智能眼镜还没买,智能隐形眼镜就要来了

2016-11-15 10:39 智能硬件 来源:思达派 查看原文

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Roy Hessel是EyeBuyDirect的创始人和CEO。EyeBuyDirect是一家处方眼镜的在线零售商。这篇文章是Roy Hessel发表在venturebeat.com上关于智能隐形眼镜的观察报道。

如果你想看见未来,最好的地方应该是专利局。谷歌最近发布了一款智能隐形眼镜的专利全文,可以监测血糖和自动注射胰岛素;而三星也在短短几个星期前,就拥有了有集成摄像头的隐形眼镜的专利。

接下来的技术革新浪潮将会是可穿戴设备中更接近人体的一类:隐形眼镜。当然,我们现在还没有走到那一步。智能眼镜和Snapchat Spectacles眼镜在短期内仍将继续主宰视觉技术前沿。但是隐形眼镜技术研究的黄金时代已经正式开始。

作为世界上最大在线眼镜公司的CEO,Roy Hessel表示,隐形眼镜即将迎来一次戏剧性的大发展。这里只是对技术创新的一点观察,包括短期的发展过程和未来进一步的道路,它们将引领我们走向传说中的“智能”隐形时代。

将镜片技术提升到一个新的高度

由于隐形眼镜主要在上世纪七十年代首先投入大规模生产,所以主要的改进还是在采用更薄、更软、更便宜镜片材料上,其中最引人注目的还是硅氧烷水凝胶,允许更多的氧气到达角膜,使得镜片更轻透。是的,现在的隐形眼镜比以往的舒适多了,但他们的实际功能并没有多少改变。

传统制造商在很多方面都满足于现有形势,坚守原有的高利润率的业务,尽管像Lasik(镭射激光视力矫正技术)和其他技术已经开始影响他们的市场份额,但传统公司并没有着手改进。当然,隐形眼镜这一块的业务每年收入超过100亿美元,在全球有超过一亿的用户。

而且,由于材料科学的进步,隐形眼镜业务的增速还将大幅度上升。第一个主要的创新,是在目前的作品中,有一种能将用户安全又舒适地佩戴隐形眼镜的时间增加30%的材料。这意味着我们在短期内有更好更有用的镜片,也给了我们信心来想象未来长期可能出现的更加精彩的功能。

例如,军方已经对生产供特种部队使用的夜视隐形眼镜表示感兴趣。这类眼镜由相当高资格的科学技术支持,使用奇迹材料石墨烯来检测光进入红外光谱,并将传统的大型检测器装入一个微小的隐形眼镜。当然,他们目前能提供的实际光量放大量还想当低,但是这已经暗示了未来的潜力。

Alphabet公司(准确来说,应该是Alphabet的生命科学子公司Verily)考虑的当然不仅限于先进的隐形眼镜材料,因为它已经生产了用于医疗电子隐形眼镜的有效测试设备。是的,以前被称为Google X的团队现在成功生产了一种隐形眼镜,可以控制嵌入在处方镜中的血糖仪。它可以无线发送和接收数据以及电源,并可以自动触发胰岛素的释放。这种与人体亲密接触的装置,还可以让电子透镜检测常见的眼镜健康问题,比如说黄斑变性。

眼皮之下的显示器

但是,隐形眼镜真正的长期发展潜力,也是大公司们热烈追求的技术圣杯,就在于把它作为一个显示器。这种显示器能够追踪人眼球的运动,将图像叠加在人的常规视觉上,提供一种比Google Glass还要真切的、毫无破绽的体验。

功能完备的隐形眼镜显示器已经存在了很多年。事实上,这里就有一个在2009年就开始运用的隐形眼镜显示器。它能够支持和控制64像素的可见阵列,在人眼里小于一分钱硬币的面积安全地运行和显示。这些像素是“主动的”,意味着它们会投射光。但是更有效的方法是使用“被动”像素,就是改变了已经从环境进入的光。这可以节省功率,并减少眼睛可能承受的负担。

VR和早期的智能眼镜已经向我们展示了一些我们可以用这些做的事情。实际上,随着AR和隐形眼镜技术的成熟,我们将会迎来更加令人着迷的可能性。比如,使用内置的相机和显示器,隐形眼镜也许最后就变成了终极AR展示平台,比现在的智能VR眼镜技术有更多功能,体验更加真实有沉浸感。有趣的是,主要的大公司已经在开发能与隐形眼镜兼容的iOS应用,这也暗示了未来智能隐形眼镜可能的发展潜力。

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一个警告是,技术的规划是出了名的流动性和变化性大,尽管不是先进的电子或隐形眼镜工程的专家,据Roy Hessel观察,光学市场正在将发展焦点转向开发可实现的产品以供商业发布。传统的光学行业进展相当缓慢,而像谷歌和三星这类的公司正在为隐形眼镜的改进提供一个急需的推动。许多所需的技术已经存在或者正在发展,消费者对可穿戴设备(例如智能眼镜)的需求正在增长。目前可以清楚知道的是:在不久之后,带有屏幕、相机、甚至应用程序的隐形眼镜,就不再仅仅存在科幻小说里了。

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