新科技引领时代巨变

2017-09-30 19:40 VR/AR 来源:创头条 查看原文

  [摘要]在可以预期的未来,过去科幻小说和电影的情节将一一实现,届时需要担心的是,在人工智能和机器人(行情300024,诊股)面前,人类的生存意义将是什么?

  时代周报记者 陆一夫

  1992年,美国著名赛伯朋克流科幻作家尼尔?斯蒂芬森出版了《雪崩》,这部小说主要讲述的是一个关于“Metaverse”的故事。“Metaverse”是一个巨大的、集体的虚拟世界,全世界的用户可以实现即时交流。

  在尼尔?斯蒂芬森的设定汇总,“Metaverse”是一张网络,用户可以通过虚拟现实进入互联网。当时这一新颖的概念吸引了世界各地读者的兴趣,包括刚刚兴起的程序员和技术专家,他们希望构建出互联网串联全球用户,但“Metaverse”似乎只能停留在遥远的未来。

  然而25年时间过去了,“Metaverse”的概念已经渐行渐近。2016年,Oculus Rift、索尼PS VR、HTC Vive先后发布了各自的VR头盔产品,掀起了虚拟现实科技热。

  “Metaverse”只是科技跨越式发展的缩影,科技的飞跃进步,对人类生活作出了巨大的改变。全面屏、AI和AR技术赋予了智能手机全新的可能性,电动化、智能化和共享化促使汽车产业乃至交通场景发生剧变,人类世界因科技进步而变得更加轻松。在可以预期的未来,过去科幻小说和电影的情节将一一实现,届时需要担心的是,在人工智能和机器人面前,人类的生存意义将是什么?

  复活VR

  因为新一代iPhone的面世,AR将迎来最大风口。9月12日,苹果正式发布三款新手机,无论是iPhone 8和iPhone X,它们都带有AR功能,这意味着未来iPhone用户就能够使用AR场景,这将直接带动其他手机厂商跟进并进一步拉动VR市场的活跃度。

  AR在全面流行,但VR的情况却不容乐观。9月25日,英特尔宣布放弃其开发虚拟现实头显项目Project Alloy,原因是OEM厂商“不感兴趣”。去年中旬,英特尔首次发布Project Alloy,将该设备作为“开放式参考设计”推出,让合作伙伴基于参考设计构建自己的产品。

  但随着合作伙伴的退出,英特尔未来只会以投资的方式,推动第三方公司继续创建VR头显。“我们决定取消Project Alloy参考设计的项目,但我们对新一代AR/VR体验技术的投资不会停止。”英特尔虚拟现实卓越中心总监Kim Pallister发布声明称,英特尔正在构建一个从软件设计工具包到参考设计的VR支持生态系统,未来会继续扩展VR的可能性。

  有企业在撤退,亦有企业在进击。在谷歌11亿美元收购HTC原Pixel团队及其部分知识产权后,HTC日前宣布领投创业公司VRChat 400万美元的A轮融资,全面将重心转向VR领域尤其是内容消费上。

  无可否认的是,VR已经全面陷入低潮期,特别是硬件设备的销售量持续低迷,迫使厂商降价促销。自今年8月以来, 三大主流VR头盔产品Oculus Rift、索尼PS VR、HTC Vive相继宣布降价以刺激用户需求,不过蚁视科技创始人覃政认为目前降价对于VR行业的发展并没有什么意义。

  根据IDC的预测,索尼在过去的三个月中售出了超过50多万台的PS VR头显,这一数字远远超过了Rift和Vive,但索尼对此却感到不安,因为一个缺乏激烈竞争的早期市场很难点燃投资者和消费者的热情。索尼互娱的首席执行官Andrew House表示:“作为虚拟现实的市场领导者,我并不完全放心,而这一担心正渐渐开始发生,有了这样一个全新的类别,你希望个个平台都能够做得很好,并且不断上升并挖掘新用户。”

  不过危机中仍有一线生机,无论是主流厂商还是创业公司,他们都意识到在技术条件尚未完全成熟的情况下,想抢占VR硬件的高地并不现实。于是,转向建设生态圈成为业内企业的共识。

  鉴于目前VR的用户群体远不如智能手机和电脑,为了吸引游戏和影视巨头进场,VR平台不得不采用补贴的方式提高内容质量。今年下半年以来,微软、谷歌、HTC都加大了VR内容的投入力度,HTC甚至宣布未来一年将Vive应用商店的分成从30%降至0%,所得收入将全部属于开发者。

  从投资者蜂拥进场,到如今行业回归冷静,VR行业正重新步入良性发展。暴风魔镜CEO 黄晓杰表示,暴风魔镜VR获客成本持续降低,目前通过硬件+软件+互联网运营,已布局进入2B+2C的旅游和教育等垂直行业解决方案,争取在2018年实现全面盈利。而Facebook首席执行官马克?扎克伯格更是表示,短期内公司不依赖 VR 的营收,甚至对 VR 的营收根本不感兴趣。

  “在接下来的10年里,我们会围绕技术开发消费者用例,这是我们未来的重要组成部分,但在这段时间里,这些技术产品不会成为我们营收的重要组成部分。”扎克伯格认为,可以戴着出门的AR眼镜还没出现,VR离用户更近。“这也是VR让我更兴奋的原因之一,毕竟你不需要把VR头显带出门。”

  全面屏时代

  当2016年小米MIX发布时,其所谓的无边框设计引发了手机行业的激烈争议:全面屏设计是否成为未来智能手机的新样式?

