为VR/AR带来触感体验Tactai研发触觉反馈技术

2017-10-24 10:36 VR/AR 来源:创头条 查看原文

VR和AR可以为虚拟体验带来逼真的视觉和音效,但是它们缺少一种触觉,而Tactai希望通过最新的多形态触觉反馈技术来改变这一点。

Tactai联合创始人兼执行总监Steven Domenikos

  如果成功,这可能会带来新一代可以为沉浸式体验和游戏增加新感官输入的VR和AR头显。由于能提供更为精细的触感,Tactai的技术比过往的触摸反馈技术或触觉设备更进一步。Tactai表示,他们希望能成为下一代VR设备中的标准技术组成部分。

  Tactai联合创始人兼执行总监Steven Domenikos在接受采访时表示:“我们希望为数字世界带来丰富的触感,以一种独特的方式来支持我们的交互。”

  位于美国马萨诸塞州沃尔瑟姆的Tactai已经开发了一种具备“触觉反馈技术”的软件。目前该技术正处于原型阶段,而Tactai正在寻求合作伙伴把产品推向市场并增强用户与数字环境的交互。从智能手机,到笔式输入平板电脑,再到VR和AR手部控制器,Domenikos认为这种技术具备一系列的用例。

  在demo中,Domenikos使用了一种能让你感受到触碰对象的纹理的标准笔式输入设备。在演示中,他用石瓦片激活了软件,然后把触控笔移到显示石瓦片的屏幕上。它感觉粗糙和凹凸不平,就像是真正的石头一样。

Tactai所研发的小型可穿戴设备

  他同时展示了ABS塑料的感觉。它可以给予你压力和反压力的感觉。你可以像在现实世界中一样感受温度,柔软度,硬度,光滑度,曲率和质感。Tactai创建了一种专门的算法,其可以在手指大小的设备中重现精细图案,柔软度,纹理,压力,冷热,摩擦力和其他感觉。当我尝试演示时,我可以明显感觉到砂纸与玻璃的区别,以及石头与塑料的不同。

  他还向我展示了Tactai所研发的小型可穿戴设备,这样你就可以触摸,感觉和操控VR中的对象。当你结合这种感觉和音效时(或许在未来能够加入味觉),你将能发现一个感觉更丰满的数字世界。Domenikos表示,在缺乏触觉的情况下,你所体验的VR世界会感觉十分空洞。触觉能够创建一种更好的“临场感”,亦即传送至另一个现实时的身临其境之感。

  Domenikos说:“如果没有触觉,VR仍然十分有趣,但触觉能使其更加诱人。令体验与众不同的因素是硬件的种类。”

  这家公司将会向合作伙伴授权软件,而且他们已经创建了一款参考硬件,为合作伙伴生产设备提供了基础。Tactai能够将材料其扫描成数字形态,然后再创造一种能够模仿原对象性质的波形。

  他说:“这一切都是通过软件完成。我们考虑了用户的实时移动。如果你大力按下去,感觉会不一样。如果你轻轻按下去,感觉又会不一样。”

  Domenikos相信,我们可以为游戏,电子商务,培训,电影和教育创建一种引人入胜的沉浸式AR和VR体验。Tactai已经与爱立信进行了合作,他们为移动设备研发的触觉VR体验在今年1月的CES大会上进行了展示。另外,Tactai正在与在线零售商,数字媒体分销商和信用卡处理器进行合作。当然,他们的终极客户可能是成人娱乐公司。Domenikos表示:“当我提供一个演示时,人们总是在谈论这个(成人娱乐)。 我们都是富有想象力的人。”

  Domenikos希望能够实现一种共享的VR体验,就像与朋友一起玩叠叠木游戏一样。他说:“能实现这一点的是,拥有更加共享的沉浸式体验的能力。”

  Domenikos于2014年与宾夕法尼亚大学教授Katherine Kuchenbecker共同创办了Tactai,并于2016年1月正式注册成立。他们的项目是基于研究时长达15年之久的触觉技术。

  Tactai的竞争对手包括Immersion,Tactical Haptics和Ultrahaptics。但Tactai希望创建一种更加精细的感觉,一种能够定位到特定区域的触觉。当你轻触智能手机或平板电脑上的触摸屏时,它可以给予你一种触摸到键盘的感觉。现在的手机集成了旨在提供震动感的触觉式致动器,而Domenikos表示,这是一种非常低保真度和粗糙的触觉反馈。

  他说:“我们现在可以实现非常丰富的感觉,并且可以用于各种各样的感觉上。”

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