本周VR/AR之最:HTC 11亿美元卖身谷歌最重磅,总融资额超1亿元

2017-09-24 19:19 VR/AR 来源:创头条 查看原文

编者按:本文来自青亭网,作者&编辑:freeAll;36氪经授权发布。

本周,最重磅的消息无疑就是HTC将原Pixel手机制造团队(约2000人)以11亿美元出售给谷歌了——这场之前有“HTC出售VR业务说”“HTC彻底出售手机业务说”等多个版本的大戏,至此算是划上了一个句号。

谷歌发力硬件领域的野心毋庸置疑,在HTC之前就买过摩托罗拉,只是后来把专利什么的拿走后,又打包转手卖给了联想。HTC算是谷歌的老牌硬件合作伙伴了,几乎谷歌的手机从设计和制造,都离不开这家中国台湾的公司。回过头来看,彼此知根知底的两家公司达成此次交易,似乎顺理成章。

无论是遥远的G1、Nexus、最新的Pixel手机、谷歌Daydream VR头盔和一体机、还是对标亚马逊Echo的谷歌Home,全景相机Yi Halo等等,都能看出这家以软件算法著称的巨头,对于获得硬件用户入口的渴求。但是,谷歌至今没有一款硬件产品称得上是成功,也从未获得像苹果、微软、亚马逊等公司一样软硬双管齐下的地位。

而至于HTC,其手机业务跌落谷底自不用多说。VR似乎已经成为王雪红目前唯一关心的业务。不过除了VR外,现在发力的领域,又加上了AR、AI、IOT、5G这些最新领域。HTC自己有贵为当前三大PC VR头显之一的Vive,至于AR、AI之类的领域,大多数是通过投资来完成所谓布局。出乎意料之外的是,业内人普遍对HTC出售手机代工业务是看好的,“不赚钱的业务,换了我我也卖”,一位国内VR公司CEO直截了当地告诉我。

谷歌接下来的重心相信仍然会围绕在VR上,HTC表示:“为谷歌开发Daydream的成员也多数在这2000人中”,因此谷歌买的不单单是手机团队,还是自己现在大力推行的VR/AR领域的重要人才。

而HTC,11亿美元的交易对它来说绝对是划算的买卖(市值也才18亿美元),而且还保留了自家的品牌。当然,也有消息称手机业务是真的卖给谷歌了,只是表面未公布而已。目前HTC拒绝透露VR/AR、IOT和手机部门的人员构成比例,所以具体怎么样,就看接下来两家的动作了。

 1、最重磅——HTC 11亿美元出售手机制造团队,将更集中在VR/AR/AI领域

9月21日,HTC和谷歌签署了11亿美元的协议。内容是什么?——“谷歌收购原HTC参与制造Pixel手机的团队,HTC也将旗下智慧财产权非专属授权予谷歌使用”。

也就是说,谷歌收购的不是HTC整个手机业务,而只是之前给自己代工Pixel的团队——谷歌自家的Pixel手机此前是HTC负责代工,这已经是众所周知的事情,因此谷歌此举实际上只是从HTC那里,把早就等于给自己打工的团队真正买过来而已。

HTC Vive中国区总裁汪丛青告诉青亭网,本轮交易后,HTC接下来将会更多集中在VR/AR/AI(虚拟现实/增强现实/人工智能)领域。

那么HTC到底还做不做手机?HTC方面说得很清楚了,“HTC仍将拥有优秀的研发人才发展自有品牌智慧型手机,今年上半年已成功推出旗舰产品 HTC U11,目前 正积极准备下一代旗舰手机。”

2、最意外——微软MR来势汹汹,英特尔正式取消MR头显Project Alloy项目

英特尔宣布取消将虚拟现实头盔Project Alloy作为公开参考设计推出的计划,称其原因是合作伙伴对此兴趣缺缺。

英特尔在2016年中期首次公布了Project Alloy项目,该公司在当时称其将在2017年将其作为一种“公开参考设计”来正式推出,便于合作伙伴基于英特尔的设计来开发自己的产品。今年1月,英特尔表示这种虚拟现实头盔将在2017年第四季度发布。

该公司发表声明称:“英特尔已经决定逐步停止Project Alloy参考设计,但我们将继续进行投资以开发为下一代增强现实和虚拟现实体验提供支持的技术。”

