曾融资2.5亿要干掉Uber的Karhoo为何死了?

2016-11-13 12:42 O2O 来源:思达派 查看原文

彭博社今日撰文讲述了Karhoo公司的败亡历程,这家曾融资2.5亿美元欲与Uber一争高下的公司最终却走上了不归路。究其原因,除了经营不善,该公司CEO还有严重的假公济私之嫌。

拼车服务公司Karhoo CEO丹尼尔·伊斯海格手里握有一张信用卡,但每次账单寄到伦敦的财务部门要报销时,工作人员就会在上面发现一些与公事无关的购买事项。这里不但有设计师款的鞋子和服装,甚至还有给宠物狗治病的账单。而且,伊斯海格铺张浪费的性格好像从未收敛,后续的账单中还是会不断出现头等舱机票、拉斯维加斯狂欢和昂贵的古巴雪茄。

本周,伊斯海格的烧钱之路终于到头了,这家曾经前途光明的公司因为缺钱而倒闭了。不愿透露姓名的内部人士表示,在公司财务危机曝光后,伊斯海格就没再来过办公室,另外两位高管试图挽救公司,但已经无力回天,公司倒闭后200位员工瞬间失了业。

对于媒体的追问,伊斯海格也选择不管不问。一位熟悉该公司运营的人表示,部分资金已经退还了回来。而Karhoo的员工则迷失了方向,他们不知道自己老板身处何方,只是收到了伊斯海格宣布破产时群发的道歉邮件。

“近期的事件给各位带来诸多不便,我对此深感抱歉。对于公司的境况我负有重大责任,希望向你们每个人致歉,也向你们的家人致歉。我真心希望事情不会发展到这个地步。”

虽说创业失败是个大概率事件,但Karhoo走向穷途末路还是有些非比寻常。去年,Karhoo的拼车比价应用发布前,它们融资2.5亿美元的新闻就登上了各大媒体的头条,此外,该公司还准备再拉来10亿美元资金。事实上,它们可能根本没拿到那么多钱。该公司内部财务文件显示,该公司今年九月融到了3900万美元,而要与Uber竞争就必须使劲烧钱。彭博社的一份记录显示,在Karhoo仅有两年的短暂生命中,它们的净营收只有100万美元左右。

口袋空空

Karhoo的员工也一直被蒙在鼓里,直到上周五有管理层说公司没钱付工资,他们才意识到公司陷入了困境。现在,他们不但拿不到遣散费,甚至连最后一个月工资也没有了,因此大家都很愤怒。两名前雇员表示,在公司宣布破产时,伊斯海格还在新加坡筹钱试图拯救公司呢。

很多员工困惑不已,既然公司都拿到2.5亿美元了,为什么还会缺钱呢?其实有些人加入Karhoo就是因为听到了该公司融资成功的消息,他们觉得Karhoo比别的创业公司稳定得多。有些员工对公司的未来发展抱有很大信心,毕竟其应用在5月份正式发布后,下载量接近了30万次。

一些员工表示,Karhoo的国际化进程走得有些快,在这方面公司投入巨大。早在应用发布前,伊斯海格就在伦敦、新加坡和特拉维夫等地开设了办公室,并建立了一直20多人的营销队伍。此外,Karhoo还在纽约租了一间公寓,协议一签就是十年,每月的租金则高达1.2万美元。

伊斯海格把Karhoo标榜成Uber的竞争者。该公司的应用整合了Uber之外的出租车和轿车,用户可从中挑选叫车。只不过该应用最初定在2016年1月发布,但后来却拖到了5月。

4亿美元

Karhoo的服务在英国多个城市正式上线后,伊斯海格试图拉来更多投资。一位熟悉这一过程的人表示,伊斯海格曾想给公司估值4亿美元。此外,为了吸引更多投资,他必须保证公司的服务有足够大的用户群。

公司前雇员表示,为了吸引用户,该公司开启了声势浩大的推广活动,它们甚至送优惠代码让乘客免费打车。不过,公司应用却出了bug,这些优惠代码居然可以反复使用,有的用户表示他用一个代码坐了100多次免费车。一份曝光的销售文档显示,整个10月份,Karhoo的业务中优惠码乘车占到了其中的70%,给公司带来了巨大的经济压力。

此外,Karhoo应用的支付处理系统也没做任何防欺诈保护,不会验证用户的地址,也不要求用电子邮件创建帐户。因为存在这些问题,曾有一段时间,超过90%的乘客都没法用信用卡支付。该公司的客服部门也面临各种问题,Karhoo一气之下将其外包了出去。不过,最终Karhoo却被外包公司ModSquad告上法庭,后者称其欠款50万美元。

Karhoo在外包这件事上实在是欠考虑,因为将客服业务外包,就相当于每位顾客都要给ModSquad公司3美元,Karhoo在每单拼车业务上的抽成都没这个高,Karhoo在发现这一点之后赶紧取消了合约。还有人表示,有几家出租车公司也被欠了钱,它们一直在给Karhoo打电话追债。

宠物狗与美酒

在员工眼中,伊斯海格的话都很有说服力,他总是能给员工打鸡血。不过,在公司伊斯海格却有一些特权,他可以坐头等舱、住豪华酒店、在办公室吸烟,但员工们却只能勒紧裤腰带度日。

公司内部人士透露,伊斯海格有一条宠物狗,当这条巴哥犬看病的时候,他大方的向兽医支付了大约6000美元。在拉斯维加斯的一次行业会议上,他请人喝酒,还请了脱衣女郎,还给人发印有Karhoo标识的高级古巴雪茄。

公司联系了参加拉斯维加斯聚会的一位投资者,他表示看到了伊斯海格铺张浪费的作风后,决定捂紧自己的钱包。

伊斯海格17岁离开伦敦的学校后就开始了创业,他的第一个公司是在印度创办的。2000年时,他和另外两人一同创办了一个名为Espotting的网络广告公司,用各种搜索引擎上得来的数据向广告主提供精准客户。之后他又当上了废料处理公司蓝水生物公司的CEO,该公司在2007年上市,后又被私有化。最终,他在那家公司待了八年。

公司夭折

一位消息人士透露,当Karhoo最终关门大吉时,它欠下了债权人、员工、地产商、广告代理公司和外包公司3000万美元。

今年7月,在接受采访时伊斯海格还侃侃而谈,他表示:“如果想成就自己的一番事业,就必须投入全力。不过,这一切都是有代价的,它会影响你周边的合作伙伴,甚至影响你的妻子。所以,我总是说创业是一种生活方式,因为它会影响你生活中的方方面面。”

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