TPCAST牵手华为,展示未来VR形态,微软MR无线版也不远了?

2017-11-15 12:41 VR/AR 来源:创头条 查看原文

原标题:TPCAST牵手华为,展示未来VR形态,微软MR无线版也不远了?

编者按:本文来自 ,作者:freeAll,36氪经授权发布。

阻碍VR头显的那根「辫子」,终于有望得到彻底解决了。

就在HTC Vive发布VR一体机的第二天,华为无线场景实验室(Wireless X Labs)宣布与北京传送科技有限公司(TPCAST)签署谅解备忘录。双方将利用各自在5G网络技术、低延迟编解码器与实时VR数据控制协议上的优势,联合开发基于5G网络的云端渲染VR解决方案。 

当前VR的实现方式主要有两种,一种是把用户手中的手机与VR头显相结合,俗称「手机盒子」或「VR一体机」其实都属于这种范畴。优点是成本低,但由于移动端天然的性能和显示原因,往往视觉效果较差;另一种是高端头显搭配高性能PC的方式,视觉体验更好,但需要线材连接,移动性较差,用户还必须为此多购买一台昂贵的电脑。

TPCAST牵手华为,展示未来VR形态,微软MR无线版也不远了?

传送科技CTO周朝晖告诉青亭网,此前公司给HTC Vive打造的基于60G传输信号的无线配件,其实仍然算是一种折中方案:归根结底是一种局域网的无线VR形态,相当于基于PC、头盔和TPCAST套件,自己搭了一套60G信号的传输网络。而如果使用5G Mobile,用户甚至不需要PC。

「TPCAST和华为的合作,是打造基于5GMobile的无线VR解决方案——这相当于广域网的无线VR,」旨在将本地复杂的图像处理搬到云上,实现可交互VR内容的实时云渲染。也就是说,用户使用Cloud VR将不受地域限制,连电脑都不需要了。依托云端的快速迭代能力,内容开发者还可以更快速的进行内容发布。 

无线VR的技术在飞速发展,从5GWiFi,到2016年第一代TPCAST的Wireless HD,再到第二代可能采用的WiGig,三代过去,时间仅仅过去了三年时间不到。 

「未来,可能所有的PC都会跑在云端,实现所谓的Cloud VR,用户只需要戴着头盔就够了,其他什么都不用。」周朝晖说。

英特尔「大撤退」,无线VR之争已提前结束?

其实,在传送科技看来,早在与华为牵手之前,无线VR之争就应该已经提前结束了。 

这场战争从去年双11的天猫购物节上发起,「始作俑者」就是传送科技。那个时候HTC Vive中国区总裁汪丛青,首次把装着传送科技开发的TPCAST无线模块的VR头盔,戴到了篮球巨星科比的头上,引起VR行业强烈震动——在这之前,高端PC VR头盔上那根连到电脑上长长的「辫子」,一直被不少人视为VR在用户体验上最大的瓶颈之一。

TPCAST牵手华为,展示未来VR形态,微软MR无线版也不远了?

而随着传送科技剪掉了这根「辫子」,如雨后春笋一般,无数公司——从MIT的实验室到以色列的创业公司,在TPCAST之后纷纷推出自己的无线方案原型。据青亭网不完全统计,从去年11月开始,宣布自己推出无线VR原型的公司竟有接近十家之多。

在这其中,声势最大的就要属TPCAST直接竞争对手、有线显示传输技术公司DisplayLink携芯片巨头英特尔的入局。英特尔在今年一月份的CES上宣布和HTC合力打造无线VR方案,这让不少人对它抱有极大的期望:专注大空间定位方案的ZVR CEO郭伟向青亭网指出,作为传统芯片巨头的英特尔加入无线VR战场,看点是能否改变TPCAST方案的外接模块形态,让无线VR真正进入所谓「芯片级」形态。

周朝晖告诉青亭网 「他们觉得中国人做出来了。也急忙赶了一套东西发布了」——在今年六月份的E3展上,DisplayLink无线方案亮相,著名美国科技媒体Engaget在试用后,甚至给出了体验超过TPCAST的评价。这对TPCAST而言,一度被视为最大的威胁。

但风云突变,剧情在9月初急转直下,肇因支持该方案的英特尔,突然宣布自家支持60G无线的芯片11000、18260、13100和天线芯片M100041停产——而这是支持60G无线方案的核心元件,不少媒体纷纷把这解读为英特尔「不战而降」、放弃无线VR解决方案的标志。

TPCAST牵手华为,展示未来VR形态,微软MR无线版也不远了?