3、最野心——亚马逊将打造一款智能眼镜,来辅助Alexa语音助手

据报道,亚马逊公司研发出一款新型智能眼镜。辅助虚拟助手,用户可以在任何时间召集会议进行互动。该报道同时匿名求证了熟悉公司策略的员工。

这一设备外观与普通眼镜相同,可以无线连接智能手机,以骨导方式传送音频,无需耳机或耳麦。亚马逊公司将于年底正式推出该产品。

亚马逊公司的新型眼镜可以向谷歌眼镜学习经验、吸取教训,谷歌作为搜索巨头对智能眼镜有过一次失败的尝试。谷歌眼镜创始人,兼西雅图华盛顿大学副教授Babak Parviz,过去的三年里一直任亚马逊副总裁。

智能眼镜是Alexa在Echo智能扬声器后全新的领域扩展。Fire Phone失败后,亚马逊的虚拟助手对其第一方智能手机并没有优势,但是亚马逊公司将Alexa应用到其Fire平板与GE的 Sol lamp等第三方设备上。

4、最振奋——1小时20万美金,小派8K VR头显打破众筹纪录

在美国Kickstarter网站上开启众筹前,小派科技团队此次定下的目标金额是20万美金,时间是45天。

出乎所有人意料,众筹开启一小时后,这个20万美元的目标就达成了。从今日凌晨一点开始就蹲守在屏幕前,一直盯着Kickstarter页面的小派科技创始人翁志彬,在事后反复用“真的没想到”这句话回答青亭网对此次众筹的追问。(青亭网发稿前Kickstarter众筹上这个数字变成了613,402)

众筹开启前,他们团队还是很“忐忑”的。随后,大家看着屏幕上不断跳动的数字终于超越了20万这个数字后,对此,翁志彬形容当时的心情是“终于可以安心的去睡觉了”。

当然,他们依然没打算睡个好觉,不时地去盯下屏幕,5小时后这个数字又变成了50万,于是大家都忍不住期待“什么时候突破60万、70万”。

此次众筹,也打破了一个记录:小派8K超过日本眼动追踪头显FOVE成单日亚洲金额最大VR众筹项目,而距小派8K 2017年1月份在美国CES亮相已过去8个月的时间。

5、最大力度——Viveport新举措:未来3个月开发者可获100%分成

HTC想要扩充Viveport VR应用商店的内容,故做出了一个对开发而言比较愉快的决定:把所得收入全部给开发者,而不是按照传统的70%给开发者,30%给平台的方式,此决定将在10月1日开始实行,今年年底结束。

Rikard, Steiber,Viveport的董事长,说他希望此举能在这个至关重要的节日季(HTC Viveport一周年)帮到开发者们,因为节日季会有很多人首次购买VR头显。

6、最实用——前期测试结果喜人,福特汽车欲扩大HoloLens应用场景

在过去的一年中,汽车生产厂商福特是少数几家在公司设计中心里对微软HoloLens头盔进行试点测试的车企之一。其于本周宣布,鉴于前期的测试结果喜人,该公司将扩展测试范围。

此前,福特已使用HoloLens协助新车的设计,借助增强现实头盔将车辆的三维模型呈现在真实世界中。而目前,该公司还在引入新的流程,如将新功能叠加到已有的车辆模型上以及使用音频录制功能开设车辆的体验之旅。同时,该公司称其正在开发新的应用,以便在增强现实中实现更好的协同合作。

“有了HoloLens,我们可以不再拘泥于数字化设计生产,而是全景宏观地看待设计流程,并且大大加速对于其各种影响的分析。” 福特副总裁及车辆部件和系统工程负责人吉姆·霍兰德(Jim Holland)在一篇博客文章中对公司使用HoloLens的情况作了详尽描述,“我们还可以从任何角度观看与车辆实体相混合的全息图——这在电脑屏幕上可是做不到的。”

7、最不可描述——I社发表《VR女友 暑假》和《VR男友》 都是全年龄

以不可描述闻名的I社在TGS上宣布将会在Steam平台推出《VR女友 暑假》,这是一款全年龄作品,玩家可以在南国与女友进行约会,预定于2018年推出。

另外还会在iOS和安卓平台推出面向女性玩家的《VR男友》,这款作品同样为全年龄,详情会在近日公开。

8、最养眼?——售价更高,外观更漂亮,谷歌全新Daydream View头显曝光

今天早些时候,有媒体对谷歌的公告进行了报道,公告中称谷歌将在10月份举办一项特别活动,推出全新的Pixel 2和Pixel 2 XL智能手机。

但也有猜测认为,这次活动还可能发布一些其他产品,很可能是与Daydream系列产品有关。这个猜测应该还是挺靠谱的,因为新款Daydream头盔的图像已浮出水面,展示了该产品微调后的全新设计以及新的可选颜色。

