借助 iPhone X 和 ARKit,苹果能否开启 AR 的黄金时代?

2017-09-15 14:17 VR/AR 来源:创头条 查看原文

苹果为AR已经准备将近7年了。据不完全统计,苹果从2010年至今,已经收购了不下10家相关的技术公司。

具体可参照下表:

从今年开始,苹果屡次向外界宣称,要大力发展VR。比如在今年2月库克接受英国《独立报》的采访时就毫不避讳对AR的关注:

我把它视为像智能机一样的重大创意。智能机是面向所有人的,我们并不认为iPhone只是面向特定用户群,国家或者垂直市场,它面向所有人。我认为AR也能达到这么大的规模,非常庞大。

今年5月,在WWDC大会上苹果同步发布了本地的AI框架Core ML和通用AR平台ARKit。

这给外界的感觉就是,苹果已经准备好了。

果不其然,在刚刚过去的苹果的秋季发布会上,除了众多炫目的硬件,AR成了当之无愧的主角。苹果的高管们反复强调,新发布的iPhone都是为增强现实而准备的。

那么,苹果能否开启AR的黄金时代,把AR带到春天里?答案似乎已经不需要经过事实的验证。从目前的一系列迹象来看,AR的爆发指日可待。

一、为什么AR将会爆发?

2016年,AR就已经备受关注,最引发关注的Magic Leap获得阿里7.935亿美元C轮融资和风靡全球的Pokémon Go。

不过虽然有了资本的注入以及现象级的产品出现,AR并没有开始就此火爆。根据市场研究公司CrunchBAse的数据,2017年1季度全球VR/AR的风险投资额仅有2亿美元,相比去年同期暴跌80%,AR再次陷入瓶颈期。

在复盘这一状况时,广发电子许兴军团队给出的原因是:

没有打开消费级的市场,不论是资本还是产业,都聚焦在重量级的AR终端上,对轻量级的移动AR似乎有所忽略。

伴随着这次苹果在iPhone上对AR的全面支持,AR将会带来转机,主要有以下几个方面的原因:

第一,将会给AR带来大量的受众人群,形成存量市场。据Loup Ventures预计,在今年秋季iOS11正式推送后,支持ARKit的设备将达到2亿台。而且使用iPhone的用户群体消费能力也都不弱。

第二,ARKit获得来自硬件的支持。出现在iPhone 8plus、尤其是iPhone X上的前后摄像头,就是为了能够给用户带来更好的用户体验。同时,应用开发者也可以通过ARKit平台直接调用苹果内部的相关传感器,以使交互体验更加完善。

第三,技术储备的成熟,AR可以做到跃然纸上。第一个关键的技术是今年在WWDC大会上发布的本地的AI框架Core ML,不仅能够提供大量API,加快iPhone上AI任务执行的速度,对AR的意义相当重大。另一个关键技术是3D成像。此前风靡一时的Pokémon Go使用的其实是2D的成像技术,在交互体验上并不完美。这次借助硬件支持,3D成像技术成功注入了设备之中,为AR体验提供了坚实的基础。

所以,结合苹果的应用商店以及聚集起来的大量开发者,AR在技术准备层面上已经做好了十足的准备。根据媒体报道,已经有不少的开发者已经在彻夜加班开发VR应用了。

二、苹果这一波动作,将会带来什么样的影响?

最主要的影响是提振AR产业链

毫无疑问的是,AR技术的完善,并且被苹果带到了几亿台设备上,必然会影响到整个产业链。整个AR产业链可以分解为零组件与基层技术、开发平台、硬件终端以及内容四个大的组成部分。

给零组件与底层技术供应商带来红利。

如前文所述,AR爆发的一大部分原因在于技术以及硬件的完善。AR涉及到的零组件(传感器、AR处理器、微投设备、波导镜片等)与底层技术(3D成像、面部识别、智能建模等)也会在这浪潮中获益颇丰。尤其是在技术上面,苹果在过去的7年中雪藏了不少公司,一旦有更多的玩家跟进VR,必然会带来大量的技术需求。

巨头们的开发平台竞赛。

很早之前谷歌就推出了相应的开发平台Tango,但因为重心放在了专用的AR设备上收获不大。在苹果推出ARKit之后,谷歌也推出了基于安卓系统的ARCore。并在三星S8以及自家的Pixel上进行了测试工作。

除了手机系统厂商之外,其他的一些巨头也开始积极布局。比如Facebook,在今年4月举办的年度开发者大会上,就向外界展示了在AR领域的重磅动作:一个AR平台CameraEffects以及两个AR工具AR Studio和FrameStudio。

