Facebook要做手机?神秘团队Building 8可能就是干这个

2016-11-05 11:33 社交 来源:思达派 查看原文

Facebook与HTC合作推出的手机

凤凰科技讯 北京时间11月5日消息,5月的一个阴天,在谷歌会议室里,三位公司高管拉法·卡马尔戈(Rafa Camargo)、理查德·伍尔德里奇(Richard Wooldridge)、布莱德·贝特朗(Blaise Bertrand)告诉CNET记者,他们要颠覆手机市场。

Ara是一款积木一样的手机,安装了模块化组件,买家可以自己更换手机摄像头、可以增加额外的电池,开发者也可以开发其它组件装在手机上。三位高管宣称,这是第一款完全由谷歌设计的手机。

遗憾的是Ara项目最终搁置。

现在,三位高管都加入了一个名叫“Building 8”的团队,它是Facebook新设立的秘密部门。在此之前,已经有一些知名人物加入Building 8,他们来自摩托罗拉、特斯拉、苹果、亚马逊,当然还有其它谷歌前高管。

超级团队

很显然,这是一个超级团队,由设计师、工程师、制造专家组成,它们到底在开发什么产品?在Facebook外部没有人知道答案,但是从招聘信息来看,有两点很明显:这是一款移动产品,可能还是一款模块化产品。

无论结果怎样,单从硬件开发团队的规模就可以看出,Facebook的投入力度很大。2013年,Facebook与HTC合作,推出自己的第一款硬件Facebook手机。随后,Facebook加大了硬件投入,比如它花了20亿美元收购Oculus。有了Building 8,Facebook的硬件计划似乎更加庞大。

2016年4月,扎克伯格在博客中表示,Building 8团队关注的重点是VR/AR、AI、连接及其它重要领域。听起来该部门主要从事科学研究。但从部门招聘信息及最近的聘请人物可以看出,情况似乎与猜想的有些不同。

Facebook在任务声明中表示:“Building汇集了世界级专家,目标是开发并推出突破性产品,它是硬件、软件和内容的交叉点。我们获得一个明确的授权:开发可以大规模出货的产品。Facebook的使命是将世界连接在一起,我们尤其关注看起来不太可能的设备,它可以确定新的产品类,帮助公司实现这一目标。B8团队采用了与DARPA一样的突破性开发方式,试图在科学和产品研发的交叉领域寻求突破。B8的运营是积极的、有时间限制的,与此同时,B8还会寻找机会与大学、小企业、大企业合作。”

由此看来,Building 8团队的目标就是开发硬件,这些产品看起来有些不太可能,那么B8团队可能开发类似Ara一样的模块化手机吗?Facebook拒绝回应。

可能是手机

CNET分析了近50则Facebook的招聘消息,包括过去的和现在的,查看了10多名员工的LinkedIn资料,从而得出一个结论:建立一个实验室,孵化一些新的创业公司,Facebook的目标不只如此。

Faceboook招募了10多名领导,他们的背景大不相同,在Building 8内部建立了10多个不同的部门,让他们领导,涉及工业设计、机械工程、电子工程、设备软件、应用和服务、制造、供应链,甚至包括客户服务。Facebook向大多的主管提出一个要求:自己招募自己的团队。

换言之,Facebook建立了一个完全的组织,从概念到设计,再到制造、出货、销售硬件,组织都可以亲自完成,甚至还包括了客户服务部门。如果只是开发原型产品,肯定不需要设立客服部。

在招聘主管时,Facebook要求应聘者必须具有移动经验,尤其是Android方面的经验。例如,Facebook曾经发布招聘消息,准备聘请一名电子工程系统架构方面的主管,它要求该主管必须拥有移动处理器、天线、热设计方面的工作经验;Facebook还发布消息招募软件工程师和内核软件工程师,要求他们在移动处理器、底层Android框架方面拥有至少5年的工作经验。

有一点需要注意,即使Facebook从谷歌Ara团队聘请了4名关键成员,让他们领导自己的制造、供应链业务,即使它还招聘了大量移动专家,我们仍然不能断定它在开发手机。

Facebook新专业团队可能在开发其它产品,这些产品同样用到移动处理器、无线电及Android OS技术,比如头盔、平板、手表、智能家电、其它物联网设备。或者开发全新的东西。

退一万步讲,即使Facebook正在开发手机,也不一定就是模块化手机。Ara团队之前未能让谷歌信服,它可能已经放弃了这一概念。

事实真的如此吗?未必。9月份,就在Ara团队跳到Facebook之前一个月,Building 8收购了一家硬件创业公司,它的名字叫作Nascent Objects,说来很巧,这家公司正是一家开发模块化消费电子平台的公司。

在收购Nascent Objects之时,杜甘在Facebook页面上表示:“不妨想像一下,如果只需要数周时间,就可以设计、制造、交付硬件产品,而不是几个月或者几年,那会是多么美妙的事。总之,我们希望开发硬件的速度可以像软件一样快。”从杜甘的话来看,Nascent的模块化技术也许可以为Facebook硬件带来帮助,其创意跟Ara模块化手机是一样的。(编译/虎涛)

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