融资近千万,对标商汤旷视,开为科技想用AR和人脸识别改变线下零售|专访

2017-11-13 16:11 人工智能 来源:创头条 查看原文

当通信巨鳄华为找上开为科技COO杨宽合作的时候,身为创业者的他内心并没有太大波动。

华为不是第一家找我们的大公司,之前两家国际著名的通信大公司都有和我们聊过。他们想在旗舰手机上加载AR的APP,」开为科技的主业是人脸识别SDK,能通过摄像头识别人脸,并添加各种各样的AR(增强现实)特效。

但与这些大公司打交道下来,杨宽得到了一个经验:他们不会集中在你一家身上,而是会同时和其他类似的公司聊。「比如他们也不一定是做决策的人和我们聊,他只是了解一些市场上现有的技术,也有可能自己也在做,所以后面对接很多时候都不了了之了」,因此当华为找上门时,杨宽的内心保持淡定。

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开为科技COO杨宽

时间转眼来到2017年9月,华为在上海召开「全联接」大会,重点推进华为云。在展示对于直播、推流支持的同时,华为还玩了一些新花样,让观众在直播的时候,可以看到主播脸上出现特效,这一技术背后的支持方,正是开为科技。

其实,华为找上开为的时候,已经是这场大会一个月之前,当时开为科技COO杨宽本来以为大公司的行动会相对较慢,起码做决策就要花几个星期,到时候剩余时间就不会很多。没想到华为2、3天就定了下来。

「他们很多事情很标准化,某个事情定下来后,他们列了一个清单,写明白每个项目在每个阶段需要花工程师的多少时间,全部估算好,最终觉得可行。」

杨宽觉得,华为和开为合作的原因在于「公司小,做决策快,SDK的效果好」。

他对青亭网表示,目前开为科技共有25人,工程师占一半以上。公司已于2016年11月获得桃李创投领投、创业南京及安徽省人才项目资金投资的近千万元天使轮融资。目前正在寻求Pre-A轮融资,用于扩招、市场推广和技术研发。

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开为科技团队

01、商场零售店里的「智能AR互动屏」

在2015年,开为科技创始人杨通看到国外一款叫做MSQRD的手机应用。功能很好玩,用户可以通过手机摄像头自拍,实时把自己换成里昂那多、Jimmy Kimmel这种明星的脸。这款应用在国外很火,很快就获得了近千万用户,最后被Facebook看上并以高价收购。

我们能不能做一款中国版的MSQRD?」抱着这个想法,开为科技在南京成立了。那个时候给人脸加特效的手机应用还不多,「Face U之类的也只是刚起步。」

开为科技创始人兼CEO杨通是加州大学伯克利分校出身,曾经在微软、领英做过工程师;COO杨宽同样是伯克利出身,曾在穆迪分析和法国外贸银行做金融;科技顾问Dawn Song教授是加州大学伯克利分校电子工程与计算机系正教授,擅长深度学习领域。

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开为科技创始人兼CEO杨通

很快,手机上的应用开发出来了,开为科技带着自己的产品,参加了不少展会。但他们发现一个问题,手机屏幕太小,没办法很好地给展会上来询问和围观的观众展示自己的效果。怎么办?他们干脆租了一台大屏广告机,把手机连到上面,在屏幕上显示手机上的画面。

这一招效果的确不错,很快,各种客户找上门来,但有意思的是,他们看上的并不是手机端的应用,而是那台「能互动的大屏」,特别是零售领域的客户——比如车展商希望把大屏放在展厅里,商场想把屏幕放在人流多的地方,商业银行则是希望放在VIP休息室里,甚至美国环球影城都想把屏幕搬进主题公园。

一来二去,开为科技发现,这种所谓的「线下AR」方案似乎需求更大,「那为什么不干脆直接做到大屏幕里呢?」于是公司的方向开始从线上转向线下+线上。

另一方面,通过各种渠道找到开为科技的零售客户,知道我们以人脸为切入,也提出了很多人脸识别方面的业务需求。开为科技基于目前流行的深度学习算法做优化,并结合自主积累的人脸数据,开发训练出了人脸识别模型。

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今年10月末,开为科技和万达百货合作,把自家的互动屏搬进了南京一家万达百货一楼正中间广场处。统计下来,为期9天的活动,共抓取了3890个人的数据,并且对消费者的年龄、心情、性别都进行了记录。其中30-40岁年龄段占比最大;并且在大屏前表示「开心」的人有1423人。公司内部总结认为,数据层面还有很大的挖掘潜力。

今年商场里的「虚拟试衣」广告机逐渐多了起来。这些机器一般需要连接一台微软Kinect深度摄像头,门店的客人站在广告机前,系统就会自动把衣服「贴」到客人身上,并在大屏上呈现出来。

但开为科技的广告机和这些「虚拟试衣」机有所不同,主要功能还是人脸识别和AR特效。「我们的硬件成本只相当于常见设备的一半,并没有太大技术含量,随便找个生产商也可以做,摄像头就用普通2D RGB摄像头就可以。」杨宽告诉青亭网,机器是南京的一家硬件生产商在做。「在这方面,大厂和小厂没有区别」

「核心还是我们的软件算法,即如何通过现有的硬件实现AR和人脸识别。」他说。

02「我们的人脸识别技术准确率达99.69%」

杨宽对青亭网表示,「根据客户需求,我可以放在广告机这样的大屏,也可以是手机、平板这样的小屏,或者是壁挂式的中型屏幕,只要是跑安卓系统的都可以。这些屏幕的后台与摄像头打通,汇总零售店内的消费者数据,并进行综合的分析。」

