Ron Coughlin:靠游戏与VR,惠普或将重返PC市场“龙头宝座”

2017-09-19 16:00 VR/AR 来源:创头条 查看原文

Ron Coughlin现任惠普计算机业务负责人职位,公司总部位于加利福尼亚州的Palo Alto。该公司本年度PC业务的收入增长约有11%。截至今日,惠普再次成为了PC企业的龙头老大。

Coughlin认为,惠普目前正在从Windows PC竞争对手以及苹果中获取份额。其Omen系列台式机和笔记本电脑正在加大游戏的开发力度,同时,该公司也开始转战VR领域,设计制作了基于Windows的VR头显,试图将VR推向更大的市场。

公司同时还和风险投资基金合作,以实现对 VR行业的投资并增加创企的数目。它设计了一款背包,用户可将连接至VR头显的笔记本电脑放置其中,这样一来,用户可以在VR领域自由移动且避免被电线绊倒。本文将针对其VR技术和核心PC业务的发展来展开。

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Coughlin将这些成功归功于洞察力。公司内部花费许多精力深入挖掘客户需求,并将此与公司的技术和工程设计相结合,以创造出全新的产品。公司在不断发展的同时,仍不忘对市场需求的探索与观察。

公司策略

公司目前主要制定了三大策略。其中一个是核心,主要为公司正在进行的工作,例如重新设计PC、360s、可拆卸产品以及游戏制作等。对此,公司花费了许多精力。一个很好的例子就是商业领域。公司所取得的创新都是基于对群众、市场的观察与探索的。研究发现,大众一般会在电话会议上频繁使用设备。用户需要的不仅仅是一台配置顶级的计算机,也不愿意携带着外置定位器,因而该公司想要做的是设计一个自带扬声器的产品(扬声器可以提供用户所期望的语音的完整音频)。设计带密匙的设备旨在帮助用户静音、挂断、接听Skype通话。

商业领域的第二创新在于安全。设备Elitebook 1040内置防窥屏,同时兼有如SureStart和SureClick一般的安全性能,用户在浏览互联网的过程中,设备能够提供超高水平的保护。

第三种创新是Spectre, 此款产品主要特点为超高品质的顶级设备、升级的材料、优秀的触摸板体验、极长的电池寿命。综上三种罗列的创新之处完整的结合在于CES大会发布的Elitebook X360上。令人惊奇的是此款设备可以拥有其他三个产品具备的所有功能,更像是一个经处理的集成包。

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另一件事就是支持内置笔。在通过PC进行大量消费的同时,人们也时常将其用于创作。Coughlin希望在创作上给予用户一定支持。因而作为此策略的关键部分,Coughlin及其同时正在试图将内置笔加入到每一个设备中。

这就是公司的核心。在公司的增长领域,他们专注于许多事情。首先,设备即服务。市场正在发生转变,50%的商业客户正在积极地将以服务的形式部署设备或评估设备。惠普认为,凭借自身的管理服务基础设施、经过10年的管理服务运营之后的知识基础以及两者之间的协同作用,绝对有能力成为行业的领军人物。公司还有一个活跃的零售POS业务。在该业务上,公司获得了大量客户。

未来举措

在未来,公司将专注于两个方面。一个是3D扫描。三年前,公司将商业和3D扫描重新聚焦在Sprout上。Coughlin团队正在采用同样的技术,并在10家门店推出并部署一家名为Superfeet公司的产品,用于扫描脚部。鞋子绝对是定制产品中一个很好的例子。团队成员正在为客户的鞋子打造定制鞋垫,并在惠普的3D打印机Multijet Fusion上进行打印。这种现实与虚拟结合的情况已经实现了。

未来的另一项重大举措是VR。一年半以前,惠普开始投入到此项技术的开发中,宣布与HTC在Vive上建立合作伙伴关系,主要为其设备提供计算机。惠普只是他们的合作伙伴之一。因合作过程中表现优异,公司作出了正确的赌注。大约六个月后,惠普推出了VR背包。在推出之后,Coughlin所在工作站团队不再关注于消费者游戏——团队成员的手机在主题公园行业、汽车工业、制造、设计方面与众不同。“我们可以将其应用于我们的业务吗?”公司实际上已经开始了,并刚刚宣布与微软合作。

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VR领域的有趣之处在于消费者设置VR的复杂程度。公司的策略最初是构建构建具有部件的设备,无论内置K系列Intel处理器还是Nvidia GPU。同时团队也花了很多时间来确保在首次安装机器时,用户可以有很好的VR体验。有的客户表示,当他们插入HTC头显时,操控台上有时候会显示VR体验且操控台会出现在头显中。Coughlin表示团队正在开发用于检测内容显示位置的软件,旨在确保客户拥有一个很好的体验。

