人类科学技术进步了,就业岗位却一直在减少

不可无 2016-10-15 10:26 干货 来源:创头条 查看原文

在短短几十年时间里,技术革命为我们带来了谷歌搜索、Facebook好友、iPhone应用,以及淘宝网站上无所不包的商品。

但唯独没有带来大量就业。

截至去年年底,Facebook和谷歌Alphabet合计雇佣员工74,505人,比微软少了1/3,尽管两者的合计市值是微软的两倍。

在美国企业将硬件生产转移到境外以后,计算机和芯片部门的招聘便大幅缩水。新兴科技巨头所需的员工相对较少。科技初创企业不像以前那样大量涌现了。生产率和工资增长放缓。随着中低收入的常规性人力工作被机器取代,收入不平等现象也日益加剧。

越是科技巨星,却不擅长创造就业

首次公开募股(IPO)可以促进企业增长,有助于催生更多职位,但如今,举行IPO的企业寥寥无几。若将2000年网络泡沫破裂前五年上市的公司算作一个整体,那么,他们雇佣的员工比后来上市的所有企业的员工总和都要多。

另一个问题是,上市可以让科技公司的早期员工获得丰厚回报,并促进公司增长,进而催生更多的工作,但如今,选择上市的科技公司变少了。

佛罗里达大学沃林顿商学院教授杰伊·里特(Jay Ritter)称,2001年到2015年间,共有548家科技相关企业举行IPO。相比之下,从1990年到2000年,这样的企业共有1853家。

最新一代的热门科技初创企业吸引了大量的风险资本融资,并被赋予巨额估值,其中Uber独占鳌头,截至今年6月份,该公司估值已上升到680亿美元。

源源不断的财富使得硅谷欣欣向荣,但却成了经济两极分化的典型,如今,这一趋势已经波及全美。

2014年,Facebook斥资190亿美元收购WhatsApp时,该消息服务在全球拥有超过4.5亿用户,创始人扬·库姆(Jan Koum)一举成为亿万富豪,身价达到几十亿美元。在收购当时,WhatsApp只有55名员工。

经济学家将这种现象称为“技能偏向型的技术变革”。增长的战利品落入了极少部分人手中,这些人有技能、运气好,且在新技术利用上近水楼台。

当前,美国股市市值排行前五的科技公司分别为苹果、Alphabet、微软、Facebook和甲骨文,市值共计1.8万亿美元,比2000年的五巨头高出80%。

其雇员人数则比当年少了22%,截至去年年底,当前五巨头共雇佣员工434,505人,而2000年时,思科系统公司、英特尔、IBM、甲骨文和微软总共雇佣了556,523人。

自动化所带来的威胁

人类科学技术进步了,就业岗位却一直在减少

2014年12月,在位于加州特雷西的亚马逊仓库中,机器人正在帮助执行订单。亚马逊美国约有三分之一的仓库使用机器人。

亚马逊美国约有三分之一的仓库使用机器人,这些小型机器人共计4.5万台,负责自动化的订单处理。这些机器人形似装有轮子的面包箱,可以举起装满商品的模块化货架,把它们运送到分拣员跟前。

麻省理工学院经济学家布莱约夫森说,目前的机器人还不够灵巧,不能识别不同尺寸的包裹、选择正确的包裹,并将它们安全装箱。这些是仓储工作中的基本技能。如今,研究人员正试图让这部分工作也实现自动化。

未来几十年,机器很可能取代各种新型的常规工作。根据美国劳工统计局的数据,从1991年到2001年,秘书人数减少了约35%。纺织服装工人数量下降了37%。

长期以来,面对自动化带来的裁员,那些拥有科学学士学位的人似乎都高枕无忧,因为他们的认知体系对计算机来说颇为复杂。另外,受教育程度较低、提供个人服务的相关从业人员,比如家庭保健助理或按摩师,似乎也很安全。

但哈佛大学经济学家大卫·德明(David Deming)估计,2000年至2012年间,程序员、图书管理员和工程师等领域的就业也开始遭到侵蚀。咨询公司麦肯锡公司估计,未来几年,由于已有技术(如亚马逊的机器人)的普及,价值高达2万亿美元的人类经济活动将被自动化。


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