非主流“双非”创业者李晶:从程序员到创始人,从日语到英语,趟红海到底有多难?

2015-09-01 12:30 在线教育 来源:创头条 查看原文

  说起别的创业者,大多有两个标签,“名校毕业”、“名企出身”,而ABC360的创始人李晶则是个非主流的“双非”创业者。2005年,李晶来到日本从事程序员的工作,在日本差不多六年的时间,李晶不仅要学习日语、学习程序、也要学习商务礼仪,而这所有的学习都是通过那时在中国尚未兴起的“在线教育”。

  ABC360伯瑞英语创始人兼CEO 李晶

  谁说红海产业做不好?

  “刚到日本的时候,我第一个感觉就是,日本的网速真快,真好,”李晶表示,高速发达的互联网使得日本的在线教育发展超前,而在中国,即使在2010年,教育领域都还是线下机构的天下。从在线教育大班、小班到一对一,李晶甚至把兴趣爱好的学习也搬到了网上。在线教育在日本这么火?那么放到中国会怎样?基于这个念头,2010年,程序员李晶带着100万日元(约7万人民币)的启动资金,回到中国开始了市场调研,准备跨界创业。

  “大概是09年的时候,我动了念头回国创业,打开搜索引擎,发现国内所谓的在线教育就只有黄冈网校这样的产品。”2010年开始,李晶频繁地动身回国进行市场调研,首先,在教育市场中找到了语言培训这个切入点。摸索了市场上主流的语言培训机构,李晶发现,“尽管英语培训是个红海产业,但是市场的付费习惯非常好,而且英语学习产品的客单价相当高。”

  在线外教,从1到N

  成立ABC360伯瑞英语,李晶一开始的玩法就很“重”,要自建外教团队。打开FACEBOOK,李晶认识了他的一个外教老师,一个菲律宾人。作为亚洲唯一的天主教国家,菲律宾殖民历史悠久,官方语言是英语,大多数的菲律宾人发音良好。“那时候菲律宾的就业环境不太好,我飞到菲律宾后,通过沟通、面试,很顺利地招到3个菲律宾外教。”3个外教,加上一个管理人员,李晶自己写了一套程序,五个人,这就是ABC360伯瑞英语最初的团队。2011年12月,ABC360伯瑞英语正式上线。

  坚持自建外教团队,成为李晶从始至终的坚持。早期的 ABC360“亏得一塌糊涂”,李晶归结于自己没有玩转“互联网营销”,而不是“商业模式错了”。“那时候,我们一天都成交不了一个客户,一个月订单17张,一个客户的价值只有几百块,整个2012年,完成的营业额89万。”相比风投公司钟爱的平台型在线教育公司,李晶的玩法显然是“偏传统的”,对此,他的解释是,“我们看重学员的用户体验,因此强调对外教的管理是极其重要的。”伯瑞英语的外教team受着公司的统一管理,并实行坐班制度。李晶表示,“我不能允许由于外教的不自觉而影响到教学的质量和学员的体验。”

  如今,伯瑞英语已经建立了三个海外教学中心、并拥有全职外教1000余名。“语言教育的市场如此庞大,线下教育依然会长期存在,不可颠覆,而在线教育也有很多玩法,无法一家独大。”

  课程是内核,互联网无非改变了外围环境

  在李晶看来,教育产业其实是一个很难创业的领域,但是有挑战性的东西总比在日本做程序员,过着能看到自己60岁模样的日子来得有意思。教育产业之难在于,教育的成果往往是需要时间来检验的,产品周期很长;而产品的效果除了课程质量这样可控的客观因素之外,还有学员自身的努力程度这样不可控力的存在。从能解决的问题入手,在线教育无非改变了三点:价格、时间和地点。

  据李晶观察,一个线下机构能覆盖的教学半径在3.5公里左右,课程的收费价格随着机构品牌有不同变化,但总体偏高。撇除授课时间之外,来回路上的时间成本也是巨大开销之一。“基于这样的客观实施,在线教育的目标市场其实是一个增量市场,即争取更多徘徊在传统机构外的客源,那些不愿意花高价、花大量时间的人。”

  所有的在线语言教学机构都创造了这样的外部坏境,那么,剩下不一样的只有课程内容了。ABC360伯瑞英语是怎么在研发课程上花力气?“我们没什么高深,对于我们而言,最初的就是整合资源。”2014年10月,伯瑞英语组建了自己的教研团队,团队有40%的教师毕业于海外高校,60%曾为资深教师。他们通过研究市面上被广受认可的几十套教材后,从中根据用户层次编写、整合教材内容,并在编写过程中,不断邀请学员进行课程反馈,教师试讲,反复修正。“英语学习的核心是统一的,但具体到不同起跑线,还需要因材施教。”最后,根据不同的学员,伯瑞英语的教研中心共编写了二十多种教材,有定制化教材,也有标准化教材。

  目前,ABC360伯瑞英语共设置了商务英语、雅思英语、托福英语、少儿英语、日常英语几大课程门类,主要产品定位在“一对一”, 而产品闭环从入学前的测评、到APP预习、“一对一”真人外教、再到单元复习。

  ABC360伯瑞英语在资本圈一直比较低调,直到2014年4月,公司才完成天使轮融资,投资方为中金资本;2014年12月,由华睿资本与湖畔山南基金共同完成A轮融资,投资金额数千万人民币。

 

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