苹果计划最早2020年推AR头盔:接棒iPhone

2017-11-09 11:44 VR/AR 来源:创头条 查看原文

苹果正在探索继iPhone之后的突破性产品。目前,苹果计划于2019年为增强现实(AR)头显做好技术准备,而这款产品的发货时间最早为2020年。

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消息人士透露,与目前采用智能手机作为计算引擎和显示屏的虚拟现实(VR)头显不同,苹果的设备将搭载单独的显示屏,采用新的芯片和操作系统。这款产品的开发计划非常激进,有可能还会调整。

VR技术让用户沉浸在数字世界中,而AR技术则将数字图像叠加在现实世界画面上。AR有着丰富的应用,包括帮助篮球迷获得比赛统计数据,以及指导工人修理机械。苹果并不是唯一关注这种技术的公司。几年前,谷歌曾推出过价格1500美元的智能眼镜,但并未成功,谷歌目前正转而关注这类产品在企业市场的应用。

苹果CEO蒂姆·库克(Tim Cook)认为,AR并不像VR一样孤立,有可能像智能手机一样带来革命。他在公开露面时多次谈到AR技术,并在最近的财报电话会议上表示:“我们已经看到,有些东西将改变你们工作、游戏、社交和学习的方式。简单来说,我们相信,AR将永久改变我们使用技术的方式。”

苹果拒绝对此置评。

彭博社今年3月报道称,从几年前开始,苹果就在组建一支团队,开发与AR有关的项目。这支团队的负责人是迈克·罗克韦尔(Mike Rockwell),他曾是杜比实验室的工程负责人。目前在苹果公司范围内,这支团队已有数百名工程师,分布在总部库比蒂诺和太阳谷,以代号“T288”开发多个硬件和软件项目。

该团队的首款产品是ARKit。接下来,该团队将开发内置显示屏,可以播放3D视频的头显设备,同时确保较低的能耗。

与之前的产品类似,苹果没有等待其他公司开发驱动AR头显的芯片。苹果正在内部设计芯片,这种做法与此前的Apple Watch类似。这样的芯片可以集成更多元件,包括图形处理器、人工智能处理器和CPU,同时缩小尺寸、降低能耗。

新的操作系统在内部被称作“rOS”,即“现实操作系统”。新系统基于iOS。此前负责游戏和图形业务的软件经理吉奥夫·斯塔尔(Geoff Stahl)是rOS软件集团的负责人之一。

苹果尚未确定,用户如何操控头显,启动应用。目前正在研究的选择包括触控板、通过Siri的语音激活,以及头部动作。与此同时,工程师正在开发多款应用的原型,包括地图、短信和其他更先进的功能,例如虚拟会议室和360度视频播放。苹果已经在讨论,为头显配备单独的App Store应用商店,帮助用户下载内容。

由于苹果目前还没有自己的头显产品,因此工程师使用HTC Vive来进行测试。此外,他们还在开发一款类似Oculus Gear VR的头显,利用iPhone的屏幕、摄像头和芯片组。苹果并不打算销售这款产品,而是用于内部对AR应用的测试。

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