【猿团专访】|声网Agora.io:有QoE体验质量保障的云服务是实时通信行业的大势所趋

猿团传媒 2016-11-17 17:10 移动互联网 来源:思达派 查看原文

随着移动互联网的崛起,全球通信API平台收入和语音通话时长增长迅速。全球权威的市场研究公司IDC的报告称,实时通信平台行业大热,全球市场对通信平台的需求出现大幅度增长。IDC预计,单是实时通信云服务商提供的语音通话时长就会从2015年的87亿分钟增长到2018年的2430亿分钟;相对应的通信云收入预计将从2015年的1.8亿美元飙升到2018年的36亿美元。

在刚刚结束的亚洲最大规模的实时通信技术和行业会议实时互联网大会(RTC大会)上,全球实时云通信领军者声网Agora.io发布了一组数据,自2014年硅谷发迹以来,累计实时通话服务量50亿分钟。这一数字,和去年的相比有数十倍的增长。

声网Agora.io是全球第一个提供有QoE体验质量保障的“实时通信”云服务公司。通过其在全球部署的软件定义实时网SD-RTN(Software Defined Real-time Network),为开发者提供全球范围的高质量实时音视频通话和全互动直播技术。全球开发者只需要一键下载SDK和API,集成几行代码最快30分钟就可以实现实时通信和全互动直播功能。

猿团采访了亚洲实时互联网大会(RTC大会)的发起者、声网Agora.io创始人,原YY(欢聚时代)CTO赵斌。部分采访内容分享如下。


以下为猿团记者专访内容,原创作品,如需转载请注明出处。

Q:首先,请您简单介绍一下自己。

A:声网Agora.io创始人,前YY (欢聚时代)CTO。20年音视频工作经验。曾参与和主导两家美国纳斯达克上市公司的创立。2014 年创立声网 Agora.io, 开创全球实时云服务,在全球建立虚拟通信网覆盖近 100 个数据中心,帮助 App 开发者快速实现高质量保障的互联网实时通话。

Q:作为YY的CTO,YY已经上市,而您也可以说是身居要职,自身价值的体现应该是没任何问题的,那为何会选择离开YY,转而自己创业?

A:我之前参与的两家公司(Webex和YY)都是依赖一个强大的实时音视频通信技术发展业务的,这两家公司的经验,让我意识到高质量的音视频通信技术对于行业和整个产业发展的重要性。

这次重新开始创业,一方面当然是之前公司的业务比较成熟了,另一方面也是因为看到了实时互联网这个行业的市场价值和未来无限的潜力,有一点对未来的个人梦想。

个人的一点梦想是“利用公共互联网创建新的通讯服务,让人们可以像面对面一样,随时随地开展高质量实时交流,希望Agora.io提供的实时技术能够为更多的垂直行业和细分领域所利用,改变、造福于这些行业。”

以此为目标,我创立了声网 Agora.io。API 上线一年以来的实践,证明了实时应用场景给开发者、也给很多行业(如医疗、教育、在线旅游、直播、游戏、社交、客户服务、企业协作、电商,以及前沿科技领域的AR、VR和在IoT领域等十几个行业)带来变化的机会是很大的。

Q:目前团队情况如何?

A:团队目前有50多人,分布在硅谷,上海和北京。声网Agora.io的团队90%均为全球技术工程师,包括前YY技术委员会主席、苹果 Apple视频算法架构师、Vidyo产品负责人、Intel资深架构师等等,平均行业经验10年以上。团队拥有年服务数千亿分钟音视频通话和千万级并发的互联网直播经验。

Q:您的核心创业团队是怎样组建起来的,能为我们讲讲吗?

A:核心团队都是有数十年的音视频领域经验。比如,CTO陶思明从05年开始一直从事网络音视频通话技术研究,是国内骨灰级的网络音视频专家,在音视频通信技术实践、通信网络架构部署等方面有非常深厚的积累。加入声网Agora.io前,曾经和我一起工作差不多10年,在之前的公司里负责了核心传输技术的整体工作。再比如,首席首席视频科学家楼剑,前苹果 Apple视频算法架构师,参与苹果公司第 一、二、三代视频编解码器的算法研究和开发,应用于 iPhone,iPad 和 Mac 上的 FaceTime, AirPlay, 视频录像和视频转码。拥有22项美国专利授权和18项中国专利授权,还有数十项专利正在申请,42 项国际标准提案和 41 项国内 AVS 标准提案。他是看中了实时音视频通信在互联网和垂直行业的应用潜力,才选择加盟声网Agora.io。

Q:据说声网在创业初期非常低调,曾“隐身”一年半,请问是为什么呢?

A: 这一年半的时间,我们只做了一件事,就是打磨我们的音视频技术。实时音视频通信这一块,有很多的技术难点和障碍。毕竟不像专网专线能够保障高通话质量,互联网的通信情况复杂,尤其是在带宽不足、信号不好的情况下,我们在商业化之前的时间里,花了一年多的时间来做彻底的基础技术建设和实施部署,并与内测客户一起反复打磨我们的技术,锤炼我们的团队。

Q:声网的产品目前可应用于哪些场景,能为用户解决哪些痛点?

A:从去年的实时互联网大会开始,声网开始做商业运营到现在差不多一年时间。其中一个特别大的进展就是实时通信RTC技术在多个行业的多元化应用,超出我们开始提供这个服务时的想象。实际上过去这一年我们看到,实时通信技术与互联网的融合和交叉到达了前所未有的紧密程度,比如医疗、社交、娱乐、游戏、教育、呼叫中心、企业协作等行业和领域,比如现在行业内最热的直播行业,再比如电商、OTA、以及前沿科技领域的AR、VR和在IoT领域的应用,前景十分可观。在这十几个不同行业中,实时通信技术的使用模式、各种场景穿透的独特性,以及规模化应用都呈现出十分快速的增长。目前,声网Agora.io的客户已经覆盖了10几个互联网行业,帮助这些行业的客户解决音视频传输中容易出现的卡顿、掉线、延迟的问题,也创造性地开创了一些好玩的应用场景。

比如说我们的社交客户陌陌,基于地理位置的陌生人交友平台,在经过严格的测试、选型、比对之后,选择了声网Agora.io的音视频服务,对于其用户的活跃度和用户的存留有非常明显的增长和影响。陌陌新上线的大型群组社交直播,对于其用户打开App的存留率有明显提升作用。

在线医疗改变的是资源的流动问题,能够把优质医疗资源带到广大的农村和落后国家和地区。在这些地方互联网基础设施不够好,这也正是声网Agora.io能够帮助解决的问题。目前,在我们的医疗客户当中,有美国最大的心理咨询应用TalkSpace,也有国内的阿里健康、春雨国际、省级互联网医院等大平台。

在线教育行业,前两年资本十分看好,也有大量创新模式出现。而从去年开始,教育公司都很看重变现营收能力的建设。在这个过程中,以“实时课程”为核心的形式受到了很大重视。目前,声网Agora.io帮助比如沪江、好未来等在线教育平台创造了一对一在线辅导、一对一在线外语学习等“实时课程”的教育场景,极大加强传统教室教学的参与感与实时互动。

直播是个很好的例子。智能手机已经普及了几年时间,直到去年,适合智能手机的移动直播才真正找到比较合适的形式和体验,以及深度与内容结合的运营模式,最终成长起来,形成了一股热潮。这次的直播潮不光是 PC 向移动发展,而是从过去比较单一的秀场表演类的纯娱乐模式向更多行业和更多场景扩展。整个发展过程中所需要的技术也不断变化。当人们习惯于 CDN 可以提供的一对多的直播模式后,更多的人早已经在思考延迟更低、实时性更强、互动性更强的直播玩法。


声网Agora.io推出的实时全互动直播,是全球第一个基于UDP的直播服务和SDK,区别于市面上传统CDN直播。实时全互动直播互动性更强,有更多好玩的玩法。比如,可以支持最多7个主播同时连麦,最多可以10000人语音连麦。既可以实现主播和观众随机连麦和毫秒级延迟的互动,也可以支持主播和观众不光通过文字、也通过多人语音和视频连麦等多种方式,来“重现现场”,让互动更加彻底。

目前很多公司,比如很多的教育,电商,游戏电竞,社交,都在使用这个极具想象空间的直播技术,创造更多好玩、互动性更强的现场场景。

声网Agora.io基于实时技术基础提供的强互动能力也能帮助客户建立更强的商业变现能力。声网Agora.io独创实时全互动直播和实时音视频互动技术具有魔术一般的增强用户粘性和付费意愿的能力。有很多业务甚至依靠互动直播在营收上实现了突破。

Q:由于网络、服务器等差异,声网是如何来保障语音和视频通话SDK “不卡、不掉、低延迟”的?又是如何来支持多人同时在线的?

A:主要从三个方面入手:

首先,声网Agora.io在全球构建一个针对实时传输优化的虚拟通信网SD-RTN。这个专为“实时”所设计的传输网,用户不需要考虑网络的复杂性和传输的路由,而只要简单的使用我们的SDK和API,就可以达到高质量高稳定的传输。

其次,说起来“实时音视频”技术虽然并非是一个很新的领域,但一路走来有很多持续的创新。但无论怎样变,这个领域技术有一个核心追求始终都是QoE(Quality of Experience),也就是我们常说的“感受质量”。比如最基本的,要有高可用性,服务经常故障肯定不行;高连通性,当用户需要通信时,随时可以连上,即便网络不好也可以对抗丢包问题保障通信基本顺畅;高质量,画面是否清晰稳定流畅,各型终端适应性是否都很好等。

最后,在编解码codec方面,声网Agora.io专门针对互联网信道的实时一对一,多人通讯,来设计专门的私有codec。适应互联网丢包、抖动、延迟,编码方法考虑到互联网缺陷。

Q:听您的讲解,我们也了解了很多。那您觉得在众多竞品中,声网有何独特的优势?

A:我们的实时云服务最大优势是高质量保障的实时音视频通话服务,不卡、不掉、低延迟、超高清。

第一,我们的实时质量保障来源于我们自己创建的SD-RTN。前面已经介绍,就不再赘述。

第二,集成简单。声网Agora.io的API或者SDK接入简单方便,声网的音视频集成SDK,非常简单,易于集成。对于任何一个拿到声网SDK的用户,5分钟就即可获得通话功能。同时,而且适配个数百种接口,便于开发者接入其他的功能。声网Agora通过针对4000多种机型进行适配,目前可完美适配上百台智能终端。

第三,声网Agora.io的QoE(质量体验)保证,可以让开发者7*24在后台了解在自己平台上的通话质量情况,包括网路分布,设备分布,质量分布,包括通话质量、接通率、通话分钟数等。这些数据如果和开发者自己的运营策略和节奏配合,会有很强的参考意义。但开发者自己做起来,却有很大的工作量。

Q: 声网目前用户数量是怎样的,有哪些比较知名的企业用户?

A:2015,声网Agora.io的实时API共帮助了3万开发者,连接了全球超过3亿的终端用户,服务覆盖五大洲的200多个国家和地区,付费客户遍布全球。在全球范围看,声网Agora.io是实时API的领军者。

目前,声网Agora.io的客户大概有十几个行业。从社交、教育、医疗、游戏、呼叫中心,到风口上的直播,从关注度较高的AR/VR领域,到IoT行业,都有。目前,声网的技术广泛应用于互联网产业的各个行业,国内如小米、陌陌、阿里、途牛、乐视、联想、海尔、沪江、去哪儿、春雨国际、壹药网等,美国最大的在线心理医疗平台Talkspace,日本的Wowtalk等都使用了声网的实时服务。

声网还不遗余力地为开发者提供各种差异化有价值的服务,同时也希望不止是产品本身简单,还能帮助开发者从注册、学习代码、研究代码中的高级特性等都会有最简单的操作,方便开发者学习,研究。同时,也希望为RTC技术爱好者提供更好的平台社区让他们了解RTC技术的发展和未来。所以,我们整体的产品、研发、市场都是围绕着如何让开发者更快,更好,更便捷地用我们的产品和服务。另外,我们对于开发者技术支持也是全方位的,工单、社区、微信的快速响应。针对某些客户和特殊情况,我们也会有工程师现场支持,和客户不分昼夜泡在一起开发。比如,我们技术团队曾经为了一个技术问题,连夜飞到我们的客户“陪我”办公室,搞定保证上线。这两天我们也有工程师飞到印度去帮助那边一个社交客户的视频通话功能上线。

Q:能否为我们介绍一下刚结束的实时互联网大会的情况?

A:这次大会是由声网Agora.io和美国最权威的IT机构TMC合作引进,本次实时互联网大会已经顺利闭幕。会上,实时互联网和WebRTC的技术大咖、互联网行业风云人物,标准制定者,学术研究人士等纷纷就国内外的实时互联网行业的新技术、新进展、新突破做了生动具体的介绍,与会人士都表示看好实时互联网行业的未来和发展。这也是开发者、技术人员、互联网企业和创业者交流实时通信和互联网的技术和行业交叉融合的一次思想盛宴。可以说,这次大会也是声网Agora.io为国内实时互联网行业的开发者、技术人员、互联网企业和创业者做出的贡献。


Q:那么此次 RTC大会对声网的发展有何影响?

A:在本次会议上,声网公布了自己的年度总结报告,其中有很重要的一块内容就是我们的技术突破、业务成绩(客户情况)、差异化价值和我们的生态链,以及我们对于实时通信和互联网的展望。

未来我们还将继续夯实我们在全球的业务推进,覆盖更多的像视频社交、在线协作、在线教育、在线医疗、游戏、VR、客服、直播等,行业和大的客户。

声网和TMC合作引进实时互联网RTC大会,致力于国内的实时互联网行业的蓬勃发展。业内人士、参会者、行业代表都对实时互联网行业表示信心满满,认为是下一个市场爆发点。这对声网和这个行业的伙伴们都有很积极的影响。

Q:据悉,声网目前在美国市场已经有了一席之地,未来还会有哪些布局和打算?

A:声网Agora.io从创立之初,定位就是硅谷的一家科技型创业公司。声网Agora.io从一开始就是着眼全球,技术肯定是无国界的,全球开发者对好技术和好场景的追求,也是没有国界的。所以我们的客户遍布中美、印度、日韩、欧洲。

比如在美国,在线医疗、远程医疗很火爆。我曾经参加过美国最大的医疗展ATA,会上ATA的主席曾提到过说,保守估计未来在美国将有50%的医疗活动将会在线上进行。在这个会上,声网也获得了实时技术创新大奖。美国最大的大的心理健康和咨询平台Talkspace 在其 “无限信息诊疗”和“实时线上诊疗” 两大线上诊疗平台上,采用声网的安全加密、实时的视频服务,为心理咨询师和用户搭建最直接的沟通。

Q:您如何看待实时行业未来发展趋势?

A:趋势方面,我个人认为实时行业的最大趋势之一是QoE体验质量保证。越来越多的应用已经不仅仅是实现这个功能,而是希望大规模应用中可以保证高可用,保证高联通率,保证高质量。

近期有一个关于WebRTC的通话质量报告的白皮书,有12%的WebRTC通话是因为各种原因失败的。这个数字让很多行业内不深入了解实际情况的人都很惊讶,88%的通话可用性和过去运营商所声称的几个9的高连通高稳定来说,相差很远。在这次实时互联网大会上,来自北欧的Callstats.io是实时通信领域里很专业的数据测试的公司分享了它对目前实时通信行业现状的调研数据,基于公网的WebRTC通话中有16%通话质量不可接受。这是针对欧美市场为主的调研,实际情况比如中国、印度会糟糕得多。会上,声网Agora.io也发布了QoE质量保证上的重量级产品和服务,声网的优势是即使在信号差的情况下,或者在跨国和跨运营商通话中,通话质量好很多,连通率可以达到99.9%。

Q:最后一个问题,声网未来的目标是什么?

A:这几年,互联网尤其是移动互联网发展快速,我们看到很多的好玩的创新应用的场景,比如现在上千人在同一个房间连麦,再比如直播场景,在秀场纯娱乐直播之外,已经看到在教育、医疗、社交、甚至前沿的VR,AR和IoT等领域的应用。正是由于不懈的探索,我们认为,在移动互联网时代,实时音视频通信有更大的新机会,我们应该朝着这个方向继续走下去。

声网Agora.io的目标是让全世界更多的开发者使用简单好用的声网Agora.io的SDK和API。

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(文章来源:猿团传媒 作者:瘦司)


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