谷歌收购HTC Pixel项目工程团队,这场交易将改变什么?

2017-09-21 17:03 VR/AR 来源:创头条 查看原文

从上个月开始,谷歌与HTC之间的交易就显得扑朔迷离。有人猜测谷歌想要在HTC的手机业务上再赌一把,而后者趁市场低迷之时剥离VR业务也不无可能,双方不予置评的态度愈发让人觉得这是一场“大新闻”。而当事情尘埃落定时,交易规模却比想象中小了许多。

HTC最终收到了11亿美元购款,代价是将原本参与Pixel项目的工程团队移交给谷歌,一并附赠的还有知识产权的“非专属授权”。除此之外,HTC还在公告中一再声明自身品牌的手机研发不会受到影响,这意味着此次涉及的人事变动极其有限。

一个愿打,一个愿挨。Pixel第二代产品即将在10月4日的发布会上面世,谷歌需要更为独立的团队对其进行后续维护,知识产权对于Daydream的硬件研发同样有利。而HTC恰好可以借这次机会进行资源重组,为VR业务腾出更多空间。

收购摩托罗拉的前车之鉴,让谷歌这次学乖了不少

与微软如出一辙,财大气粗的谷歌在布局手机业务时,优先考虑的也是靠收购来解决问题,但最终的成效着实差强人意。2011年8月,谷歌以125亿美元的“天价”买入摩托罗拉移动,还没玩够三年,又以29亿美元的“折上折”抛售给联想,这显然是一桩亏本生意。

从官方的说辞来看,它们收购摩托罗拉是为了“针对Android的专利诉讼中平衡竞争环境”。简单来说,有了Android系统打底,谷歌是奔着摩托罗拉的软硬件专利而去的。

(联想拿着摩托罗拉似乎也不好过)

如果仅仅只是为了这个目的,那谷歌收购的体量就过于“冗余”了,它们将整个移动终端归入囊下,导致最后只能逐个分拆开卖,进一步稀释了业务价值。

2012年,摩托罗拉机顶盒业务以23.5亿美元的价格出售给了Arris Group,几乎同一时间,旗下大批工厂被谷歌转卖,剩下的改为外包和租用,联想只是接了下最后的临门一脚。

不过,摩托罗拉的专利并没有那么值钱,从一桩法律诉讼中也能窥得端倪。

由于微软的Xbox 360游戏机和Windows 7个人电脑中用到了摩托罗拉的Wi-Fi和视频编码专利,它们起初被勒令每年支付40亿美元作为使用费。不过,法院最终将专利金裁定为170万美元,这与预估的数额相去甚远。不仅如此,摩托罗拉还因侵犯Lawrence Communications音频压缩相关的五项专利被告上法庭,最终被判罚920万美元赔款。

无论是不是受前车之鉴的启发,还是专利策略起到了效果,谷歌的自研道路的确愈发明朗。Pixel 2想要在设计和功能上实现突破,就势必得拿到更多的自主掌控权,此次收购HTC团队或许就是要跨过这最后一道坎。

(HTC一体机Vive focus的概念宣传)

除此之外,谷歌在今年的I/O大会上还公开了一个与HTC合作的VR一体机计划,结合知识产权的授权情况,以及Daydream软硬件的频繁更新来看,很难不将其和VR业务联系到一起。对于它们来说,11亿美元应该是值回了票价。

HTC填补了亏损,也为VR业务腾出了更多资源

HTC的市值目前已不足20亿美元,甚至比不上某些专攻MR领域的独角兽公司。从今年8月份发放的第二季度财报来看,HTC本季度亏损了19.5亿新台币(约为4.25亿人民币),上半年已经亏了39.5亿新台币(8.6亿人民币)。

尽管手机销售仍是企业收入的大头,但HTC在这一块的市场占有率已经降到了2%,它们必须考虑其它出路。财报提到了两个营运重点,一个是新旗舰手机HTC U11,另一个就是Vive的相关业务。恰好与营运策略一致,HTC认为此次交易将会强化自有手机品牌的价值,有助于执行精简产品组合策略,同时也提升了财务弹性。

在保有自身品牌的基础上,HTC其实一直在断臂求生。去年年底,HTC卖掉了位于台湾桃园的工厂,售价为1.83亿美元。到了今年3月份,上海手机工厂又以9100万美元的价格售出,其中还打包捆绑了一块土地,公司折算下来获利约为2200万美元。

代工可能没那么赚钱了,HTC在Pixel上的投入并未带来可观回报。从Digitimes Research的早期数据来看,Pixel在2016年应该产出400万台,这几乎占到HTC全年手机出货量的三分之一。市场预估实在过于乐观了,尽管谷歌没有公布具体数值,但根据Pixel launcher的装机量判断,这台手机直到今年6月份才卖出100万台。

(来源:HTC 2017年第二季度财务报告)

实际上,HTC针对资源的重组确实起到了一定效果,今年Q2的营运费用就降到了44亿新台币(约9.59亿人民币),相比去年同期的64亿新台币(约13.9亿人民币)“节能”了不少。除此之外,虽然上半年的亏损缺口仍然很大,但已经同比下降了近三成。

然而,HTC的VR业务走得并非顺风顺水,国内市场不仅被大朋打了个措手不及,全球出货量目前也落位TCL之后,在Oculus Rift和psvr价格战的逼迫下,Vive头显最终还是迎来了一波降价。不难发现,新头显Vive Focus的推出以及VR体验乐园Viveland的亮相,都意味着它们正在寻求新的突破。

【钛媒体作者介绍:小谦,文/VR日报箱子,微信:net1996】

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