  不过进入到2017年,国内外的手机厂商均以实际行动说明,加入全面屏战争是正确的选择——9月13日苹果发布iPhone X后,全面屏正式形成一股新潮流,华为、vivo、努比亚、金立、锤子等国内手机厂商纷纷亮出全面屏新品广告,加入“营销大战”。

  而抢在苹果前一天,小米也发布了首款全面屏手机小米MIX2。雷军在发布会前撰文表示,随着手机行业的竞争日益激烈,产品上的同质化也越来越严重,于是他在“未来手机”的落地方案中,选择了全面屏作为突围的利器。

  全面屏的流行,否定了乔布斯一直坚持的3.5英寸黄金比例,也将苹果和其他手机厂商带进了下一个十年。十年前,3.5英寸屏幕的iPhone诞生后,消灭键盘成为手机行业的第一次划时代革命。如今,消灭实体键正成为第二次革命的标志。

  从最初的无边框设计到如今的全面屏概念,增大智能手机的屏占比一直是发展趋势——首次将屏幕大小提升至4.7英寸和5.5英寸的iPhone6 和6 Plus,成为有史以来最受欢迎的苹果手机;作为大屏幕手机的开创者,三星的Note系列的销量一直稳居前列,若非Note 7发生爆炸事故,三星与苹果、华为的竞争并不会处于下风。

  假若技术进步到可以全面解决前置摄像头、距离传感等开孔问题,全面屏的终极目标将是100%的屏占比。屏占比的增加,不仅仅是手机外观的美化,同时也是功能上的跃升,譬如交互设计的优化,以及内容数量的增加。

  智能手机是移动互联网的第一大入口,手机屏幕的面积增长意味着信息流以更加集中的方式向用户呈现,VR之所以备受期待,原因就是在于这种几乎无感的沉浸式的体验是科技一直追求的最高目标。

  因此全面屏之争,实质上是互联网入口的新一轮军备竞赛。面对这个大数据爆炸、人工智能突飞猛进的新纪元,智能手机扮演着产生、收集和分发数据与内容的角色,同时作为人类器官的延伸,全面屏将用户拉向了沉浸式的信息海洋中,这预示着多屏互动将成为历史,屏幕的边界将被彻底打破,人类将进入全屏时代。

  汽车新局

  1886年1月29日,卡尔?弗里德里希·本茨发明了第一辆不用马拉的三轮车,标志着汽车的正式诞生。此后,汽车作为一种常态化的交通工具,极大地延伸了人类的时空范围。据非正式统计,2011年全球汽车保有量已经突破10亿辆。

  汽车的从零到10亿,人类耗费了上百年的时间,但随着科技的进步,汽车形态的演变正以加速度向前推进,尤其是以特斯拉为首的电动汽车公司以野蛮人的姿态踢开传统汽车行业的大门后,汽车乃至整个交通场景都将迎来一次大变革。

  首先是移动互联网催生出汽车市场的共享化。截至今年上半年,全国机动车保有量已经突破3亿大关,汽车的产销已经接近瓶颈阶段,利用当下的存量市场盘活汽车出行格局成为大趋势,这也是滴滴、Uber得以诞生的基础。滴滴总裁柳青就预言,与其买车回来闲置90%的时间,倒不如坐快车或者是顺风车,“未来中国人可能会告别有车阶级这个概念”。

  而共享出行的快速普及,将自动驾驶的智能化构想变成可能。基于出租车、网约车和分时租赁的全面线上化,其累积起来的海量数据(行情603138,诊股)能够为自动驾驶提供深度学习的技术基础。加上高精地图以及传感器、雷达的优化,以自动驾驶为目标之一的汽车智能化时代已经渐行渐近。

  电动化是撬动共享化和智能化的支点。由于智能化需要通过控制电路系统实现设备自主控制,因此电动化是实现智能化的基础,这也是传统汽车企业在无人驾驶上进展不如互联网公司的主要原因。诸如谷歌、百度和Uber等企业均先从自动驾驶的感知、算法和执行上发力,再补齐汽车生产和制造,这是传统车企无法媲美的优势。随着技术的进步升级,新能源车在续航里程、动力电池、轻量化、零排放等技术层面大量地突破,其后发优势距离超越传统燃油车的时间拐点已经来到。

  智能化、电动化和共享化,标志着汽车业将进入一个全新的时代。在传统的汽车公司眼中,新能源车已经是大势所趋,而颠覆者将来自互联网公司,若果错过电动化和共享化的机遇,便将失去整个汽车市场的未来。

  而在互联网公司看来,汽车不再只是代步的工具,智能化和共享化的赋能,汽车将以智能终端的形式存在,无人驾驶和分时租赁终将成为常态。马云甚至预言,未来汽车80%的功能跟交通没关系。“今天的手机,因为加入操作系统以后,手机80%的功能跟打电话、通信都没有关系。未来的汽车加入YunOS操作系统以后,80%的功能跟交通应该没有关系。”

  占据着庞大市场份额的传统车企,和技术优势日益明显的互联网公司,谁将主导这场汽车的新变局?这个问题的答案或许短时间内无法得出,但可以肯定的是,双方的角力才刚刚开始,新一轮对决将在新能源车开始。

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