还是初恋最美:HTC与谷歌十年合作,换来11亿美元的牵手

2017-09-21 11:51 智能硬件 来源:创头条 查看原文

HTC和索尼移动哪个先倒闭?是手机圈一个未解之谜。


现在来看,HTC似乎先坚持不住了。


2017年9月21日上午十点,台湾手机制造商宏达国际电子股份有限公司(下文简称HTC)将召开内部会议,HTC董事长王雪红将出席。


谷歌今日宣布,已与HTC达成11亿美元的合作协议。根据协议,原来参与打造谷歌Pixel手机的HTC员工将加入谷歌,同时HTC也将其部分知识产权授予谷歌使用。



Google一直和HTC有着密切的联系,早在2008年,第一款商用安卓手机:HTC G1,就是由HTC和Google联合打造;而之后第一款Nexus系列手机:Nexus One,平板电脑Nexus 9,以及之后Google Pixel系列依然选择了HTC代工,而今年10月份即将推出的Pixel 2的代工商也还是HTC。


由盛到衰,HTC跌宕的十年


HTC的辉煌,就像流星一样稍纵即逝。今年8月,HTC智能手机营收同比下滑了50%多。2011年,HTC全球手机市场份额曾一度达到约9%,而如今已不到1%,跌出前十位排名。


在安卓系统的初期,凭借着华丽的Sense UI,精湛的做工,总比友商稍稍领先一些的配置,以及机海战术,HTC成为了安卓市场的领头羊。2011年4月,凭借着G系列的畅销,HTC市值首度超越诺基亚,达338亿美元,是5年前的30倍,成为安卓手机市场的最大赢家,Quietly Brilliant深入人心。


然而机海战术给HTC带来了知名度和市场份额,却也埋下了隐患。


自2011年以后,智能手机市场的玩家越来越多。国内市场,凭借着低廉的价格和运营商扶持,“中华酷联”开始抢占低中端市场,加上已经开始崛起的,依靠线上模式小米,魅族,过高的价格,运营商关系不如本土厂商,成为了HTC继续拓展市场的最大阻碍。而在国际市场,机海战术导致HTC在旗舰精品上的竞争力不足,HTC One X被三星Galaxy S3和iPhone 5打得找不到北。


HTC One X 和 HTC One S


一下子从高位跌落,HTC似乎慌了神儿,接连在产品上出了许多昏招。


2013年2月,困境中的HTC拿出了他们能拿出的最好产品:HTC ONE。


这款手机外形极其出众,全金属的工艺和精湛的做工为它赢得了广泛好评。然而也仅限于此了,这款被HTC寄予厚望的产品有两个重大的问题。一个是四段式的下巴导致屏占比过低,被嘲讽为:“四下巴”。一个是过于冒进的UltraPixel摄像头。彼时市场成熟度还不高,用户多“唯像素论”,400W的像素导致用户对这款手机有了天生的抵触心理。而之后发布的三星Galaxy S4,凭借着1300W像素和认可度越来越高的品牌,早高端安卓市场继续吊打着HTC。2013年Q3,HTC迎来历史上首次亏损,全球市场份额从2011年的9.1%跌至2.6%。Q4业绩同样不容乐观,营收连续第9个季度下滑,亏损5200万美元。


叫好不叫座的HTC ONE M7


而之后发布的ONE系列续作,M8,M9,同样没能帮助HTC挽回颓势,甚至在高端卖不动,低端降不下去价格的泥潭中越陷越深。


在我看来,HTC从巅峰走向衰落最大的问题主要是有三个。


1.最根本的问题,产品


在安卓早期,市场还是一片混沌。HTC凭借着起步早,抢得了先机。然而之后随着越来越多的厂商进入,市场分成了主打高性价比和线下市场的国产手机厂商一派,和主打品牌和精品的高端旗舰一派,两者泾渭分明,互不干涉。HTC的高端机就像一个偏科的天才,纵然有再漂亮的外观,再好的做工,也没法抵消像素数,和一些设计上的短板。人们更需要的是像iPhone,Galaxy这样的水桶机。同时混乱的产品线和命名也增加了消费者的理解成本。 


