跨界科技与投资,丹华资本谷安佳获“世界杰出华人奖”

2017-09-27 11:10 人工智能 来源:创头条 查看原文

  今年早些时候,第15届世界杰出华人奖在香港颁布。十五年来,这个奖项囊括了全世界华人在政界、商界、科学、艺术等行业里的优秀人物,以往的获奖者包括诺贝尔奖得主李政道先生、以及袁隆平、何大一、刘德华等如雷贯耳的名字。

  在今年的颁奖台上,记者注意到了一位跨界科技与投资的获奖者,丹华资本的创始合伙人谷安佳

  这位硅谷地区最大华人风险投资基金背后的“大管家”平常颇为低调,人们很少能在媒体上看见他的身影。然而在短短几年间,他组建了一支高效、专业、极具活力的投资团队,运用科学指导投资,投出了不少业界有名的案子,并进一步设立北京办公室和成立人民币基金。如今,丹华资本管理两期美元和一期人民币基金,共6亿美元资金规模已经是硅谷最大、最具有影响力的华人风险投资基金之一了。

  与别的基金不同,丹华资本有着独特的投资哲学和教育、科技和创新三位一体的理念。这次获奖后,投资界独家专访了谷安佳,听他分享了投资里的“道”和“术”。

跨界科技与投资,丹华资本谷安佳获“世界杰出华人奖”

  

  使命感驱使的投资和创业之路

  在几年前,谷安佳曾接受过一家硅谷当地媒体的采访,谈了一个算得上宏大的命题。

  “人类面临着日益增多的全球性问题,比如环境问题、人口问题等。我们经历了科技快速发展的时期,但是仍然要思考,这会对后代造成什么影响,对地球造成什么影响?这些问题,可能都要通过教育和来解决。

  这次采访时,谷安佳的态度仍旧如此。当年他和斯坦福大学张首晟教授创立丹华资本,也在这一目标上不谋而合。他们都认为,投资也好、创业也罢,最终目标都应当是帮助人类社会更好地发展,帮助人类提升能力、有效规避未来可能会遇到的灾难。

  在真正投资过程中,这种使命感是他们的“道”,驱使着他们寻找拥有相同气质的创业者,而过去的业界经验及受到的科学训练则成为了投资里的“术”

  在进入投资行业以前,斯坦福大学应用物理学博士谷安佳曾作为早期核心成员加入一家做MEMS传感器的硅谷公司InvenSense,并且经历了这家公司从初创、发展、到2011年纽约上市的整个过程。把一件高大上的技术, 做到让平民百姓都受益,这种事情对他来说并不陌生。

  怀着再次创业的热情,他搭建起了丹华资本的早期架构。在斯坦福、哈佛、麻省理工、普林斯顿、伯克利等一线北美名校,丹华组建起了一个优质项目源网络;而两位创始人的斯坦福学术背景也让他们能够第一时间接触到实验室里最优秀的技术,在硅谷当地建立起了自己的口碑。

  学术训练带来的好处也是显而易见的——他们往往能够在科技浪潮到来之前就提前布局,“在大家还叫不出来AR VR名字的时候,我们就已经提前开始投资了;在AI浪潮到来之前两年,丹华资本就开始布局了。”谷安佳说道。在丹华投资的公司中,已经有了数个估值上亿到十亿美元的公司,好些被投项目已经在自动驾驶、网络安全、人工智能、AR/VR、健康科技等热门领域成为了明星公司。

  科学指导投资被证明可行,更多对于科技创新有兴趣的巨头也因此向丹华资本伸出了橄榄枝。从斯坦福开始,丹华逐渐凭借着在学术及投资界的成绩搭建起了一个完善的项目源网络,与美国最顶尖的大学、VC合作。没过多久,不少来自中美的顶级基金,互联网和科技公司巨头成为了他们的LP(有限合伙人,即基金出资人),带来了非常重要的产业资源。