周朝晖的看法倒与国内媒体不同,他称,英特尔不会放弃无线VR,但此次停产之前的芯片,新的芯片再怎么着也得明年中旬才能出来,等到那个时候,传送科技又要有新动作了。目前,他们已经适配完毕三大高端头显中的Oculus和HTC Vive,对微软系MR的适配也在进行中。

据说,一家硬件公司一直在和别人开发相关方案,两个月前这家公司的高管找到传送科技,头一句话就是「他们太不靠谱了」,最终还是希望下一代产品采用传送科技的新方案。

随着最大对手脚步的停滞,其他「跟风」产品也逐渐销声匿迹,这场战争还没打响,似乎就已经结束了。

赌城的神秘来客

2017年初的拉斯维加斯除了赌徒外,还迎来了一大批的科技公司。这是因为,这里是全球最大的电子产品展——CES的举办城市。而传送科技的展位上迎来了一位举止可疑的以色列人,他在展台附近兜兜转转,不时亲自体验一下无线方案,不时又问一些细节问题。

接着,这位老兄询问传送科技的技术团队,有没有兴趣和自己去体验一下自家的无线VR方案——这时传送科技才明白,对方是英特尔无线团队的负责人。但对方没有选择和TPCAST在CES上「正面交锋」,而是包下了展会附近的一个酒吧进行展出。

TPCAST牵手华为,展示未来VR形态,微软MR无线版也不远了?

周朝晖一听,也来了兴致。当下跟着他去了酒吧,体验了一下该方案。「老实讲,效果还是可以的,不能说不好」,接着他又加了一句,「但和我们相比,差了半年时间」。

所谓PC端的无线VR方案,实际上是一种高速的无线图像传输手段,在PC端把VR所需显示的巨量图像进行编码压缩,通过无线信号发射给头盔,再在头盔端解码并显示出来,因此这其中传输信号和高效的编解码是关键。 

那个时候英特尔还没有和DisplayLink合作,而是采用了自家的解码器。但据周朝晖称,这种解码器较为古老,是2013年研发的,目的是扩展笔记本的显示器到其他的设备上,因此并不是针对VR设计的,这就造成了它的分辨率比较低,图像压缩较为严重,只有1080p的分辨率,并且伴随着肉眼可见的延时,「起码有几十毫秒」。

据说,英特尔一直在无线VR方案离采用这款解码器,一直到发现最终要进入量产阶段的时候才发现解码器不给力,于是又拉来了DisplayLink这家做有线显示传输技术比较有名的公司。

在今年E3上,同时打着英特尔和DisplayLink LOGO的无线模块赫然登场,号称7毫秒的延时,虽然没有传送科技的2毫秒低,但实际测试效果比起年初已经不可同日而语,再加上不少国外知名媒体和两大公司的背书,这可谓是自11月以来,传送科技遇到最大的挑战。

TPCAST牵手华为,展示未来VR形态,微软MR无线版也不远了?

此前,英特尔一直主推在笔记本上的60GHz扩展坞。更联合联想、戴尔、惠普等公司推出了笔记本连接扩展坞,它可以用于连接显示器等外设。高通也和TPLink、NETGEAR推出了60GHz的路由器,但由于应用场景不太成立,加上60GHz信号天生非常怕遮挡,这些产品都没有推广开去。

周朝晖等人意识到,DisplayLink方案同样很可能难产——这套方案采用的11000、18260等芯片都比较古老了——最早是英特尔为了上述的笔记本60G方案打造的,有三、四年的历史了。从技术指标上来说,无法适配现在HTC 2K乃至微软MR头盔3K甚至未来4K的头显。不过,毕竟大公司来势汹汹,「说实话,心里也有点急,也没那么大把握」。

终于,随着英特尔在9月份宣布本文开头提到的产品停产,传送科技算是松了口气。至此,他们和以色列WiGig团队的「较着劲的切磋」,第一回合似乎以胜利而告终。

下一代的无线方案:WirelessHD还是WiGig?

要搞定无线VR,最大的问题就是不能让无线方案增加VR头盔的延时。众所周知的是,VR头盔本身需要传输很多信号,包括视频、音频、陀螺仪和位移等数据。在从PC端传输到头显的时候,其实已经有一些延时。一旦无线化,这种延时很可能会加剧。「延时低于15毫秒,才不会造成用户头晕」。

在最初做无线VR方案时,传送科技先要解决一个难题——自己的技术是基于WiFi 5G技术的,单向传输1080p分辨率的高清视频没有问题,但遇上VR视频信号动辄就2K、3K甚至4K分辨率,该如何解决?

