功过李明远:百度理想情怀与不可承受之痛 只是内斗牺牲品

2016-11-08 08:18 工具软件 来源:思达派 查看原文

  功过李明远:百度理想情怀与不可承受之痛

  百度史上最年轻副总裁的浮沉与兴衰

  时代周报特约记者 陆一夫 发自北京

  虽然此前一直多次传出离职消息,甚至有阿里俞永福再次挖角的传闻,但百度副总裁李明远却一直保持沉默。在外界眼中,30岁时就成为百度的副总裁,履历辉煌的李明远很可能成为李彦宏的接班人,甚至能带领百度创造新的互联网神话。

  不过随着一封内部邮件的公开,李明远的百度生涯画上了休止符。

  11月4日晚上,百度发布内部邮件称,李明远因在参与公司收购某项目中,与被收购公司负责人有私下巨额经济往来,李明远引咎辞职并被批准。从内部邮件来看,李明远涉嫌贪腐行为却没有被移送司法机关,只是以辞职了事。百度方面向时代周报记者确认了该消息,但并未对此予以置评。

  今年是百度的多事之年,伴随着公司的战略调整,百度的一系列问题逐渐浮出水面,其中腐败事件更是大面积曝光。截至目前,今年百度职业道德委员会已经公布了三次反腐行动,其中包括副总裁王湛和李明远这样的高层。

  但在百度内部,李明远的引咎辞职却充满争议,不少内部员工视之为内斗的牺牲品。与其他高管不同的是,李明远是百度自己培育出来的员工,以实习生身份进入百度的他一路平步青云,他的成长轨迹与百度密不可分。李彦宏特别宠信这名爱将,一度将他提高至百度三驾马车中的其中一环,只是李明远没有交出令人信服的成绩单。

  在百度的反腐高压下,李明远也难逃被清洗的命运,甚至可能引发股东诉讼。北京大学法学院教授孙远钊向时代周报记者表示,作为上市公司,百度有义务向股东就此事作出一个详细的说明和交代,至于是否对李明远作出起诉,那需要由检察机关依具体调查的证据来决定。

  在经历了一系列舆论危机后,百度和李彦宏正在作出改变:在最新的业务版图中,人工智能被提升至最高级别,O2O、爱奇艺等需要烧钱的包袱有望被剥离或出售,而备受诟病的医疗推广业务则按照互联网广告新政的规定执行,哪怕是付出了营收下滑的代价。

  “百度任何的好和不好,归功和归罪都应该是我。”当李彦宏意识到这一点时,百度已经走在改变的路上,但是主管营销的向海龙成功上位,这种改变难言正确。值得深思的是,李彦宏治下的百度,是否已经去到积重难返的地步?短期内人工智能难以作出“有意义”的贡献,百度依靠什么走出信任危机的泥潭?

  反腐进入深水区

  11月4日晚上,百度发布内部邮件称,副总裁李明远因在参与公司收购某项目中,与被收购公司负责人有私下巨额经济往来。李明远引咎辞职并被批准。

  根据百度的内部邮件中显示,李明远引咎辞职有三个方面的原因:在参与公司某收购项目中,与被收购公司负责人有私下巨额经济往来;在其所管理的业务范围内,与某游戏合作伙伴的负责人有私下巨额经济往来;同时,李明远个人投资参股的外部公司与百度有业务关联,未按公司制度报备。

  不过事情尚未就此结束,李明远随即在朋友圈发声,称自己没有任何的贪腐行为,虽然有经济往来但不是不正当的经济往来。“以前我在百度,你们黑我,我不能因为个人情绪回应说什么。”李明远这席话似乎暗指有人借此事抹黑他。

  百度是今年BAT中反腐力度最大的公司。在今年“魏则西事件”发酵之际,“百度推广之父”王湛被曝因违反职业道德行为规范而遭到百度开除,疑似与百度游戏腐败事件有关;9月18日,百度职业道德委员会向全体员工发了一封通报邮件,详细列举了17条内部违法违纪行为。此次通报合计开除共30名员工,其中包括1名实习生和2名已离职员工,涉及业务部门分别为百度糯米、百度直销分公司、渠道部、商务合作推广部、搜索产品市场部、百度贴吧、移动分发等多个部门。

  巧合的是,此次李明远也是由于在游戏合作上涉嫌经济问题而主动引咎辞职。

  从这封内部邮件透露的信息中看,李明远涉及的收购项目很可能是指控股91无线一事。2013年7月,百度宣布将以19亿美元全资收购网龙控股子公司91无线,由于当时百度正处于移动化转型的迷茫时期,急需获得一张移动互联的船票,故开出了19亿美元的高价,但这一价格始终是超出了合理水平,因此才传出百度收购91无线或存在吃回扣的消息。事实证明,分发渠道并不是移动互联的真正入口,这宗收购对百度的移动转型并无太大帮助。

  不过原91无线CEO胡泽民已经回应称,百度在确定收购91后,李明远才被告知。胡泽民表示,当时收购案的主导人是负责百度投资部的汤和松,而且阿里也给出了18.6亿美元的高价。

  据工商信息系统显示,目前李明远在12家企业里担任法定代表人,而且投资9家企业,共任职企业多达19家,主要集中在科技推广和应用服务业。据了解,李明远在百度外的确有不少个人投资,而且与百度确有利益冲突,他的解释显得过于薄弱。

  目前更让人关注的是李明远是否会因此被移送司法机关。北京大学法学院教授孙远钊向时代周报记者表示,作为上市公司,百度有义务向股东就此事作出一个详细的说明和交代,至于是否对李明远作出起诉,那需要由检察机关依具体调查的证据来决定。

  内斗牺牲品

  李明远的辞职引发行业震动,原因在于他一直被视为是李彦宏的接班人,外界甚至戏称他为“李太子”。在百度内部,能力不俗的李明远获得不少高评价,不少员工在其辞职后仍愿意为他辩护,认为李明远不太可能做出这种事。

  李彦宏对这名爱将的宠信并非没有理由。2004年,李明远以实习生身份进入百度,并担任百度贴吧首任产品经理。他在“贴吧之父”俞军的带领下获得了空前的成长,短短一年时间里贴吧在百度的流量占比从1%增长到11%,随后他还参与了百度知道、百度百科等项目,这些项目至今仍然是百度的重点产品。在俞军眼中,李明远是个做什么都能成功的人。

  2009年,李明远出走百度,宣布加入UCWeb,担任产品副总裁。不过在移动互联的大潮下,百度亟须完成移动化转型,李彦宏再次召回这名爱将,给予他最大限度的权力。2013年,30岁的李明远晋升为百度副总裁,成为百度历史上最年轻的副总裁,次年7月更是晋升为E-staff,进入百度的权力中心。

  但是“二进宫”的李明远似乎并未为百度的病症开出良方。除了上述的91无线收购案外,李明远领导下的移动事业群组业没有交出一份靓丽的成绩单,重返百度后他砍掉形同鸡肋的移动项目,同时重点发展移动搜索、手机浏览器、百度云等前瞻性产品,但这些都没有为百度的移动化作出太大贡献。此外,李明远还发起了一轮“轻应用”热潮,希望以此聚合所有的应用开发者,从而打造百度的移动互联生态,不过没有如预期般实现爆发,最终惨淡收场。

  值得注意的是,李明远还负责百度地图的商业化工作,其中O2O是重中之重。在李彦宏提出“连接人与服务”的理念后,百度糯米和外卖先后发力,并获得了200亿元的加持。不过众所周知的是,随着百度的业务战略调整,O2O逐渐被边缘化,有关百度糯米和外卖打包出售的消息络绎不绝。

  有业内人士就告诉时代周报记者,百度地图的发展思路已经落后于时代的发展,在讲求人工智能的深度学习的移动互联时代下,百度地图仍沿用全景采集车、骑行采集车等老方法,明显不符合在线地图的发展趋势。据时代周报记者了解,高德地图早在几年前已经开始采用众包的方式采集数据,以大数据挖掘的形式完成采集任务。

  今年4月,李明远从权力的巅峰处开始滑落。在百度新一轮业务架构重组中,原本直接向李彦宏汇报工作的他,转为对向海龙汇报,虽然保留副总裁一职,但降权的信号非常明确。李彦宏还不忘在内部信中安稳李明远,称他是“百度自己培养起来的年轻管理者”,带领MSG(移动服务事业群)在移动转型路上作出了很大的贡献。