不过,与苹果与谷歌不同的是,Facebook没有自己的操作系统。所以它的重心在于社交和游戏上。这也被其他的互联网巨头公司提供了一个介入AR的路径。

手机终端上的纷纷跟进,带动专用AR设备需求。

因为移动VR的爆发性,终端在这里大致分为智能手机和其他AR专用硬件。

先说智能手机。

这波移动AR热潮的兴起,也必然会硬件设备提出更高的要求。在苹果推出ARKit之后,谷歌也推出了基于安卓系统的ARCore,也标志着安卓阵营也被纳入了移动AR的浪潮中。

在基层系统技术完善的情况下,距离获得更好的AR体验就差硬件支撑了。可以预见的是,在苹果带起的这波热潮下,会引发新一轮的智能手机硬件升级,各种传感器以及双摄像头都将成为智能手机标配。

其他的专用AR硬件包括专用的AR手机、AR眼睛以及AR一体机。因为缺乏大丰富的应用与用户群体,这些硬件产品的发展一直都处于消沉的状态。伴随着苹果带起的AR风潮,培育了大量的用户之后,专用的VR硬件也必将会获得更多的关注。而且有确切的证据(2017年苹果收购的Senso Motoric就是一个智能眼镜制造商)表明,将来苹果会进入到这个领域。

内容应用(游戏)开发迎来新一轮热潮。

与当前的主流移动应用相比,AR是一种全新的媒介,能提供全新的交互模式。

根据Matt Miesnieks发表在medium上的一篇博文表示,我们之前都是通过一个矩形(从石碑、电影、智能手机等)来消费视觉内容,AR通过手机摄像头来获取内容,能够把摄像头的视野范围当做是载体,可以称得上是一个完全没有形状束缚的媒介。

很显然这也能够直接带来人机交互上的改变。现在智能手机上的交互主要是通过触摸屏幕、语音等,面对AR这些都不够用。结合上文提到的承载信息的范围不仅仅限于屏幕,而是整个摄像头覆盖的空间,通过移动、晃动手机的交互模式将会越来越重要。

在具体的应用层面,宜家曾经利用ARKit开发出来了一款应用,够帮助用户直接看到家具放在房间里会是什么样的效果。

今天也有媒体报道了一款能够检测出车位是否是空闲或已经被占用了的AR应用Fybr。

载体与交互模式的改变,对于游戏开发带来的颠覆性要更强大。比如Pokémon Go,再比如在苹果发布会上演示的The Machines、Warhammer 40K: Freeblade、Major League Baseball At Bat等等。

给商业营销带来无限的想象力

根据The Information的报道,一些开发者们思考的方向是在大街上安装增强现实“信标”,可能会在户外或购物中心引发AR体验。比如在一个AR眼睛的尝试与探索中,就描绘了这样的一个图景:

它可以识别并描述沿途的景点,比如市政厅、博物馆、体育和娱乐场所、历史名胜古迹等等。你可以向它咨询有没有不错的意大利餐厅,它会向你展示当地人推荐的最佳餐厅,并提供菜单和联系方式可以确保预订。

此外,在春节时,支付宝联合众多商家推出的AR红包也是一个很好的示范,用户通过扫描商家的logo就能获得优惠券或者红包能够极大的带动参与积极性。

三、AR面临的挑战

也许你能看出,上面的观点有点理想化了。虽然硬件、平台以及技术都准备好了,但在内容的生产上将会面临着诸多挑战。

最大的挑战就在于AR的是通过摄像头的,虽然给AR内容提供了丰富的载体,但也让其受到了诸多限制。摄像头的朝向、对显示屏的偏移,以及视野与用户的眼睛是不同的。手机屏幕上显示的是摄像头所看到的,而不是用户看到的。

很显然,开发者不能预知用户是怎么拿手机,什么时候拿手机,将会给AR产品的设计带来挑战。

另一个根本性的挑战是交互问题。AR是增强现实,用户看到的这些东西都会出现在屏幕上。而且非常有可能的是,当用户看到虚拟内容出现在现实世界中的时候,首先要做的事情之一就是想要触摸它,然后当他们捞到空气时,就会感到困惑。

这也就说明了这样的一个处境:更加实用、有趣的增强现实交互体验可能还没有被发明出来。没有人——即使是苹果——也无法完全预见到可以开发的应用类型有哪些。

同时,也给开发者提出了这样的一个问题:AR如何能够在现实世界中创造出新的社交和游戏体验?

当然,还会有其他的诸多挑战,也会给更多的行业带来影响。如果你有什么想法,欢迎在留言区讨论。

编译组出品。编辑:郝鹏程

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