他们想到了60GHz技术。这种技术「带宽是5G的至少十倍以上」,有两大主流规范:以英特尔、高通等为代表的WiGig规范(即802.11ad传输信号),以及以三星、Lattice等为代表的WirelessHD规范。

TPCAST牵手华为,展示未来VR形态,微软MR无线版也不远了?

第一代产品,他们选择了Lattice公司的WirelessHD硬件技术,当时的理由是「WirelessHD是相对成熟,改动幅度比较小的基础协议」。但是,使用差不多一年下来,传送科技越来越能看到WirelessHD的天花板。

2016年初推出的主流PC VR头显,如HTC Vive和Oculus Rift,其分辨率多为2K,但是随着硬件技术的发展,更高的分辨率已经是必然趋势。微软联合戴尔、惠普、宏碁、华硕、联想、3Glasses推出的新一代VR头显,分辨率全都在3K。此外,4K甚至8K的头显,也在不断有人发布,如国内公司小派、IDEALENS等。 

WirelessHD的每秒传输速度极限在7G左右,但是3K分辨率的图像已经差不多10个多G了,「4K分辨率甚至能达到20多个G」,如此一来就必须采用高压缩比的协议,并且降低成本,这一点,或许就要WiGig。根据ABI Research的一份新报告显示,到2022年,84%的VR设备将采用WiGig无线连接方案。

现在的TPCAST产品,包括60GHz信号的专用路由器、电池、信号接收器和发射装置等。而下一代的TPCAST虽然和第一代一样仍然是FPGA,但可能将不再会是外接配件。

TPCAST牵手华为,展示未来VR形态,微软MR无线版也不远了?

 「我们会卖模组,可以理解为芯片组,直接嵌入到头盔设备上。路由器也没有了,都是点对点传输。USB扩展坞插在PC上,头盔上还是放我们的接收器就好。」

不过,60GHz技术仍然面临着发射范围短、无法穿透墙壁等问题,TPCAST将如何解决这些问题,还暂时不清楚。 

就在前几天,有外媒评价,WiGig从未被主流笔记本和显示器市场接受。在传输上,相对Thunderbolt 3甚至USB 3.1 Gen2都没有什么优势——后两者能达到10-40GB每秒的传输速度,而要付出的代价仅仅是一根连线而已。因此,他们推测英特尔将全力把60GHz的技术应用在无线VR领域。

果不其然,几天之后,英特尔发出消息,称终止公布一年有余的Alloy VR一体机项目,转而专注在无线VR解决方案上。

TPCAST牵手华为,展示未来VR形态,微软MR无线版也不远了?

第二回合即将拉开帷幕,但周朝晖倒是挺有信心,「TPCAST在无线VR已经具备一定先发优势。未来能对我们构成威胁的公司也基本不存在了。高通只会做模块,不会亲自去做VR的方案,即便是DisplayLink之类的公司要追,也得有个1-2年才能达到我们目前的这个水平。」 

专注线下的郭伟也看好TPCAST发力WiGig路线,他告诉青亭网,TPCAST以其相对物美价廉的效果,在这一领域已经拥有品牌效应,别的公司再进来,已经没有太多意义。现在,他们也在和TPCAST合作,推出了一套基于HTC Vive无线版本的大空间多人定位方案,摆脱背包电脑的束缚,可覆盖100平米范围。

微软MR无线方案即将到来?

2016年10月,微软宣布和六大OEM进场,推出299美元起的VR头显,采用不同于HTC Vive的、不需要外部传感器的inside-out定位方案,分辨率也达到3K。 

今年,这些头盔已经陆续发货。业内人士普遍给出了廉价、简单、易安装且稳定的评价。三星、富士通也陆续加入了这个阵营。而传送科技也已经逐步完成了这些头盔的适配。

TPCAST牵手华为,展示未来VR形态,微软MR无线版也不远了?

周朝晖本人尤其对微软MR情有独钟,他经常会在朋友圈分享和微软MR相关的文章。一个周末,他戴着微软系MR头显在家投入地玩了起来,时间不知不觉就过去了一天,他不禁感叹这东西是「宅男神器」。

这让周朝晖感到很兴奋,「Windows MR算是一个里程碑,说明VR已经过了春天的地步,真正成为一种主流产品。」有消息表示,目前传送科技正在适配微软几大MR头显,预计很快就会有消息。

为您推荐: