揭秘苹果AR眼镜:独立芯片、rOS系统,2020年发货

2017-11-09 13:25 VR/AR 来源:创头条 查看原文

揭秘苹果AR眼镜:独立芯片、rOS系统,2020年发货

日前,彭博社撰文透露了诸多苹果 AR 眼镜的进展,包括其显示、芯片、操作系统、应用商店等等。苹果也在使用现有的 VR 头显进行相关测试。雷锋网(公众号:雷锋网)将信息整理如下。

继 iPhone 之后,苹果正在寻找另一款具有突破性的产品,为此,他们的目标是在 2019 年储备好 AR 眼镜技术,产品有望最早在 2020 年发货。

有知情人士向彭博社透露,不同于现有的搭载手机使用的 VR 眼镜,苹果的设备将采用一体化的显示,搭载全新的芯片和操作系统。同时,苹果正积极地进行开发,其中各种变数一直不断。

虚拟现实让人们沉浸在一个数字世界,而增强现实是把数字信息覆盖在真是环境之上。AR 的应用潜力可以说无穷无尽,从篮球迷们观看比赛可实时查看比分,到工人们修理机器设备时,在 AR 的帮助下查看各个修理步骤。AR 让我们的工作和生活发生了新的变化。

当然,苹果并不是唯一一家致力于 AR 技术的公司。谷歌曾于 2012 年发布 Google Glass,经历了消费市场的失败,5 年后这款产品回归,并把重点放在了企业级应用。微软的 HoloLens 是目前市场上体验效果最好的产品,因价格昂贵,该产品主要面向行业应用。除了这些科技巨头公司,同样致力于 AR 技术研发的还有初创公司 Meta。

苹果 CEO 库克认为,比起 VR,AR 不会过于将人们与外部世界隔离,而且极有可能成为像智能手机一样的,具有颠覆性的产品。他在美国一档新闻节目中谈到自己的观点,还在苹果的财报电话会上特别提到 AR。雷锋网曾多次注意到库克对 AR 前景的看好,他曾表示,“我们已经看到 AR 将改变我们工作的方式,娱乐的方式,与他人联系、学习的方式。简单点说,我们相信 AR 正永远地改变我们使用技术的方式。”

但是,对于 AR 头显的进展,苹果一直没有给出明确的回应。

实际上,几年前苹果便已经组建团队,致力于 AR 相关的项目开发。这支团队由 Mike Rockwell 带领,他先前担任 Dolby 实验室的工程师,据知情人透露,该团队的工程师已经达到数百人。团队工程师们分散在加利福尼亚州旧金山湾区南部 Cupertino,以及 Sunnyvale,现在他们进行着一项代号为“T288”的软硬件项目。

该团队的第一个产品便是 ARKit。今年 6 月份,苹果在 WWDC 上推出 ARKit 开发平台,开发者可基于该平台开发 AR 应用,随后 iOS 11 发布,苹果商店改版并增加了众多 AR 应用,库克对外表示,目前的 AR 应用达到 1000 多款。这只是苹果拥抱 AR 的第一步,他们率先选择在已有的产品上尝试。

那么下一步,就是 AR 头显了。苹果欲意打造一款具有独立显示,可呈现 3D 视频,并保证续航时间的产品,而这要复杂的多。雷锋网曾报道,库克此前接受英国《独立报》采访时,他表示 AR 头显的技术还不完善,开发具有很大的挑战。“市场上你能看到的任何技术,我们都不满意。”对于显示技术面临的挑战,苹果首席设计官(CDF)在一个圆桌对话中谈到,“我们确实有了一些想法,但是还在等技术的发展,等技术跟上我们的想法”。

同时,苹果还在自己研发 AR 头显的芯片。从概念上来说,这款芯片会跟苹果手表的芯片一样,集成度非常高。这样的芯片能把更多的元器件,比如说图形处理器、AI 芯片、CPU 等,集中在一小块区域,耗能也将减少。

操作系统方面,苹果内部将其称为“rOS”(reality operating system),基于 iOS 系统。如同 Apple TV 的操作系统是 tvOS,Mac 电脑的操作系统是 macOS,Apple Watch 的操作系统是 watchOS 一样,rOS 将是苹果 AR 头显的操作系统。Geoff Stahl 目前是 rOS 软件团队主管之一,他此前曾是苹果游戏和图形部门的软件经理。

至于用户将如何操作 AR 头显和启动应用,苹果现在还没有确定的方案,但研究了一些交互方式,如触控板、Siri 语音操作,以及头部姿势。工程师们测试了一系列的应用,从画图、发送信息,到更高级的一些功能,如在虚拟房间里开会,360 度视频播放。

苹果内部讨论过,AR 头显也会使用已有的 APP Store,可以像 iPhone、Watch、Apple TV 和 Mac 一样,用户能自己下载内容。

由于苹果自己没有完整的头显设备,工程师们一直使用 HTC Vive 进行测试。他们还在其他头显设备(类似于 Oculus、Gear VR)上装上 iPhone 的屏幕、摄像头和芯片进行测试。但苹果并不打算出售这些测试品,只是为了明年公司内部测试 AR 应用。

显然,苹果 AR 头显的发布还要两年的时间,现在,ARKit 让开发者们很容易在手机上实现 AR 功能。最快到 2018 年,苹果还将发布全新版本的 ARKit,新版本的 ARKit 采用一项名为持续追踪的技术(persistent tracking),可精准记录虚拟空间中物体的位置,当你看向别处时,虚拟物体还处于原地。而新版的 ARKit 也将帮助开发者们实现多人 AR 游戏的开发。

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