Makeblock携Airblock进军K12教育市场,要把玩具做成学习平台

2016-11-14 20:30 在线教育 来源:思达派 查看原文

第一眼看上去,Airblock 看起来和普通的多旋翼飞行器没有什么区别,飞行器围绕着六个电机,以此保证其充沛的升力和灵活性,中间是一个多面体,内部包含电源和控制单元,整个飞行器结构简单而又紧凑。它具备常规飞行器所有功能,在蓝牙智能手机的控制下,它可以悬停、向任意方向平移,并且可以按照规划的路径飞行。虽然看似平常,然而实际上,Airblock 是当前理念最先进的组合飞行器,虽然预售价格高达 99 美元,众筹依然火爆,半个月时间就筹集到 45 万美元,4.5 倍于当初 10 万美元的众筹目标。

这不是一款普通的飞行器,它的六个旋转电机以及包围的保护罩与机身之间通过磁性材料互相吸引连接,用户可以随意取下或拼回。如果用户只拼接三个带有保护罩的电机,6 旋翼飞行器就变成 3 旋翼飞行器。用户还可以把电机旋转 90 度或者 180 度之后再拼接,比如两个电机朝下,另外四个电机朝前或者朝后,Airblock 就变成了气垫船,两个朝下的电机让气垫船与地面或水面之间形成气体隔离,另外四个电机控制方向和速度,Airblock 就能在地面或水面上随意移动。

作为组合飞行器,玩法当然还有很多,其中最引人注目的是还是飞行器的图形化编程功能,这也是 Makeblock 主推的特色功能,公司创始人王建军表示,Airblock 的定位不仅仅是一个玩具,而是要成为中小学生学习 STEM(科学、技术、工程、数学)的平台。

其实 Makeblock 在 2012 年创立之初没打算走教育路线。他们本意是面向极客群体,降低他们搭建自己智能玩具的门槛,通过销售各种各样标准化的结构件和电子模块盈利。由于产品销往国外,他们发现客户中有许多学生群体,原来,欧美地区十分强调中小学生对编程等自然科学的学习,这些智能玩具深受学校和学生的欢迎。抓住了教育热点,Makeblock 先后推出两款产品都大获成功,一款是 mBot 可编程智能遥控教育机器人,另一款是 mBot Ranger 漫游者可编程教育机器人。周边产品包括桌面绘图仪、高精度桌面打印机等,这些产品在 2015 年一共为 Makeblock 创造了 4 千万人民币的收入。

为了让 8 岁小孩也能迅速上手编程,Airblock 把对飞行器的控制做成了可视化的拖拽模式,基于大名鼎鼎的 Scratch,学生只需要把部分变量替换成自己想要的,就能实现对飞行器任意的复杂控制。在娱乐和游戏的过程中,孩子们潜移默化之间就能学会程序语言背后的逻辑。

Makeblock 的教育系列产品在国外颇为畅销,除了网络渠道直接售卖,还是多家大型连锁超市的供货商,你甚至可以在街边连锁超市看到makeblock的产品。尤其在法国和西班牙,Makeblock 的产品已经得到教育局的推荐,并且当地教育机构还专门研发了 Makeblock 机器人平台的教材。据王建军透露,仅在台湾,就已经出版了 10 本 Makeblock 产品相关的教材。

国内的 k12 教育市场在 2014 年末「突然就火了」,尤其是在国家层面鼓励「双创」活动之后,各地都兴起「众创空间」,促使了一波青少年学习智能硬件的热潮。据透露,2015 年,Makeblock 只有三位员工负责国内市场,但是销售额达到两三百万,2016 年人手增加到数十人,国内销售额也达到了千万级。

面对未来的发展,Makeblock 将和各一线和二线城市的学校合作,以普及 Makeblock 产品在基础教育行业的应用,同时还计划编写 Makeblock 教材,为学生和老师提供成套服务。在市场推广上,他们还着手推进全中国规模最大的中小学机器人竞赛,包括各地区的选拔赛和位于深圳的决赛,如果能顺利实施,这将成为 Makeblock 下一个营收增长点。但王建军也表示,校园市场比较特殊,Makeblock 不会直接和学校接触,而会把这些工作交给成熟的渠道商,Makeblock会是一家专注于做好产品的公司。

王建军介绍公司新产品

Makeblock 在海内外拥有众多合作伙伴,Makeblock 将和微软合作,未来的产品将具备连接云端的能力,比如把音频和视频内容连接到微软的大数据中心,以此实现语音交互、人脸识别和情绪识别等功能。Makeblock 还获得了 Arduino 社区的核心授权,以此实现平台间模块的兼容,也和《Make》杂志存在合作关系,该杂志是「Maker Fare」主办方,Makeblock 每年都会前往美国参加展会。

市场潜力很大,竞争也很激烈。小米和乐高同样觊觎 k12 教育市场,推出了自己的教育用多功能机器人,对于来自竞争者的威胁,王建军有自己的思考,他认为 STEM 教育是个生态,Makeblock 在该领域深耕多年,已经建立了平台壁垒和品牌优势,从当年只提供机械模块到后来的电子智能模块,再到如今的成套配件和软件服务,每一款产品背后都有平台支撑,Makeblock 将逐步成为教育服务型公司。面对未来,他们甚至欢迎第三方厂商开发兼容 Makeblock 平台标准的硬件,「我们希望从小孩八岁进入这个平台一直到十几岁甚至二十岁,这个平台都能够支撑他不断地学习和成长的需求,」创始人王建军说到。

题图来源Kickstarter以及Makeblock授权提供,本文由 TECH2IPO / 创见(tech2ipo.com)编辑 IMYG 撰写,转载或使用本文素材进行二次创作请参阅 版权信息

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