  有温度有深度的中美对接

  就在丹华发展得非常顺利的时候——用谷安佳的话说,经历过创业成功,美国梦已经实现,在硅谷“偏居一隅”也绝对能过得很好的时候——但他回了一趟国。

  在北京的一家医院里,他发现,虽然在硅谷、在以色列、在世界的许多创新中心,科技带来了种种改变,可是这些改变却几乎没有影响到位于北京四环内一家普通医院,和其中数千个疲惫、弱势的病人们。

  与当年选择跨界投资一样,丹华资本一直秉持的“道”——用科学的力量帮助这个社会——让他们决定设立北京办公室和创立人民币基金。

  “教育、科技、医疗三大领域,依然是中美差距较大的地方,如果丹华资本能够做一些事情缩小这一差距,我都愿意以极大的热情和投入去做。”谷安佳说道。

  此后一年间,他以几乎每两月一次的频率来回于中美之间,试图在这个全球第二大经济体、也是自己和张教授非常热爱的土地上,找到一条推动教育、科技和投资的路径。

  “中国正处于一个重要拐点,从模式创新转向科技创新。”谷安佳认为中国的模式创新已经“登峰造极”。细究中国创新的现状,共享单车满大街都是,已经用尽所有的颜色,浪费的钢铁几乎可以建造一艘航母,而国内真正的原创性科技却不一定能得到资本的青睐,“我越发确定自己的坚持有据可依”。

  从历史的角度看来,缺乏科技创新的国家在达到中等收入时常陷入窘境——比如阿根廷、巴西这些国家,由于没有技术驱动,发展到一定阶段后经济开始走下坡路。

  与之相反,以技术驱动著称的美国国力却一直处于上升曲线。谷安佳博士希望通过中美对接与科技创新投资,更多地推动有技术驱动的科技企业的发展壮大,在这个中等收入国家的重要拐点上帮助祖国,“希望看到她重返世界之巅”

  北京、深圳、上海、杭州,谷安佳博士不辞辛劳地在这些中国最前沿的创新点奔忙,成功地帮助丹华找到了在中国最合适的合作伙伴们——一批国内顶尖的互联网、高科技上市公司成为了丹华人民币基金的LP。逐渐地,在中国,不管是学术界、科技界与金融界,丹华都能在第一时间接触到需要的行业最核心的资源。

  这些重要资源让他们的愿景能够成真,把诞生于硅谷的技术带到中国,在这个广阔的市场上寻找更广泛应用的可能。

  丹华对创业公司的帮助还包括推动落地、申请科研经费及各种创业扶持项目、打通产业上下游等等,“解决各种挑战”。同时,这也让中国的成熟企业有机会站在世界创新的前列,同时甚至早于美国同行们用上业界最领先的技术。“这几年,在传感器、手势识别、人工智能等方面,在丹华资本的帮助下,中国有些企业甚至比苹果等美国公司还要更早用上最新的技术。”谷安佳说道。

  

  当初他感叹于中国仍旧紧张的医疗资源,而来自硅谷的科技也正在改变这件事。丹华资本投资的医疗设备公司Ceribell刚刚通过美国FDA的批准,可以将脑电波信号转化为声音播放出来,成功把过去用于检测癫痫、中风的大型机器变成手机大小手持式终端,把检测时间从2小时降低成了5分钟。

  “这样一来,不用在三甲医院或者特别顶级的脑科医院,病人也可以接受有效、科学的检测。”谷安佳表示,现在市场上很多技术还非常昂贵或者被巨头垄断,他们的长期目标是给更多的普通人带来美国优质的医疗方案与技术、推进更多价格亲民的专业设备在中国市场上的应用。

  重视教育&相信年轻人的力量,打造跨境团队

  谷安佳的合伙人是世界知名的物理学家张首晟教授,媒体专访与演讲邀约无数,我问谷安佳,会不会因此觉得有些被媒体“冷落”,他却说,这正合他的心意。

  “我本来就更喜欢花很多时间研究项目、在重点环节上帮助创业者,或者培养团队里的年轻人。”作为基金的创始人,他花了很多时间在搭建团队构架,思索基金的整体战略,在关键的时间点做出决策,让基金不断发展,开辟新的疆土。

