瑞思英语创始人又创业了 花3年创了个英语分级阅读平台 获投2400万

2017-09-13 09:06 游戏动漫 来源:创头条 查看原文

◆ 王兰柱今年虚岁54,开玩笑说自己是长工命。

文| 铅笔道 记者 邵毛毛

导语

上个月16日,王兰柱特意举办了一场读伴儿的新品和融资发布会。

除了宣布获得2400万Pre-A轮融资,他还郑重地推出了读伴儿旗下的两款产品,分别为教授英语阅读技能的读伴儿美式课堂,以及英文原版分级阅读平台读伴儿图书馆。

这是王兰柱此次创业后少有的大动作。实际上,这次主动露面前,他已在这条道路上默默走了3年多时间。

“确实有些慢,但我不太相信急功近利的事情。”而他做的也是件急不来的事——分级阅读教育,具体来说就是让K12阶段的孩子通过阅读英文分级读物,完善英语、语文、数学等各学科知识和技能。

目前,读伴儿美式课堂已推出6~8岁阶段产品,包含线上课程平台和线下辅助产品(如纸质书)。此外,读伴儿图书馆共上线1400余本分级图书,并计划于今年年底增加至2000本。

注:王兰柱承诺文中数据无误,为内容真实性负责。铅笔道作客观真实记录,已备份速记录音。

“从英语阅读中学习其他学科”

穿着一身简单的休闲装,笑起来时眼眯成一条缝,加上若有若无的双下巴,这样的王兰柱看起来就像是一名观之可亲的长辈。

他点起了一根香烟,袅袅烟雾中夹杂着自嘲,“我是有些老了”。作为一名60后,岁月让他的头发染上霜白,也赋予了他更多历练与尝试的可能。

例如,早在2007年,王兰柱便创办了瑞思学科英语。身在英语教育领域的这些年,他发现家长们往往更看重孩子的听说能力。可语言学习的关键环节有“听、说、读、写”4部分,缺一不可。

若真的要加以比较,王兰柱更想强调阅读的重要性。一方面,“从认知学角度,人的知识获取80%靠阅读。”在读书中,孩子可以接触到历史、自然、生物等其他领域的内容,“是综合学习的过程”,还伴随着思辨能力的提高和思维方式的改进。

另一方面,目光投向大洋彼岸,美国的教育发展历史也给他提供了佐证。“1971年,美国的中小学统一考试科目在语言学、数学、科学之外,又增加了一门阅读。”

重视阅读是教育发展的必然,他这样想着。深思熟虑后,王兰柱在2014年年初启动读伴儿项目,欲在少儿英语阅读领域施展拳脚。

更准确的说,他瞄准的是英文分级阅读市场。

英文原版分级阅读

对国人来说,分级阅读一词或许还有些陌生。

王兰柱拿火车举例道,年龄小的孩子可以理解直观的内容,例如火车由火车头和车厢组成,但年龄再大些,他们便能接受更复杂的知识,如运行原理及发展历程等。

正如我国传统教育理念中强调因材施教,分级阅读也坚持在年龄、英文水平、知识结构、理解能力不同的基础上,为K12阶段的儿童提供差异化图书。

就分级阅读的发展情况来看,不同于我国还处于起步阶段,“美国、欧洲等地已在近百年发展中形成了成熟的体系”。为此,他打算直接向国外取经,首先要做的便是获得英文原版分级图书的授权。

这个过程耗时颇久。做线上阅读平台需要大量图书的电子版权,“起码要5000本起步吧”。而在他的计划中,这些版权必须独家授予读伴儿。

怀揣着诸多打算,他同皮尔森、麦克·劳希尔等美国出版界大佬都接触了一遍,但要么分级图书数量不够,要么版权情况复杂,一时竟难以谈成合作。

直到2014年3月31日,王兰柱清楚地记得这个日期。那时,他专门飞往美国纽约,与Rosen Publishing Group(罗森出版集团)CEO Roger Rosen商谈旗下分级图书的授权事宜。这是他精心挑选的时间。“再晚一天是愚人节,那天可不能谈合作”,他开玩笑地说道。