产品发热

对于产品发热的问题,Coughlin认为这与Windows 10无关。这是需要团队自身花费时间去琢磨的问题。公司内一群优秀的机械和电气工程师曾参与开发此设备,最终致其过度开发。设备的热管使其运行一个K系列处理器。默认情况下,团队选择使用1080GTX GPUs并超频。他们不会缩减产品规格,相反,正在超越规格。公司的能力是通过自身的工程实力来解决这些问题,这也使得公司的游戏业务在过去两年中增长了10倍。

背包设计的创新之处在于能够将热量从使用者的身上转移开。即使有原型,团队也发现有太多的热量朝向人的背部。本次产品的设计变化非常大。这些高输出电池的全部概念便是其中的关键部分。将笔记本电脑置于背包中并不那么复杂。使笔记本电脑保持与插电时一样的运行状态一直都比较困难。解决此问题,高压输出电池是关键。用户可以热插拔电池。电脑中有一个电池,当电池没电之后,用户可弹出他们,为其充电,无需重启系统,直接以新设置形式插入。

公司也受到了来自客户的反馈意见。客户表示在不打算将其背在身上时,把背包放置在桌面上有些尴尬。公司表示,产品内置扩展坞,用户可以将背包皮带取下,在此处弹出,并将其作为一个完整的桌面,将所有的端口直接运行到屏幕。

在游戏领域,团队也在配件上花费了很多时间,以确保体验完成。惠普今日推出了新的Omen键盘,运用蓝色开关,实现客户期望的完全点击感。同时也在线上支持26键翻转。若用户在使用普通笔记本时,进行键盘同时多点按压,产品无法完全捕捉到,但在游戏本上,用户在射杀对手时,并不希望武器升级。公司还收到过一些用户的反馈,说是鼠标太轻或太重。针对此,鼠标得到了重新设计,如今用户可以打开它,并根据自身的需求随时改变其重量。

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VR设备

目前手控的VR设备为449美元。在VR领域,公司花了很多时间与HTC合作,但在配置中也支持Oculus。同样,公司也非常重视与微软的合作,并投入了大量资金。这是惠普即将推出的头显,可作为全息平台的一部分。公司做了很多工作来加重此产品并使其可调整。用户可以从后面调整,它适用于不同的头部形状和尺寸,且重量居中,不会让人觉得它在拉扯头部。

相关问答

Q1:有人担心眼镜戴久了,会起雾

我们做了很多测试,包括人体工程学和人为因素方面的研究,并未出现过这种情况。我们VR部门的头Spike也是戴眼镜的,他能戴一天呢。

我们不断在商业领域扩张,站稳脚跟。如今,商业VR是一个难得的好机会,一个价值超过100亿美元的市场正在朝我们挥手。鉴于我们在商业PC领域已经是多年的行业领军人物了,充分利用这个优势,我们推出了Z版本。我们在设计和故障排除方面与汽车制造商进行了合作。目前,我们正在向医疗、教育、制造业等领域进军。商业VR所带来的机遇让我们感到十分兴奋,而且在这个领域竞争者还不多。

Q2:消费者接受VR的速度不如预期,产品增长缓慢,你怎么看?

首先,VR只是我们未来的主要目标,而并非我们的核心业务。对于未来,我们需要耐心的等待。我们所能做的就是发展技术。沉浸式计算就是很好的例子,我们开始为消费者开发一个新的UI,接着意识到,“嗯,这更适合商业和3D扫描。”未来的本质在于我们在与顾客的交流中不断改进技术。

其次,VR头显预计在假期发售。估摸着,订单量不会很大。但这并不影响第四季度超过300亿美元的销售额,但订单量已经摆在那了。

Q3:所以说消费者才是主要动力,而不是企业?

完全是消费者。我们会与大概20%商业客户在这方面展开合作,用于设计、产品展示等。有趣的是,我们不会成为商品玩家。我曾经问过一家豪华汽车厂商的负责人:“你们设计时会用到VR吗?”他说:“呃,我有VR设备,不过都扔角落了。”为什么会被扔在角落呢?因为没有人给他提供硬件解决方案,定制硬件、软件,提供个性化服务。这就是我们面临的机遇和任务了。

打造新平台和新体验,必须要反复强调三件事:开发应用程序的生态系统,这与内容相关;设计出鼓励开发者开发的工具;为他们的内容创建接口。

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对于此产品,我最喜欢的就是,它有驱动插座,可以利用Windows生态系统中的应用程序。它让价格降低了不少,这让开发人员十分兴奋。这意味着还将会有更多的内容,提供更多的接口。等到假期产品发布,就是我们大干一场的时候了。

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