2.营销


现在,请你回想一个你印象最深的HTC广告。我相信很多人会一脸蒙圈,根本想不起来。实际上,HTC在营销上曾经下过重金,广告投入占据整个财年的1/4,宣传效果却差强人意。HTC曾花大手笔签约“钢铁侠”小罗伯特·唐尼代言,结果却因气质与品牌不相符,几个“ Here to chagne ”的广告片也因不接地气导致受众认知差,很难打动消费者的心。(这点上HTC还是要像蓝绿大厂学习一下啊。)而竞争对手三星苹果,一个凭借更大规模的地推,一个凭借更高质量的广告片,在营销上又把HTC吊打了一次。费力不讨好的营销,也让HTC的品牌价值不断下跌,从而彻底失去了在高端市场挑战三星和苹果的机会。


3.供应链


现在回想,这也许才是最要命的那一刀。HTC作为一家台湾厂商,无法和苹果,三星这样历史悠久,规模庞大的巨头相比。三星集团拥有恐怖的全产业链整合能力,上游掌控核心元器件,中游掌控手机设计、组装制造,下游培养销售团队。反观HTC,芯片等核心所有元器件都来自供应商,命运掌握在他人手里。


早在2010年,HTC就在G7上吃过闷亏。HTC是第一款采用三星AMOLED的智能手机,上市后因为艳丽的显示效果受到热捧,但是正当热销之际,三星以供货不足为由拒绝继续为HTC提供屏幕面板,导致G7断货,而且后续批次的屏幕也改成了LCD屏幕。


曾经的经典 HTC G7


供应链整合能力弱,导致出货速度慢。当年HTC ONE因为供应链问题错过了了最佳上市时间,导致要和Galaxy S4正面竞争。另外,和供应链厂商的议价能力弱,也导致HTC在低端机上无法将价格下探,从而在和国产手机厂商的较量中败下阵来。


联姻谷歌,是HTC最好的出路吗?


我们都听过类似的故事。2011年8月15日,谷歌以每股40美元,共计125亿美元的价格收购摩托罗拉移动,当时普通用户普遍认为谷歌看中了MOTO的硬件实力,想软硬结合自己出手机,MOTO粉惋惜之余也有了一丝欣慰。然而当时专家分析认为,谷歌收购摩托罗拉更多是看中后者持有的大量专利。之后来看确实如此,2014年1月30日,谷歌以29亿美元的“白菜价”将摩托罗拉移动卖给了联想,但谷歌并未出售大部分收购来的专利。


那么HTC会重蹈MOTO的覆辙吗?


在我看来,被收购的HTC的日子可能会好过一些。首先谷歌只是收购了HTC部分业务,以Pixel硬件团队为主,目的主要是加强自身对硬件的掌控力,从而更好的结合自身的软件,在安卓市场有更多的话语权。


而HTC自身的研发实力不容小觑,今年HTC推出的旗舰机U11,在外观设计和拍照水平上依然有着很高的水平,专业影像评测机构DXO给了U11 90的高分,从而超越自己代工的Google Pixel,登上了手机拍照第一的宝座。多年的经验和造诣,HTC对于谷歌的硬件布局来说有着举足轻重的地位,像MOTO那样成为弃子的可能性较低。


另外,在此次收购协议中,HTC也将其部分知识产权授予谷歌使用。醉翁之意不在酒,HTC在VR上的经验,也许才是谷歌更为看重的。根据市场数据分析机构SuperData联手Unity发布一份数据调查,数据显示三星Gear VR销量已经突破了450万,虽然三星的Gear VR取得不错的销量,但是HTC Vive才是市场份额第一。


HTC在VR市场的布局已经取得局部领先,手握技术和专利的HTC会帮助谷歌在未来更好的深耕VR市场。最重要的是,HTC此次只是授权谷歌使用专利,当年谷歌125亿元收购摩托罗拉是买断制,专利全都归了谷歌。而HTC这次只是授权谷歌使用专利,话语权还掌握在自己手里。


对于HTC来说,这可能是目前最好的结果了。而谷歌也通过这次收购,得到了自己需要的硬件实力和VR布局,可以说是双赢了。


HTC官方的合作协议


HTC辉煌过,也暗淡过。和谷歌的联姻,对HTC来说是无奈之举,却也是一次转机。希望未来这家台湾厂商能为消费者带来更好的产品,毕竟只有产品才是真。

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