虽然开为目前正在积极展开广告机的业务,但其实,这只是开为科技新零售领域的其中一个模块:「我们主要的营收还是SDK方面的」。

开为科技的SDK主要有以下几种:人脸识别、人证比对、智能AR、人脸贴纸。人脸识别技术包括:人脸检测、人脸属性、人脸比对、人脸搜索等功能;其中人脸识别、人证比对都是已经封装好的SDK。

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人证比对包括证件识别、活体检测、人脸实时比对。有意思的是,据开为科技称,一些婚恋交友网站常会遇到虚假信息的情况,让用户很苦恼。人证比对技术则可以解决真人和照片「货不对板」的问题。

智能AR则是「融合了AI和AR的技术」,以增强现实技术渲染3D人头模型,并且加入人脸识别功能,可以按年龄、性别或心情来智能推送AR特效,同时后台也能实时收集观众人脸信息;人脸贴纸则包括美颜、滤镜、贴纸、大眼瘦脸等功能。

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「AR拥有很强的互动性,能在线下吸引客户」杨宽表示,除此之外,人脸识别还能帮助商家了解受众群体。比如客人到底是不是会员,积分如何。杨宽预想在零售店放一台广告机,读取用户反馈,通过知道客户的数据信息——比如是20岁的女生?还是30岁的男性?来了解客户的消费习惯。

大厂在这方面的布局更为迅速。7月8日,阿里巴巴在杭州开设无人超市,使用手机扫码进店。入口的人脸识别,店内的 3D 客流统计摄像头,都是在确保用户身份的前提下来监督用户行为。

阿里的无人超市还能实现「刷脸付款」,但杨宽认为这种技术的门槛比较高,1000个人中就算刷错了一个人,也会造成消费者和店家的纠纷。因此开为科技主要是通过用户的脸来读取性别、年龄甚至心情等特征。「整个人脸识别后台的CRM(客户关系管理)算法是我们接下来要做的」。

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人脸识别分为三步——首先系统检测画面中是否有人脸;成功之后,将脸部「翻译」成一个机器可以看懂的模型。采集完成后,把模型的数据和现有数据库里的做1:N对比。杨宽告诉青亭网,开为科技完成这三步需要几百毫秒,不会超过半秒。

他们主要采用的边角检测算法为MTTCNN,分类器则是对一种名为残差网络的深度学习网络进行改进。目前训练量大概10万级,每张脸拥有20张左右的照片,原始数据约大概几百万级,并用算法和人工加以提纯。

「人脸识别」这个领域从2016年到2017年都是资本追逐的对象,国内以旷视科技(Face++)、商汤科技、云从、依图和格灵深瞳为代表。其中商汤在今年7月完成4.1亿美元B轮融资,旷视科技在4.6亿美元完成C轮融资。主打脸部特效的FaceU也在前不久完成5000万美元的C轮融资。

相比这些「对标」公司,杨宽称,自家的优势主要在于自研以及应用场景。科研方面有较强的研发能力,目前算法准确率达到99.69%。而腾讯优图、百度和Face++的准确率分别在99.80%和、99.77%和99.50%

这一主打手机端的思路得到HTC旗下Vive X加速器的看好。虽然HTCVive是一台完全面向PC端的VR头显,但HTC对手机领域的AR很感兴趣,希望能在这方面做一些文章。于是双方一拍即合,开为科技成为Vive X加速器第二期的成员。

03「我们不和商汤直接竞争,对VC也是个新选择」

在开为科技的对标公司中,国内目前估值最高的两家人工智能公司——旷视科技和商汤赫然在列。

「商汤估值很高,有15亿美金,我们的估值和它相比还只是个零头」,但是杨宽仍然对自己充满信心,「我们和商汤技术差不远。而且线下零售的流量价值极大,是一个蓝海。」

他看到,2014年到2015年,人人都在说O2O概念——那个时候线下信息不流通,就用线上的优势来对线下做一个补充。而如今的情况正好相反:线上信息不够,线下则有很多数据没有采集起来。「人脸识别能更好地服务于我的数据分析。」

「投资人现在想投商汤这种公司,可能估值太高了,投不进去也退不出来。而且开为科技除了人脸识别之外,智能AR屏幕是一个亮点。在线下,不仅仅商家有挖掘数据的需求,也有用科技与消费者互动的需求因此一个估值更低、技术差不多、也不和商汤直接竞争的公司,,对他们来说也是个不错的选择。」

目前,开为科技在人脸识别方面的客户主要集中在新零售、金融保险和智能考勤领域。如新零售和8天在线、知鱼科技签署战略合作;金融保险与易商合作;智能考勤则是牵手半天工、云问科技等。

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他们的人脸贴纸SDK主要客户则有两类:一是七牛、Agora、UCloud这样的云平台,二是大王直播、Blued、么么直播这样的中小型直播短视频平台。其中包括一家北美视频社交应用Tango。据杨宽介绍,Tango在北美视频社交排名前5、装机量达4亿。一开始的方案商是英特尔,现在是开为。

而在短视频AR特效这一这一领域,国内大型短视频平台也纷纷在布局,如快手已经在内部研发。

杨宽认为自家的定位是AI+AR公司,但开为科技并不会涉及底层SLAM、平面识别等AR底层算法,而是专注于人脸识别、跟踪以及AR特效。

创业过程中,看到其他创业的同事和以前的同学比自己成功,或者很有希望的客户和投资人没拿下来,包括从2C转向2B的时候,杨宽也会产生心里犯嘀咕:

「最大的挑战还是自己。会对坚持的方向产生质疑。但一定要对自己保持自信,自己有信心,团队才会有信心。」

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