此前的邮件往来为双方的谈判做好了铺垫。更重要的是,Roger十分认可王兰柱的产品设计理念,即结合电子文本开发音频,为用户提供听说和阅读兼备的英文学习产品。

最终,这个美国最大的分级阅读读物供应商,向王兰柱开放了15000本分级图书的独家授权。

读伴儿图书馆

“你这书太干巴巴了,大家会不喜欢看的。”王兰柱的小女儿一本正经地说道。

彼时,王兰柱正忙着筹备读伴儿图书馆。在15000本图书中,他首先挑选了700余本进行增加语音、课程设计等加工。起初,考虑到这毕竟是款学习产品,他主要选取了一批自然科普、人文历史等非虚构类图书,还主张游戏化部分不能超过5%。

然而,产品的直接用户——孩子们并不买账。对6~16岁的使用者来说,有趣好玩的内容和产品才更受欢迎。为此,他将童话故事等虚构类内容提升至30%,还增加了多种互动游戏(如单词PK)。

但王兰柱还有一些固执的坚持。在他看来,学习是件极为严肃的事情,需要一个安静且固定的环境才能投入其中。因此,虽然团队建议开发移动端,可他还是选择了PC端为首先上线版本。

结果,在去年的试推广期间,家长的反馈不断动摇着他的想法。令他印象深刻的是一次推广活动后,平台于一天内增加了2万注册用户,当天,团队的400热线被打爆,充斥着家长们的疑问。

“什么是Google Chrome 浏览器?”“耳机为什么没有声音?”有时,一些简单的操作问题也会让家长犯难。

同时,使用读伴儿图书馆还有硬件上的要求。原来,王兰柱不仅找来专业录音演员为平台的电子图书配音,还取得了美国斯坦福国际研究院(SRI)语音测评技术(与苹果Siri同源)的LM中国区独家使用权。

在标准语音播放后,孩子跟读并录音,平台将打分及进一步纠正发音,而电脑的声卡配置差异将直接导致评分不稳定。

于是,考虑到手机的声卡耳机设备会相对一致和完善,王兰柱和团队于去年开发读伴儿图书馆App。

读伴儿美式课堂

上个月,读伴儿图书馆App正式推出,现拥有1400本分级读物,共17万注册用户(含PC端)。让孩子们在英语阅读中学习知识,王兰柱的这个最初的想法算是实现了。

◆ 读伴儿有专门的团队设计卡通形象。

但另一个问题在他脑海里挥之不去。由于缺乏系统的阅读技能,加上非母语带来的理解难度,孩子们的学习过程并不顺利,“他们不知道如何去阅读”。

而专注K12领域期间,王兰柱也有进一步布局启蒙教育的打算。去年年中,覆盖3~10岁少儿的阅读课程读伴儿美式课堂项目由此开始。

围绕词汇、自然拼读、词汇理解、文段理解、阅读流利度这5大核心阅读技能,他邀请到美国阅读课程设计专家Chris Stevens担任教研总监,把控整套课程体系。

针对国内孩子的具体学习状况,王兰柱还找来了外国语相关专业教授,及北京四中等小学、初中一线教师参与产品设计。

王兰柱坦言,读伴儿美式课堂的设计也坚持了团队一贯的理念:“教育是孩子、家长、学校三方的事”。在他看来,教学生是第一步,接下来还有教育老师和家长的工作。

在读伴儿图书馆中,团队已增加了不同版本英语教材推荐阅读书单、配套教案等教师教学辅助内容。在此基础上,读伴儿美式课堂中除了有按课时、日、周划分的教学方案外,王兰柱还强调了家长的角色。

诸如微信将向家长实时推送孩子的学习进度,辅导教学指南及亲子互动游戏,使用配套线下辅助产品包中的游戏用具,孩子和父母可直接互动。

目前,两款产品已正式推出,一直专注于内容的他正忙着建立自己的销售团队。此外,读伴儿也有专门的代理商,以面向小学、初中、英语教学机构推广产品。

接下来,王兰柱还要继续摸索读伴儿的商业模式。他并不着急,“面向学生、老师、家长的整套方案已基本完备,销售方式可以很多样”。

如今,读伴儿美式课堂的3~5岁阶段产品正在准备中,读伴儿图书馆也将在今年年底更新至2000本读物。

/The End/

编辑   付文学  校对 徐茂祝

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