MagicLeap又从阿里谷歌等手中拿了5亿美元,但这并不等于产品能出来了

2017-10-24 10:10 VR/AR 来源:创头条 查看原文

AR公司Magic Leap从未推出过任何产品,也未展出过任何产品,但除去将近14亿美元的现有资金,他们又融了5亿美元投资。

这一轮由新加坡控股公司淡马锡主导,同时还包括现有主要投资方谷歌, 阿里巴巴, 摩根大通投资管理公司,这为这家行事隐秘的公司又添一抹神秘色彩。2015年该公司就要揭开AR合约眼镜的面纱,但两年后,其主要作品还是词藻华丽的赞歌,称赞自己公司的伟大。

投资者十分愿意砸钱在浮夸的高科技创业公司上,比如那个血液检测公司Theranos和「高科技榨汁机Juicero」——这些都是后来被证明是骗子公司的前「独角兽」。

但和这些招摇撞骗的家伙有本质区别的是,从理论上来说,Magic Leap还是一家可能获得成功的公司,令人怀疑的只是,它是否能兑现自己的承诺。

演示很酷炫,然而怎么实现呢?

Magic Leap的眼镜原型据称可以把非常逼真的虚拟物体投射在现实中。这家公司近似于神话——有二手信源指出,公司曾经把人们拉进展示房间中,让他们去分辨哪些是虚拟、哪些是真实物体,大家纷纷表示难度极大。

这家公司同样有着强大的传统媒介人员阵容,包括类似Neal Stephenson这样的创意天才(代表作《雪崩》),以及游戏开发者Greame Devine,还和好莱坞特效大厂Weta、工业光魔都建立了合作关系。

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Magic Leap创始人

Magic Leap似乎无论如何也无法尽快发布面向C端的实用AR眼镜。虽然AR头显在工厂、医院等工作场所十分受欢迎,但是还没有公司能开发出可以在日常生活中佩戴的AR眼镜。

Magic Leap展示了在首尾阶段——核心视觉技术和娱乐内容上取得的进展,而如何实现这一目标最重要的中间过程的困难,却被跳过了,比如:

  • 既要有开阔的视野,又要做成眼镜款
  • 合理减轻重量
  • 设计控制系统——实体按钮,手势追踪,声音识别,或者这三种的综合体
  • 设计直观的界面
  • 支持Snapchat这样的现有AR app
  • 进行图像识别
  • 保证个人信息私密安全
  • 说服人们智能眼镜并不可怕(大家都被谷歌眼镜搞怕了)

Magic Leap申请专利暗示了这些问题的答案,但还是很牵强,不太实际。虽然该公司否认了这些报道,但在微缩其设计上还是有困难。公司CEO Rony Abovitz装神弄鬼的作风,也没有尽到公司对相信它的用户应有的责任。

Facebook、苹果、谷歌、微软都在AR眼镜方面下功夫,却不看好AR眼镜在短期内即将成为主流。苹果CEO Tim Cook上周说道,制造优质AR眼镜的“科技本身并不存在”。

信口开河的公司无法实现其承诺,尤其是没有硬件开发经验、管理糟糕的公司——Magic Leap此前和自己的两位前技术高管在法庭上展开撕逼大战,最近刚刚和解。就算Magic Leap可能最终会获得成功,但那时,它的竞争对手极可能也获得成功。

所以,Magic Leap究竟哪儿值60亿美元呢?

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无法兑现其承诺?

在Oculus最如日中天、也就是在Facebook斥资20亿美元收购它的时候,赶着这一轮大潮,Magic Leap也拿了第一轮融资。

这两家公司有不少相似之处,都是创业公司,创始人有些古怪,做着理想主义的迷梦,在初期就炫耀未来的产品等等。但与Oculus的合伙人Palmer Luckey不同,Abovitz成功创办过一家医疗硬件公司Mako Surgical,2013年被Stryker Corporation并购。

在Magic Leap三年后可能仍然是个豪赌。它提交了AR眼镜技术的专利申请,大家似乎都认为这在以后某一刻会很关键。虽然我们不知道创意团队正在做什么,但是它显然营造出了一种所谓的极客文化圈,任何动作都会受到关注。

但我们还是不知道投资者想要从Magic Leap得到什么。谷歌喜欢在稀奇古怪的实验上砸钱,很可能这些实验不会有任何结果,还记得Project Ara吗(谷歌的模块化手机,后来彻底失败)?新秀们没有同样可靠的技术部门,只能是广撒网,希冀能够砸中大奖。

ARA

拿了融资,这很好,但这并不意味着产品就能出来了。Magic Leap如果不能制造出结实轻便的硬件,那么所谓的超强图像能力就是一纸空谈,没人会大力赞扬它的工业设计能力。

该公司现在正处于招聘热潮,这或许会为其带来变化,但是把它所做的一切看作一堆零件,比看作一整个产品更有价值。该公司夸夸其谈的承诺侧重于进行似是而非的宣传,而并非瞄准潜在客户。我们甚至不知道Magic Leap要用这些钱做什么——除了扩大就业。

十年后,苹果和谷歌可能已经在卖用Magic Leap生产的镜片制作的AR眼镜了,就像它们现在出售用大猩猩玻璃做的手机那样。而到时候Magic Leap可能成立一家工作室,继续推出有关AR未来的小说。

如果把对Magic Leap的投资看作是一项纯技术投资,而不是信了Magic Leap空洞无物的宣传手段的话,那它还是有点意义的。

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