在Droid-Life提供的图像中,这款全新的Daydream View看起来棱角分明,新的外壳材料为其提供了更具现代感的设计。不过,最引人注目的变化还是颜色:木炭灰、珊瑚红和晨雾白,控制器也一样有这三种颜色,看上去比更加好看了。不过内部的改进和升级详情等细节,目前并未发布。

新款Daydream View的价格将会上调,从原来的79美元(约合人民币519元)上涨到99美元(约合人民币651元)。依旧谷歌的作风,购买谷歌即将推出的Pixel 2手机将附送新Daydream View,青亭网也将会继续跟进报道谷歌下个月的发布会。

9、最土豪——神经科学公司MindMaze转向VR/AR表情捕捉,进军娱乐圈,获”小李子”莱昂纳多投资

位于瑞士的神经科学初创公司MindMaze已经吸引了莱昂纳多·迪卡普里奥的投资,而后者同时将加入该公司的董事会。

迪卡普里奥的投资是MindMaze新一轮融资的其中一部分(尚未完成),但声明中并未透露“小李子”的具体投资金额。

成立于2012年的MindMaze致力于寻找捕捉脑部活动的新方法,而他们最初的目标市场是医疗应用,包括中风之后的恢复治疗。最近,这家瑞士公司已经开始把技术的应用扩展至娱乐领域,包括为虚拟现实和增强现实提供面部表情捕捉解决方案。

迪卡普里奥在声明中表示:“MindMaze的技术已经影响了许多人的生活,而且终将定义我们体验和创建内容的方式。我对MindMaze技术的可能性感到十分兴奋,特别是它有可能成为未来媒体和娱乐发展的驱动力量。”

VR/AR融资事件

VR动画公司PintaStudio完成千万元Pre-A轮融资,厚德前海基金投资

继首部VR动画作品《拾梦老人》获威尼斯电影节提名并于国内上线之后,VR动画工作室Pinta Studios近日宣布完成千万元级Pre-A轮融资,投资方为厚德前海基金。

厚德前海基金合伙人陈昱川表示:“投资PintaStudios的重要原因在于:Pinta Studios在一年时间内,不仅筹备了完整的导演体系、搭建了高效的制作流程,更是在第一个项目中展现出了极强的创意能力、商业化能力和打造全球性IP的潜质。”

对于Pinta Studios推出首部作品便获得国际电影节的肯定,陈昱川认为,这是成为头部内容公司的第一步。厚德前海基金专注文化和消费领域,和上市公司北京文化属于紧密资源协同配合,推动中国文化和消费领域的发展。

据悉,Pinta Studios在过去一年已组建一支顶尖水平的动画电影制作团队,并具备完善导演体系和制作流程。首部作品VR动画《拾梦老人》制作耗时5个月,获第74届威尼斯电影节竞赛单元提名。作品受到娱乐、科技、文化等领域广泛关注,被超过100家核心媒体报道。9月13日,作品在国内全VR平台上线,27小时后相关视频播放量突破百万,微博话题#拾梦老人#讨论量近700万。

冰河世界获卓远数百万投资,欲打造VR版《CS

VR内容公司冰河世界CEO黄虎平透露,公司已获得广州幻影星空的数百万元新一轮融资。此前,公司在5月份曾获得由银禧科技投资的数百万天使轮投资。

据了解,冰河世界是一家专注于VR游戏开发的公司,此前曾经开发《星空》《异星危机》,更以仅两个人的团队,在五个月内开发了《黑暗军团》。这款游戏上线第一个月在SteamVR下载量就突破2000份,目前总下载量能排到国内前几名。

公司创始人黄虎平和赵金涛,两个人在游戏圈已经有十年的从业时间了,算得上是游戏圈老兵,各种开发环节、工具都已经很纯熟。

幻影星空董事长阳序运表示:“冰河世界实力强大,超过很多国内VR游戏团队。团队本身拥有的踏实态度和对游戏品质的要求。其开发的内容,对幻影星空的硬件销售也起到了积极推动作用。”目前,幻影星空已经获得《黑暗军团》线下外设版本的独家代理权。

