阿里系员工2年前下注“人工智能”创办Rokid 如今估值4.5亿美元

2016-11-02 13:54 智能硬件 来源:思达派 查看原文

  ▲Rokid创始人Misa和他的团队

  随着Alpha Go人机大战落下帷幕、《星球大战》等电影的热播,“人工智能”在今年无疑是备受媒体及大众关注的关键词之一。面对前所未有的产业热度,消费级机器人创业公司如雨后春笋般涌现。

  但,有这么一家公司在2年前就已经成立,它的出现与热度无关,跟“严肃”有关。

  一家严肃的AI硬件产品公司

  今天提及的Rokid也许在大家眼中是陌生的,而其实2年前Misa从阿里巴巴离开后就已经创办了这家公司。

  也是在2年前,Rokid机器人产品也被研发出来,但却迟迟没有对外公布,而是选择用2年的时间继续打磨产品,之所以这样做,Misa有自己的考量和打算。

  他认为,AI技术在当前还远未成熟,但是用户已拥有满满的期待,这是因为在电视、电影中已经给用户做了太多远超真实AI的思想教育。而作为一家创业公司,用一个人的力量去教育现实市场是件非常困难的事情,“我们也在等待市场被教育”。

  另一个重要的原因大概源于Misa对Rokid的完美追求,他为公司设定了一个内部硬杠杆:用户对产品的满意度超过85%,才能推向市场,“不达到这个标准就不去宣传Rokid”,从Misa的回答中,我们已经知道,如今的Rokid可以与用户见面了。

  不同于很多创业公司因“人工智能热”而加入创业浪潮,2年前这个领域“不那么热”的时候,Rokid就已经给自己清晰的定位:要做一家严肃的AI公司。

  何为严肃的AI公司?Misa向邦哥的解释是,“就是采用现实较为尖端的技术,通过应用和场景,尽量接近实现用户对AI的期望,”。这大概也是Rokid要坚持自己设计、制作硬件,目前集中于消费类市场的初衷。

  能跟用户自然对话的家庭机器人

  ▲Rokid机器人

  不同于常人对机器人的理解,Rokid不能动,而是形如一颗“蛋”在底座的静态硬件。下半部是一个音箱,头部有一颗1200万像素的摄像头,还内置了麦克风、环境光线以及温度传感器。

  Rokid屏幕使用了日本特别定制的半透明材料,白色圆形设计充满科技感。作为一款提供家庭服务的“机器人”,很难不让人把它与市面上五花八门的人工智能产品进行比较。

  Rokid最大的差异化竞争优势表现在“用户体验”上,除了用语音控制它播放百万首音乐外,还能够当做你家庭中的“人性化管家”,统筹家庭的智能家居(可实现跨界厂商兼容)和享受更多的本地化智能服务。

  比如早上起床的场景应用,Rokid除了礼貌性的“早上好”,同时还帮你打开窗帘、灯,告诉你天气如何、放你最喜欢的音乐、半小时后帮你叫车等。并通过人工智能的自学能力,从不了解你,到你知道喜欢听什么歌,在什么时候回家以及回家喜欢做什么事。

  如今,Rokid不光能听懂唤醒指令,还能分清指令人是谁,这在消费级机器人领域是一大进步。

  值得一提的是,它还是市面上第一款采用两音节唤醒设备,用户直接对话“Rokid”而非“hi,Rokid”,这一看似微小的变化,却需要团队从算法、收声、滤波等多个技术层面攻克,当然这也直接避免了“hi”字造成的误唤醒。

  市场远未被教育好,“迟到”的Rokid如何立足于现实?

  今天,我们看到的大部分消费级机器人其实不仅仅是在教育市场,长时间的体验你会发现,有些甚至是在毁灭市场,他们作为一个热潮,体验可以用“非常烂”来形容,这样的市场背景下,Rokid又如何突破这样的囧镜?

  Misa从三个层面向邦哥阐述了今后产品在营销上的打法。

  第一:做好产品体验是核心,始终把体验放第一位,内容放第二位,理解力放第三位。

  第二:在应对更多用户上,首先经营好最核心的早期天使用户,通过他们的口碑相传;其次,除了线上的活动外,重点做线下体验,真正让用户体验后再去购买。

  第三:随着技术不断升级以及原材料的降低,低价格的Rokid将逐渐铺向市场。

  不过,Misa坦言,在这样的市场背景下突出重围很难,但同时让他感到庆幸的是,还有像亚马逊、谷歌等大公司在AI领域的探索,为教育市场做了一定的铺垫,也让结合场景应用的Rokid走得不会太过艰难。

  未来,在产品规划层面,Rokid也有清晰的发展思路。即三个路线,接下来四年从Home AI到 Protable AI到 Personal AI。Home AI的全新产品即将上市。而Protable AI会从明年开始会实施,Personal AI大概还有两年时间会问世。

  据邦哥了解,2014年9月成立的Rokid,在短短的两年中,从几人的“咖啡店团队”迅速成长为一个横跨中美两国近200人的科技公司。2014年12月获得IDG、线性资本、Mfund、元璟资本数百万美金的天使轮投资;2015年7月,Rokid获得华登国际领投,天使投资方跟投的千万美元的A轮融资资,今年9月,获得尚珹资本领投,天使投资方和A 轮投资方跟投的数千万美元的B轮融资。B轮融资后估值4.5亿美金。

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