首发 | 融资200万美元 他家AR引擎演绎光影变幻 据说优于苹果谷歌

2017-09-15 11:01 VR/AR 来源:创头条 查看原文

◆ “太平洋未来”团队成员,来自中国、法国、澳大利亚等不同国家。

文| 铅笔道 记者 吴泽骞

导语

随着Apple的ARkit和Google的ARcore这两款AR开发工具相继发布,沉寂一段时间的AR圈再次激起了巨大的浪花。

人们无需再戴上厚重的HoloLens,通过身边的手机、平板就可以在现实世界中打开奇异世界的大门。比如,在家里的客厅中随意切换中意的几款沙发,在空地中研究不同豪车的外观和内饰等。

而在这两大巨头之外,一家名叫“太平洋未来”的创业公司初露头角,它已经在AR引擎技术开发上研究了一年的时间。

他们的Lightform引擎包括环境光场信息确认采集和补偿、空间位置确认、渲染引擎以及交互4项基础功能,可以在安卓5.0以上的设备中流畅运行,支持单目或双目摄像头终端设备。同时,该引擎支持多点环境光同步和多点现实环境光色彩同步,而ARcore和ARkit当前只能实现光的亮度变化,不具备实时阴影变化和跟随效果。

目前,“太平洋未来”已经跟珠宝、家装领域3家应用公司签约,与某手机厂商即将达成合作协议,并在国内申请了超过10个著作权和发明专利。

◆ “太平洋未来”与主流AR引擎目前展示的参数对比

注:王木承诺文中数据无误,为内容真实性负责。铅笔道作客观真实记录,已备份速记录音。

一次疯狂的投资

去年7月,王木收到了朋友的一条信息,让他和一个刚刚成立不久的跨国团队见一见。当时作为投资人的他已花费了2年的时间,只为寻找到一个可以做AR底层技术的团队进行投资。

但王木遇见的团队几乎都是精于应用层面的开发,对于底层技术的研究甚少。因此这一次他也没抱有多大期望。

坐在王木对面的,一位是30岁出头的马来西亚华裔青年Kien Lee,另一位是45岁的澳大利亚大叔Ian Thew。这个跨国团队原本是希望在AR方面做一些游戏和影视的应用开发,但是苦于找不到合适的引擎,于是Thew便计划自己开发。

他们计划从光场引擎切入。因为对于AR来说,如果要让虚拟的东西逼近真实且跟周围环境融合,除了设计细节外,最重要的就是“光”,即虚体物体跟现实物体在表面亮度、阴影变化以及影子成像等各方面都必须保持一致。

当时世界上的AR公司,要么无法开发光场引擎,要么需要额外的大型硬件设备辅助实现,但Lee和Thew希望通过软件来解决这个问题。

当时他们的构想是,先定义空间中的每一个像素点,计算每个点所承载的光的强度、角度和颜色等信息。然后通过软件算法不停做对比,从而将光的信息数字化。最后利用这些光场信息,重新调用渲染引擎完成虚拟物体表面的明暗、阴影分布和影子成像等,进而实现与周围真实场景一致。

◆ 团队研发的AR引擎,能够使影子及虚拟物体图像根据环境光同步处理。

就这样简单交流了半个小时,虽然对方仅有一个构想还没有产品,王木却被打动了。但随后他向从事CG(计算机动画)影视研发、创作的团队咨询时,却得到了“这很可能是骗子”的答复。

但纠结了一个月后,王木还是决定“赌”一把。“团队构想的光场引擎原理万一可行呢。”他和五位个人投资者向这个团队投资了200万美元,在香港成立了“太平洋未来”母公司,并在深圳成立了子公司。

引擎全功能开发

签订协议的时候,团队其实对于自己构想的光场引擎原理能否实现也不敢100%肯定,于是他们找到了曾参与《黑客帝国》3D视觉设计的Lytro公司高级顾问Mark Ruff进行咨询。

对方本来觉得这个原理不靠谱,但在团队的坚持下,Ruff将拥有80台单反相机的工作室借给他们,进行反向原理测试。结果证明了团队构想的可行性,Ruff也成为了他们的顾问。

当原理可行性得到确认后,为了提升产品的应用性,除了研发环境光场信息确认采集和补偿功能外,团队也同步对空间位置确认、渲染引擎以及交互功能进行开发,并将其统称为“Lightform引擎”。

40万美元的首款支付后,王木内心其实也非常忐忑,每天他都要跟“太平洋未来”团队讨论项目进展。3个月后,团队交付了第一个演示视频,随着环境真实台灯位置的变化,平板里面虚拟的物体上的光影也跟随变化。“虽然画面卡顿,但是证明了原理正确的,一直走下去就对了。”

团队除了不断试错,研究各种技术以实现自己的构想外,又增加了一个新的计划。他们希望Lightform引擎能够在普通安卓移动设备上进行使用,使AR的呈现无需依赖特殊设备。

今年5月20日,王木在深圳邀请了30多家投资机构,进行了一场实地演示。团队拿着台灯来回走动,人们从面前的屏幕中可以很清楚的看到虚拟物体表面光影和影子的变化。

◆ Lightform引擎可以让图像多点光同步,使虚拟人物在3维空间中走动更逼真。

团队本想通过这次发布会寻找新的投资意向,但发现投资机构仍希望他们有了应用场景之后才会进行投资。

这让“太平洋未来”必须两条腿走路。一方面继续在底层技术上深耕,另一方面开始寻找合适的应用场景。对市场进行分析后,团队决定开发室内家居领域的应用。相比家装VR,团队的AR应用可以让消费者通过手机,并根据家庭原有布置和光线环境,来判断某件家具是否适合自己使用。

Apple带来的机遇

2个多月前,Apple在WWDC2017上发布了ARkit,一款为iOS设备开发增强现实应用的开发工具。得知消息的团队,第一件事就是查询Apple的专利申请是否完成。“谁先拿到专利要到今年年底才能知道”。

◆ Lightform引擎(第一张图)可以做到实时和环境光互动补偿,而Arkit和Arcore(第二张图)目前只有亮度变化。

当天晚上公司内部便召开会议讨论,认为Apple将会带动AR的新一波发展。ARkit是基于Apple的封闭生态圈,它只占市场份额的30%,而团队基于安卓开发的Lightform必须抓住剩下的70%的市场。Google的ARcore的发布也证明了安卓市场即将势起。

这就要求团队必须与国内的硬件厂商进行合作,将AR底层技术与移动硬件设备相结合。他们寻找到国内一家技术流的手机厂商进行合作,经过产品部、测试部、研发院、ARVR研究院前后五次会面,双方即将签署合作框架协议。

目前, LightformAR引擎可以在安卓5.0以上的设备中流畅运行,支持单目或双目摄像头终端设备。团队开发的环境光场信息确认采集和补偿功能,支持多点环境光同步和多点现实环境光色彩同步。而ARcore和ARkit当前只能实现光的亮度变化,没有阴影变化和跟随效果。

◆ “太平洋未来”团队开发的空间平面算法

接下来,团队除了为硬件厂商提供AR底层技术外,还会继续进行应用层面的开发,比如与汽车设计行业合作,模拟风洞试验等。Lightform完整的商业化版本将在明年3月面市。

/The End/

编辑   孙   娇     校对  邵毛毛

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