下一步,冰河世界和幻影星空准备一起打造游戏+外设,即在最初策划阶段,就把游戏和线下设备的设计同时考虑起来,让游戏和外设的嵌合度更强,更加吸引人。

HTC领投,VR社交公司VRChat获400万美元A轮融资

 随着Altspace用尽现金以及Convrge的关闭,对社交VR初创公司的融资随之而来,尽管Altspace找到了自己的立命之本。High Fidelity仍然保持强劲势头,而Linden Lab继续建设Second Life的后继者Sansar。Second Life是运行时间最长的虚拟世界之一。甚至还有BigScreen,其到目前的重点是由屏幕分享推动的小规模社交体验——这个强大的功能可以让至少一个人就在VR上花费超过1000小时的时间。值得注意的是,VR平台创造者Valve也将其主页空间转变为社交体验空间,而脸书则推出了Spaces。

VRChat(其也在Viveport平台上)是在虚拟世界领域进行的第一轮社交化努力之一。这个项目在2014年1月就由当时还是大学生的CEO Graham Gaylor在Reddit上启动了。那段时间Mark Zuckerberg正在Oculus的办公室考察VR技术。大约一个月之后,Gaylor遇到了Jesse Joudrey这位即将出任该公司CTO的艺电老员工。他们在VRChat中进行讨论,并且开始为社交软件的未来创意集思广益。当年三月脸书收购了Oculus,那时他们就决定将VRChat这个业余爱好做成一笔真实的生意。

 VRChat的创始人在一封电邮中写到:“直到脸书收购了Oculus,我们才了解到这是一款VR的杀手级应用。VRChat曾经(目前也是)拥有的最大资产之一就是社区,可以用来驱动那些想帮助构建超元域的VR狂热者们。Unity核心技术可以使用户轻松地通过脚本语言创建虚拟替身、世界和他们想要的任何东西。”

 对初创公司从2015年起的资金来源甚广,包括朋友、家人,紧随其后的是天使投资人和2016年资获得的120万美元种子融资。在VR中进行面试后,公司最初就雇佣了久经游戏产业沙场的老手Ron Miller担任公司首席创意官。投资方包括罗森伯格风投(Rothenberg Ventures),GVR基金,HTC,明石创新风投(Brightstone VC)和WS投资公司。

AR初创公司Mira再次融资100万美元,已开售开发套件

Mira公司的Prism头显和谷歌(Google)Cardboard虚拟现实(VR)眼镜很像,但它是一款增强现实(AR)头显,格雷洛克风投公司(Greylock Partners)的投资者们很看好这款产品并领投了新一轮融资,最终,该初创公司获得了100万美元(约合人民币657万元)的资金。

Mira表示,融资将用于向开发者社区提供更多资源,以及“Mira内容共享伙伴计划”。加上前几轮融资,Mira的总融资额已达250万美元(约合人民币1643万元)。Prism头显的前部可以嵌入一部手机,手机上图像会自动投射到你眼前的镜片上,戴上Prism头显,你会发现它的视场角非常大。

以色列AR外科手术公司Augmendics获830万美元融资

Augmedics是一家外科手术可视化AR系统开发公司,已经在A轮筹集到了830万美元。AO Invest是最大的投资商,公司在达沃斯,资金完全来自于非盈利的AO Foundation。此外,A轮内,以色列创新权威协会—Terra Venture Partners和其它尚未公开的投资者都注资了。

Augmedics说,它将利用这些资金完成ViAOR系统的调研、开发以及临床前和临床时的测试,建立战略性分配合作关系,并且从美国食品和药物管理局争取到510(k)的清除率。

有了ViZOR,外科医生可以透过皮肤和组织看到患者体内的解剖,以便更轻松,迅速和安全地进行手术,ViZOR可以用在很多过程中,第一次使用将会是最小限度的脊柱手术中。ViZOR利用已获专利的AR穿透性光学器件将患者脊柱的3D图片投影到外科医生的视网膜上,整个过程是实时的,具有外科的精准性和优秀的深度穿透能力。这项技术的目的是节省手术时间,减少辐射曝光,减少不必要的重复性手术操作和降低住院几率

DDD.动动三维获华盖资本数千万元A轮融资,力推AR创意与营销

近日,DDD.动动三维创始人程正透露,公司已获得数千万元A轮融资,投资方为华盖资本,此笔资金将主要用于团队建设及市场推广。

DDD.动动三维是一家视觉互动创意云SaaS服务商,提供品牌创意、营销和视觉互动一站式解决方案。去年,DDD.已完成1000万元天使轮融资,投资方为松禾资本、真顺基金。

谈及此次投资,程正表示:“华盖资本作为文创领域基金先行者,非常看好团队在营销、创意和视觉互动的服务能力,团队表现出的经过大客户验证的市场品牌营销策划能力深受认可。”

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