【VR深度】”VR+体育“是个伪命题?来看看NBA与虚拟现实的结合多有趣

2017-10-10 17:16 VR/AR 来源:创头条 查看原文

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作为这个星球上最成功的体育联盟之一,NBA以其高超的竞技水平、独具前沿的商业思维和合理创新的制度搭建闻名。而正当如今的我们仍在研究或质疑一份份乐观的VR产业研究报告时,NBA已经从各个相关领域引入VR,以其在VR时代保持着这个联盟一如既往的维度优势。

NBA与VR,坚定而低调地融合

在最近的NBA北美地区数字直播高级套餐里,我们赫然看到了VR服务的字样。这意味着经过两年的测试,VR直播正式成为了NBA常规直播的方式之一。

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事实上,NBA对VR直播早已青睐有加。早在2015年,NBA就和NextVR合作对15-16赛季勇士对醍醐的揭幕战进行了VR直播,这场直播中还包括了勇士的总冠军戒指颁奖仪式。同年,NBA又授权在在芝加哥的CES大会上VR直播了公牛 vs 凯尔特人的比赛。

业内对VR直播的顾虑是明确的,光从技术角度上就有太多的问题需要解决。NBA深知这些困难,但依旧保持了对VR直播的信心和努力。NBA清楚的知道,在攻克技术瓶颈的道路上自己能够提供的最大帮助,就是保持自己北美第三大体育联盟的地位,并坚定不移地向合作方提供优质的比赛内容。这个聪明的商业体保持着它耐心坚韧的传统,等待着VR直播成为自己下一步飞跃的核心动力。

NBA对VR的积极态度直接推动了体育赛事VR直播的发展。上面提到的NextVR如今已经成长为专业提供体育赛事及娱乐现场直播解决方案的供应商,其产品支持几乎全部的主流有线及移动VR设备。

也就是说,现在我们手中任何一台可以支持VR功能的设备,都可以用来观看NBA的VR直播了。

因此,NBA在新赛季数字套餐中特别加入VR作为卖点,已然不是噱头,它们显然在严肃而正经的针对VR用户市场。

VR直播比赛的魅力所在

对于球迷而言,没有什么能比身临其境观看比赛更过瘾的了。

在NBA比赛的VR直播中,用户将拥有两种可自由切换的视角,其一位于篮筐下方靠后,其二则是在场地中线附近的记分台位置。两者相较于传统电视直播的skybox方位有什么区别呢?

我们先看篮筐下方的位置。事实上,这个视角和我们平时打野球在场下排队的时候很像,不过平框的高度给与了我们非常舒服的视野来观看整个半场弧线的状况。两队快速攻防转换的冲击感将得到加强,同时,不同于skybox直播方式更注重投篮结果的展现方式,在VR视角下我们能够拥有更近的视距来观察球员的运球、突破、投篮和防守细节,更直观地体验对抗运动之美感。

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这个角度可以看到攻防的全部技术细节从

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极具冲击力的视角,简单便捷的UI

如果说篮筐视角能够让观众的注意力集中在球员和比赛本身身上,那么记分台视角则是为观众的球馆现场沉浸式体验量身定做。在这个视角里,我们不仅能够看到双方球员左右向的推进交锋,还能够看到身边焦虑踱步的教练,甚至可以在暂停时听到教练的战术布置和队员们的交流(比看广告高到哪里去了)。如果你是在湖人、尼克斯或者篮网的主场,也许你还能够在你两侧不到5米的地方见到你的好莱坞男神/女神。没错,这就是球场前排VIP座位的待遇,只是这些位置的标价破万美刀都不足为奇。而VR可以帮我们搞定这个可怕的价格沟壑,打破空间限制将我们“瞬移”到这个位置,听起来简直不要太棒。

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是不是也想和诺维斯基击掌了?

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教练,你挡着我啦!

同时,对NBA的VR直播还有另外一层意义:这是一种真正的保证隐私的私人订制化看球体验。除了上面提到的视角所带来的专注体验外,球迷还可以通过细化的音量调节来增强或削弱现场感,并运用手中的设备实时查询球员数据等。“包厢功能”也早已在NBA的VR直播中开放,球迷可以邀请三五个同样拥有VR设备的朋友一起看球,足不出户就能体验聚会看球的乐趣。使用VR观看NBA最有趣的感受就是你会不禁和现场球迷一起欢呼雀跃或者嘘声起哄,而这样的情感代入是怎样好的耳机和PC显示器都给与不了的。

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社交性体现之一的线上包厢功能

问题依然存在,国内拓展难上加难

在触摸未来的兴奋之后,我们还是遗憾地发现:目前的VR直播要想取代传统的电视和网络直播,还有相当长的路要走。

问题一:硬件,硬件,硬件。

目前 的分辨率离PC等产品还有相当的差距,而直播对画质和声音的影响是显而易见的。我们当然不希望如此自由的视角带给我们的是马赛克的观赛体验,更不用说因为设备问题导致的漏光、重影和画面撕裂了。短延时录播也许是一种暂时可行的解决方案,但NBA的比赛结果往往是在电光火石之间决定的——现在到了关键球暂停时间,你决定去上个厕所缓解心情,顺便为自己的球队祈祷,而你的VR直播比楼上使用电视机观赛的敌对球迷延迟了半分钟,想象一下当你怀着忐忑的心情回到房间,刚戴上耳机还没来得及“穿越”回比赛现场的时候,楼上传来了敌对球迷杀猪般的欢呼声……好吧,那是这世上最痛苦的被剧透,不是么。

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这边还在背打,楼上就咆哮着剧透了这个回合

问题二:舒适度,舒适度,舒适度。

同样的问题还出现在了其他VR体验中,要知道一场NBA球赛最快也需要一个半小时,而VR的沉浸式体验带给我们的最大便利之一就是不需要在暂停时被迫去看广告,也就意味着用户需要戴着VR设备超过1小时。暂且不说眩晕感和视听觉疲劳的问题,光是戴着VR设备超过30分钟对面部的束缚感,就足矣让一部分人摘下设备就不想再戴上去了。

国内推广的死穴:带宽,带宽,带宽。

作为NBA在中国的独家网络直播合作方,腾讯体育并没有提供专属的VR直播功能。而是依旧把“上帝视角”(场边视角和篮下记者席视角)、蓝光画质作为主要卖点。由此可见腾讯对VR直播NBA还是非常谨慎,也反映出了国内VR直播还未市场化普及的事实。

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那么,国内VR直播面临的困难是什么呢?

事实上,VR直播所需的360全景采集设备在国内并不是稀奇的东西,而C端的设备更新也日新月异。

问题的核心出现在带宽上。

业内人士认为,由于看直播的人非常多,单台或者数十台服务器根本扛不住,所以只要是视频直播都需要CDN网络来把直播信号传输分发到每一个观众的播放器里面。该环节是目前VR直播最大的难题,也是成本最高的环节。VR的直播流所需的带宽是我们看到的普通直播的4-6倍,带宽成本相应也提高4-6倍,而我国的公网要承载大于4M的VR直播传输说实话还十分困难,很难保证观看体验。所以,如何才能保证这么大码率的VR直播流不卡?又怎么能将带宽支出成本降下来?至少目前还没看到很好的方案。

这个问题涉及到人口、基建的问题上,依靠企业本身恐怕是难以在短时间内作出改善,而国内VR直播也只能守着这个瓶颈,期待突破难关之后的一马平川了。

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