苹果估值还会暴增!VR事业部紧锣密鼓秘密布局

天涯若比邻 2016-05-16 17:27 VR 来源:创头条 查看原文

权威报告显示,以最保守的估计计算,10年后全球VR/AR产业整体营收将达到850亿美元,其中硬件营收为450亿美元,软件营收为350亿美元;在CES 2016展上,虚拟现实技术( VR )成为时代新宠。

这从笔者公司天涯若比邻投融事业部举办的创投活动来看,就可以感觉到这个新宠的魅力:只要是AR/VR专场,每次参加的人员都是爆满。

从目前的发展态势来看,各大科技企业都在加紧步伐进军VR,其中谷歌、Facebook、微软、三星、索尼、AMD、GoPro都已经有产品问世并产生了一定的主导作用。

很多人质疑,科技巨头苹果为何迟迟不出手?

难道失去了乔帮主的苹果不想再次引领潮流了吗?

最近,在苹果交出十三年来最差季报之后,VR鼻祖Oculus联合创始人Jack McCauley表示:“苹果尽管盈利有所下降,但去年仍售出2.31亿台iPhone,苹果公司目前有2300亿美金的现金流,比一些的国家GDP加起来都多,如果苹果愿意投身VR,是可以拔得头筹的。”

事实上,尽管苹果官方从未表示进入虚拟及增强现实市场,但苹果其实一直暗自有所动作。不信?你来看看下面的证据:

2010年9月,苹果以2900万美元的价格收购瑞典面部识别技术公司Polar Rose;

2013年11月,苹果耗资3.45亿美元收购以色列实时3D运动捕捉技术公司PrimeSense,其代表作是微软Xbox的体感检测设备Kinect的第一台动作传感器;

2014 年12月,苹果发出招聘信息,招聘有经验的 VR 和 AR 技术工程师, 招聘广告中还明确写了被选中的将参与到为下一代苹果产品开发基于AR的软件及工具;

2015年2月,苹果申请了一项专利,把一台头戴显示装置和其他类似于 iPhone 的便携式电子设备结合以便用来观看,形态和现在市面上的 VR 眼镜很像;

2015年5月,苹果用3200万美元收购德国增强现实技术公司Metio,其171项AR领域的全球专利也收入苹果囊中;

2015年11月,苹果收购了瑞士面部识别技术公司Faceshift,该公司是最新的《星球大战》系列电影的特效制作方之一;

2016年1月,在一次电话会议上,苹果首席执行官蒂姆•库克(Tim Cook)在回答与虚拟现实技术有关的问题时表示,“我认为虚拟现实不是一个小众市场,它真的非常酷,拥有一些有趣的应用。”业内人士称,库克的这一表述接近证实苹果在开发虚拟现实产品。

此外,苹果还向大学校园“派遣间谍”,了解技术发展趋势。斯坦福大学虚拟互动实验室被认为是虚拟/现实技术开发的中心,该实验室主任杰里米•拜伦森(Jeremy Bailenson)向《华尔街日报》表示,“过去13年从未有苹果高管光顾我的实验室,但最近3个月他们来了3次。”

除了收购、招聘和专利申请,苹果还从竞争对手那里挖人才。

Nick Thomson,曾经微软HoloLens项目的首席音频硬件工程师,2015年被挖角到苹果,他在HoloLens项目组工作了超过两年,这样宝贵的AR经验会给苹果到来什么,其价值不言而喻;

Bennett Wilburn,也曾是微软的工程师,在2014年到2015年当过华为的科学家,主攻方向是机器学习-人类动作捕捉识别,曾经在Lytro科技公司领衔开发过图像处理软件,还做过华为的首席科学家;

Graham Myhre,他也曾经是Lytro科技公司的工程师,开发过相机的透镜和感应器,目前正在苹果研究“下一代产品的显示和光学技术”;

Chris Prest,他是苹果的产品设计师,他的设计团队主要领域是头盔显示方面,也可以理解为苹果头戴设备设计师。从他的简历可以看出,他对苹果可谓是忠心耿耿,2002年至今的职业生涯没有“出过一次轨”。

所以说,苹果公司的VR部门确确实实是存在的,只不过延续了苹果以往的风格,正在从事研发的团队和正在研发的产品都是不允许公开的“秘密”,这也充分暴露了苹果对VR的野心是有多大。

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