股票大跌27%之后,万达旗下的AMC打算靠VR来自救了

2017-09-28 17:09 VR/AR 来源:创头条 查看原文

自万达以26亿美元的价格全资收购AMC之后,就受到了多方质疑,即便是从国内迈向国际舞台的重要决策,王健林缴纳的这笔广告费也实在过于夸张。2012年时,AMC还是一个处于破产边缘的院线,而万达的溢价购买以及影院近几年来缓慢的收入增长,还是没能让AMC变得“安逸”起来。

对于一家拥有1.1万块屏幕和1000所影院的“世界最大连锁院线”来说,AMC的本应有着更强的爆发力。不过,它的市值在跌宕起伏之下一度滑落至19亿美元,今年8月初时的股价甚至大跌27%。受此影响,AMC或许将要迎来上市以来的首次亏损,公司CEO Adam Aron还不忘自嘲一番“简直就要破产了”。

据《洛杉矶时报》报道,今年夏季档的北美票房创下25年来新低,好莱坞系列电影的口碑也有所下滑。雪上加霜的是,电影订阅服务商MoviePass好死不死又推出了“10美元/月”的观影服务,而AMC恰好就是它们的合作院线之一。这急得它们赶紧发表声明,威胁要把Moviepass给告上法庭,称其破坏了电影行业的秩序。但明眼人都能看出真正的原因——AMC没钱玩下去了。

四面楚歌之下,AMC急需找到新的收入来源,这一次它们将目光聚焦到了虚拟现实领域。Dreamscape Immersive立马就进行了回应,对于一家专注于线下的VR企业来说,这毕竟是不可多得的机会。该公司预计会在一年半内的时间内设立6个VR线下体验中心,而AMC则为其提供改建影院和独立场所,并带头给予2000万美元的B轮融资。

在人们看来,VR行业目前也处于市场下行期,这无异于抱团取暖的行为。不过,AMC倒也不是完全没有机会。

Dreamscape总归还是个“靠谱”的初创公司

如果你还有印象,大导演斯皮尔伯格最初并不看好vr技术,他早期的评论也很危言耸听:“我认为VR是一种很危险的技术,由于它让观众有了太多自由和选择权,电影将不再按照剧本来走,这将影响到叙事本身。”

有趣的是,Dreamscape就是这么一家让他“打脸”都要支持的公司。

忙着拍摄《玩家一号》的斯皮尔伯格显然不是公司的核心成员,背后的Walter Parkes和Kevin Wall才是真正的幕后推手,前者原本是梦工厂的电影业务负责人,而Kevin Wall则为Dreamscape找来了成就一切的技术基础——Artanim团队。

AMC院线中将要实装的VR系统,很大程度上就来自于Artanim支持。这个瑞士团队所提供的动捕技术能够同时容纳6人,早在2015年的Siggraph上就已经崭露头角,次年则在圣丹斯电影节上展出了迭代版本。而受Kevin Wall和Walter Parkes强大人脉的影响,华纳、米高梅、20世纪福克斯相继对Dreamscape产生了兴趣。

项目首次落地还要得益投资方之一的Westfields,它们提供了非常重要的线下场所——商场,这也为Dreamscape向院线拓展打下了基础。

不过,商场体验显然无法满足Dreamscape背后的“豪华团队”,其中包括迪士尼乐园设计师Bruce Vaughn,《指环王》导演Gore Verbinski,以及诺兰的御用配乐Hans Zimmer,而公司的目标也随着团队扩充逐渐发生了转变,AMC可以说来得恰逢时候。

除此之外,Dreamscape还打算从2000万美元的融资中抽出一半,用来开发AMC中心的VR内容。过硬的团队加上有力的资金投入,为AMC赚取额外收入倒也不是痴人说梦。

Dreamscape的内容形式,让AMC避开了同行的正面竞争

VR线下体验早就不是什么新鲜事了,排除掉多如牛毛的小型体验店,AMC仍需面对IMAX、The Void、Zero Latency这样强有力的竞争对手。

IMAX洛杉矶店早在今年1月就已开业,紧接着上海和曼哈顿就出现了试点,近日又宣布增设多伦多新店的消息。而The Void的店面布及犹他、纽约、迪拜和加拿大,甚至还和迪士尼达成了合作,为其开发独占的《星球大战:帝国的秘密》线下体验,Zero Latency则有昔日的游戏业界大佬世嘉撑腰,旗下的街机业务也是“瘦死的骆驼比马大”。

(IMAX的体验也涉及到射击内容,头显则由星风工作室打造)

不过,Dreamscape的运营策略有所不同。尽管它们采取的也是Zero Latency和The Void类似的多人大型空间体验,但该公司并不打算开发市面上流行的射击内容,“中大型场景以上的VR电影体验”才是Dreamscape的最终目标。

不难发现,Zero Latency与米高梅大赌场酒店合作打造的内容偏向射击竞技,从休息室中密密麻麻挂满的枪械外设中也能看得出来。在世嘉的支持下,创始人Tim Ruse表示Zero Latency将基于“VR街机业务”建立品牌。

而内容上本该和AMC争锋相对的IMAX反而还投资了Dreamscape一把,这倒是让人意想不到。从店面形式来看,IMAX主要是利用模块化房间设计为单人提供服务,上海的线下试点就由很多个“小舱体”组成,与AMC主打的6人体验不尽相同。

即使避开了业内翘楚的正面竞争,AMC还得考虑成本和客流问题。Dreamscape透露即将推出的VR体验耗资100万美元,参考IMAX洛杉矶店6万美元的月营收标准来看,收回成本还需要一定的时间(这还是最好的情况),而能否填饱AMC的肚子又是另一个议题了。

【钛媒体作者介绍:小谦,文/VR日报箱子,微信:net1996】

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