  然而,这一调整触发了百度内部的宫斗大戏。百度在此次重组中成立了百度搜索公司,并任命公司高级副总裁向海龙为新公司总裁,同时兼任搜索业务群组(SSG)总经理、公司副总裁,这激发了李明远和向海龙之间的矛盾。虽然表面上风平浪静,但二人在百度的暗斗多年一直被内部员工所熟知,有不少百度员工向时代周报记者表示,李明远无疑是这次内斗的牺牲品。

  在李明远和向海龙之间,李彦宏选择了后者,这是意料之外,却是情理之中。从营收角度而言,向海龙所领导的移动搜索业务为百度带来了充裕的现金流,而李明远的移动互联转型和O2O业务却不见效果,二人的地位高下立判,尤其是近年百度在业务创新上趋于停滞,营收指标甚至压倒了“简单可依赖”的价值观,才导致“魏则西”事件的爆发。

  实用主义者

  李明远离去,并不会为百度的反腐大戏画上句号,相反随着危机的加深,百度的内部问题将被进一步放大。

  有意思的是,百度每次公布反腐消息总是在财报发出前后时间,这一次也不例外。10月28日,百度公布了今年第三季度的财报,百度总营收为人民币182.53亿元,比去年同期下滑0.7%,这也是百度史上第一次出现“负增长”。

  摆在李彦宏面前的,是百度的九成营收来自网络广告推广,而人工智能等新业务无法在短期内改变这一局面。在分析师电话会议上,李彦宏也承认,人工智能相关的技术可能要在几年后才能贡献“有意义的”营收,这意味着短期内百度仍需要靠广告业务来输血新业务。

  而目前百度最主要的收入来源是广告营收,其中对营收贡献最大的行业仍然是医疗、本地服务、教育、零售、房地产和家装。由于受到互联网广告新政的影响,百度的用户资质将会提高,这对营收造成了不少的打击。第三季度百度的活跃网络营销客户数量为52.4万,环比上季度减少了7万,这也导致百度将第四季度的营收预期将下调至增长4.6%。

  百度首席财务官李昕晢表示,虽然政策监管有所变化,但这依然是对公司营收贡献最大的几个领域,他预计第四季度百度医疗行业的广告收入环比将出现增长,搜索业务所受到的冲击将会触底。

  值得注意的是,百度在第三季度研发支出为26.14亿元人民币,同比下降2.8%,这对于发力人工智能的百度而言绝对不是一个好消息。从横向对比来看,阿里、腾讯、华为等互联网公司近年都加大了研发投入,占总营收比例均不低于10%,百度方面也没有就这一问题作出解释。可以预见的是,人工智能等新业务将消耗百度的大量现金,百度的阵痛期才刚刚开始。

  在外界看来,李彦宏是好好先生,但是性格弱点决定他难以应付目前积重难返的百度。近年来百度的发展一帆风顺,尤其是在谷歌退出大陆市场后,百度几乎没有遇到太多阻力,营收和市值一路水涨船高,这让温室环境下长大的李彦宏缺乏危机意识。即使在今年年初爆发“贴吧事件”后,李彦宏仍坚持认为“我们的价值观是最好的,是高尚的”,见不到半点反思。

  在面对质疑声音的时候,李彦宏经常有表达的冲动,但他更害怕自己的表达被误解,甚至成为攻击百度的利器,所以他选择沉默,然后是麻木,到最后就变成了孤独。

  马云有蔡崇信,马化腾有张小龙,但李彦宏缺少这样的得力帮手,更多的时候是孤军作战,哪怕是当下百度正遭遇史前的信任危机,他身边也没有人能给出正确的意见,一直被赞美和支持的声音所包围。

  在实用主义的指导下,百度并没有追上互联网的发展潮流,错失了云计算和O2O的最佳时机,但却在不知不觉中扭曲了百度的价值观。李彦宏曾在今年的一次专访中谈到,百度与谷歌很相似,两者都是做搜索起家,也非常重视技术,目前同样把人工智能作为公司的核心战略,但“更关键的是,我们是实用主义者,而不是理想主义者”。

  李明远离去,向海龙上位,也是实用主义的体现。百度已经作出了改变,但这种改变是否真正能解决当下的问题,只能由李彦宏自己来回答。

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