该游戏到目前为止的吸金表现“非常满意”。虽未透露该游戏究竟盈利几何,但Schell确实表示该游戏所得收入正为新的VR计划提供资金帮助。一个由二十多位开发者组成的团队创建了这个游戏。

《我希望你死》是一个以秘密特工为主题的解密游戏。你需要在游戏中寻找秘密基地和恶魔巢穴,并且会经常发现自己要面对邪恶的陷阱,需要迅速思考才能将其克服。我们十分喜欢这款游戏,在全面评测中我们给出了7.5分,对其运动控制的运用赞不绝口。

融资240万美元,8th Wall将创建AR开发工具,支持6DoF追踪

增强现实平台8th Wall已经完成了一笔240万美元(约合1589万元人民币)的融资以创建一套用于开发AR应用的工具。

这家位于加利福尼亚州帕罗奥图市的公司相信,该工具可以帮助开发者们开发出能够在90%的智能手机上运行的应用程序。无论有没有谷歌的Tango或苹果的ARKit一类的本地增强现实框架,这款工具都能正常工作。

8th Wall现有一支7人的团队,其中包括谷歌和脸书的前员工,员工背景涉及计算机视觉、图像处理、音乐和消息传递等。

VR科幻电影《Trinity》秋季上映,UNLTD获110万美元种子融资

VR科幻系列电影《Trinity》的预告片于去年春天在戛纳首映。UNLTD是一个总部位于蒙特利尔的VR和AR内容及技术工作室,Trinity它的第一个VR系列电影,它的预告片于去年春天在戛纳举行首映。该工作室已经筹集了110万美元的初创资金。

这次融资是由一组投资群体共同发起的,包括企业家和Interdomus 的Vrvana投资人Richard d . Adler,以及Rex media Capital的媒体和娱乐行业投资者David Reckziegel。其他投资者还有Senvest Capital,Rex Media Capital,前技术创意服务总裁Claude Gagnon,及Entertainment One UK的前董事总经理Richard Bridgwood。

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