  这和他之前创业的时候需要快速学习、不断反思和进取其实是一个挺相似的过程。“年轻的时候我一门心思只想着把书读好,把学术做好,希望能够改变世界,后来参与了硅谷高科技公司的创业,现在希望在帮助中国的路上做一些实际的事情,正是回归本心,自然而然的。”

  谷安佳的创业经历、张教授多年教书育人、以及二人在学术界的经验,都被他们融入了对团队的打磨中,如今丹华的团队主要由80、90后组成,往往都能独当一面了。“有时比起自己做投资案子来,为这些年轻人铺路、甘为人梯、帮助他们成长反而是更重要的事情,这需要忘记小我,成就公司和团队的大我。”谷安佳说道。

  在张教授的思想指导和谷安佳推崇的扁平式管理、透明平等、快速学习的公司文化氛围下,这些年轻人很快就能独当一面,就像原子核链式反应一样,让丹华资本的发展有了巨大的
加速度”

  “张教授给自己的恩师杨振宁先生祝寿时曾说,以您的学术成就,我一辈子不可能超越,但是我的学生的成就,一定能超越您的学生。 这是张教授作为世界顶级科学家和教育家非常谦卑的表现,”谷安佳说,“张教授这一段话,给了我非常大的启发和影响,在我组建年轻的团队时,我真心希望后人能超越我自己,年轻人能在丹华的平台上快速成长,丹华资本也有着教育的使命。

跨界科技与投资,丹华资本谷安佳获“世界杰出华人奖”

  丹华资本美国成员

  丹华资本的教育使命,也体现将高科技应用于教育上。

  早在2013年底,丹华早期投资了硅谷科技创业公司Meta。如今Meta已经发展成为世界前三大的增强现实技术公司,而把这家公司的技术应用在教育和培训中,能极大地激发学习积极性、提高学习效率、增强学生的想象力和创造力。在近日的湖南卫视《我是未来》大众科技节目的录制中,张教授佩戴Meta 2增强现实眼镜,亲自在虚拟世界双手操作,用形象的三维动画的比喻,非常生动的演示了“天使粒子”原理, 让现场观众惊叹不已。在这项技术的启发下,现场的数名中小学生向张教授提出了很有建设性的问题,侧面印证了高科技对于教育行业的重要意义。

跨界科技与投资,丹华资本谷安佳获“世界杰出华人奖”

  用Meta的技术进行教学展示的示意图

  丹华资本人民币基金投资的极课大数据,也是另外一个高科技应用在教育的例子。这个团队致力于通过图像识别、自然语言处理等AI技术,提高传统K12教学的质量与效率。通过人工智能技术,极课大数据可以有效地收集学生在校时间的数据并训练人工智能,可以有效帮助教师节省时间,并进一步提供大数据分析。

  根据36氪此前的采访,极课大数据最终的目标是“积累一定学生及教师数据后,逐步过渡到自适应教学”。这个项目已经与中国超过600所学校有了合作,已经是长三角地区的主要K12教育公司,未来将继续向全国范围扩张。

  “人工智能仅仅是一个技术,当它真正与教育、与社会上种种我们关心的事情结合的时候,才真正有了意义。”谷安佳表示,自己难忘赤子丹心,丹华资本将在教育、科技、投资三位一体的道路上继续发力。

跨界科技与投资,丹华资本谷安佳获“世界杰出华人奖”

  在拿到世界杰出青年华人企业家时,谷安佳显得有些腼腆和意外,但是他作为获奖代表的致辞却让人觉得,这个奖实至名归:“除了感恩和感谢,我感受到的更多的是责任。科技创造了前所未有的辉煌,但也带来了巨大的环境污染问题和全球变暖问题。我会珍惜这个荣誉,运用教育、科技与投资的力量,让高新科技解决人类发展中的问题,继续造福人类。”

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