[VR深度]GearVR都卖了600万台,三星为何还需要一台新的VR头显?

2017-09-30 22:50 VR/AR 来源:创头条 查看原文

VR虚拟现实第一媒体VR日报原创稿件,转载请注明出处

x0.jpg

如果排除掉Google Cardboard类别的低端VR盒子,Gear VR可以说是目前出货量最多的vr产品。这一方面得益于三星智能手机庞大的用户基数,一方面也得感谢官方不遗余力的推广,与不计成本的捆绑销售策略——仅在Galaxy S7贩卖期间,Gear VR就至少送出了30万台。

从IDC的统计数据来看,Gear VR在今年第一季度时卖出了近49万台,占到市场总额的21.5%,而第二季度同样保持着稳定的增长态势,不仅出货量达到56.8万,市场份额也提升至26.7%。结合三星美国负责人Tim Baxter在今年CES上的发言,Gear VR截止至今至少售出了600万部以上。

尽管这在三星眼中或许只是蝇头小利,但旗下VR业务利好的形势确实让它们不必那么紧迫,前期积累已经基本完成,只需要等待时机成熟进而收割果实就行了。不过,三星并不打算就此止步,开发新型VR头显的消息也是此起彼伏。从某种程度来说,它们对于受制在Oculus的生态内其实非常不满。

推特用户WalkingCat近日贴出了一组Windows MR头显的渲染图,其设备生产商很有可能就是三星。一个有力的证据是,三星于今年3月份收购了“哈曼国际工业”,而这款头显所搭载的AKG耳机恰好是它们旗下的产品。结合宏碁、惠普、戴尔Windows头显相继发货的态势来看,WalkingCat的爆料确实有一定可信度。

x3.jpg

三星去年就注册了一个名为“Odyssey”的商标,与其相关的VR LOGO明确涉及到“游戏头显设备”和“游戏应用程序”,当时人们就猜测该公司正在打造另一款独立的VR头显。而FCC(美国联邦通信委员会)日前几乎落实了这个消息,它们的审批数据中通过了一个标示着“SAMSUNG HMD Odyssey Controller Left”的控制器,又由于FCC通常与即将亮相的新品联系紧密,三星的新款头显非常有可能在10月底的年度开发者大会上亮相。

有趣的是,在PC和主机端VR设备仍然不温不火,而一部分业内声音又笃定“移动VR是未来”的市场形势下,三星此举让人觉得冲动又不解。但换个角度来看,移动VR的体验极限其实遏制了它们在VR领域的拓展。

越来越多的商业端合作,与内部研发的需要或许是幕后的推手。

三星在B端素有投入,它们去年与六旗集团一起推出过VR过山车项目,ESPN也曾利用Gear VR来推广街攀、滑板一类的极限运动。然而,当博物馆和医疗机构都找上门来时,Gear VR贫瘠的功能和三自由度控制就完全不够用了。

作为伦敦科学博物馆的合作方之一,三星主要负责为访客提供VR头显,从而让他们享受到蒂姆皮克(Tim Peake)的太空登陆经验。不过,内容制作方大西洋公司可能对这次合作颇有不满,首席执行官Anthony Geffen在面对媒体的采访时表示:“我们团队利用100台计算机,花了超过一个月时间,才将太空体验提升到5K清晰度。”——而受限于Gear VR的机能,博物馆最终只能展现出单眼1440x1280的画面效果。

x5.jpg

除此之外,三星此前还与韩国延世大学附属医院签署了一份协议,意图将为其研发VR相关的心理治疗系统,并在2018年实现商业化,进而普及到学校、医院和痴呆症治疗中心。但从这份过于宏伟的蓝图来看,仅仅依靠一个Gear VR未免太强人所难。

消费者的新鲜劲过了之后,商企应用对于AR-VR的要求正在逐渐提高。此消彼长之下,微软手中的订单倒是慢慢多了起来,《坦克世界》开发商Wargaming通过Hololens在博物馆中展出的军工模型大受好评,而神秘海港(Mystic Seaport)博物馆则借助Hololens重现了北极圈的冰冻沼泽奇景。显而易见,Hololens比起Gear VR要精贵了不少。

当然,三星也在尝试着拓展Gear VR的功能,公司本身就有一个名为C-Lab的实验室负责创新开发。在今年的VRLA大会上,Gear VR搭载了一个名为FaceSense的面部识别原型,C-Lab此前还针对视力残障人士进行设备的图像优化,为他们专门开发了一款名为Reluminus的应用软件。不过,Gear VR可以说已经走到了移动VR的瓶颈,仅从FaceSense的表现来看,它也只能完成极少几个操作指令。

x4.jpg

(三星Exynos VR III)

“Exynos VR III”这台早期的VR一体机可以说明问题,它在今年3月的MWC上才正式亮相,并且集成了Visual Camp眼动追踪、手部跟踪、面部识别、4K等博人眼球的特性。不难看出,“Exynos VR III”恰恰是Gear vr技术积累的一个迭代,而即将发布的Odyssey则是硬件迭代的正式落地。

创投项目Samsung Next年初时募集了一笔1.5亿美元的基金,用于投资欧洲的AR-VR科技初创公司。担任Next欧洲总经理的菲利克斯·皮特森(Felix Petersen)在接受采访时表示:“Samsung Next正在投资和收购AR、VR和AI等领域的公司,以构建能够进一步改变与世界连接的产品和接口。”

实际上,如果不针对VR设备进行大幅度更新,在连通AR和AI的情况下,还要打通接口基本是不可能的事。即使从这一点来看,Gear VR也未必能承载起三星的野心。

为您推荐: