这群华盛顿大学的学生跑去非洲“玩火”,却解决了当地的电力问题!

创客星球 2016-11-18 11:19 新三板 来源:思达派 查看原文

缺电是世界级的难题,发达国家尚在生产、生活中缺电,许多发展中国家甚至都没有电力覆盖。

上次我们介绍了一款用水发电的设备Natures Battery Cube,利用化学反应产生电荷,因需要特定的化学物质,大面积推广有很大的限制。

但有一群来自华盛顿大学的学生创业公司JikoPower,研发了一款用火发电的充电设备Spark,不需要特定的燃料,只要是我们生活中的任何火,例如燃气灶、壁炉乃至我们野营生的火,都能成为电的来源。

生火比获取化学材料容易太多,Spark的优点显而易见。

那么,这款长得像个马克杯一样的充电设备是如何发电的?

Spark使用嵌入式热电芯片工作,将热量转换为电能。芯片的热侧和冷侧之间的温度差越大,产生的电流越多。伸到火中的热探针将热量传递到芯片的热侧,储水的储存器则为芯片冷侧。即使水沸腾了,朝火一面的金属臂仍相对较低,依然可以产生电。

Spark耐热高达600摄氏度,输出功率为2-5瓦,USB端口可以供手机、LED灯和其他小型设备充电;充电时间再1-4小时之间,取决于设备电池大小。

Spark不需要额外生火,有火就能使用,可算作是清洁能源;采用A360铝合金材质,使用寿命在5年之上。

不仅在家使用燃气的时候可以使用,对于爱好野营的旅行者更是方便,无需携带电池也能让手机保持通讯,应对紧急情况。

对于缺电的发展中国家例如非洲撒哈拉沙漠以南地区、印度农村地区等, Spark它能够为无法获得电力的人们提供可持续的清洁能源

JikoPower团队成员——一群已经毕业和尚未毕业的学生,毅然决然地前往非洲落后地区进行考察。

他们先后在六个国家推广测试了Spark原型:加蓬、肯尼亚、乌干达、尼日利亚、尼泊尔和印度。7月份他们在肯尼亚的时候,发现那里的人手机的普及率最高,却依旧缺少电力获取途径。Spark恰恰迎合这些国家的真正需求。

“我们看到了堆积如山却未被使用的捐赠衣物,而不再缺少衣物的他们却连基本电力也没有保证,”JikoPower的联合创始人与副总裁说道,“有了Spark,人们不需要再使用危险的煤油来照明,也不需要长途跋涉到很远的地方去付费给手机充电,甚至肯尼亚的妇女们还开始使用Spark向邻里提供手机充电业务。人们的生活发生了巨大的变化。”

Jikopower的创始人兼总裁说,“Spark对于野营来说是非常棒的,但是更重要的是它能够在发生灾难的时候拯救人们的生命,例如飓风。我们迫切地需要提高产量来满足不断增长的需求。”

在今年五月第19届华盛顿大学创业计划大赛获得最热门创意奖并拿到25000美元奖金之后,这支年轻的团队正在寻找更多的资金来支持他们帮助更多人使用Spark来获取电力。

这和我们早些时候分享过的两个美国姑娘打造的LuminAID充气折叠太阳能LED有非常相似的地方,尤其是都是为了改善贫困落后地区的生活状况。

希望Spark这把特殊的“火”,能烧到更多有需要的地方。

资料来源:JikoPower / Digtal Trends

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