谷歌高歌猛进的背后,是这些“弃子”的眼泪?

2016-11-23 14:00 智能硬件 来源:思达派 查看原文

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谷歌汽车引爆科技界,AlphaGo 战胜李世石震惊世界,谷歌一直都是前沿科技的代名词。然而,谷歌旗下有太多的黑科技在吸引了足够的关注度之后,又在人们翘首企盼的过程中选择了放弃,这着实令人唏嘘不已。

本文今天就来盘点一下 2016 年谷歌所放弃的那些黑科技,并分析它们被放弃或搁浅的原因——这或许会对其他创业者选择创业方向时有所借鉴。

11 月:智能隐形眼镜宣布推迟测试日期 google2014 年 7 月,谷歌宣布与瑞士诺华(Novartis)制药公司合作研发一款针对糖尿病患者与远视眼的智能隐形眼镜。并计划 2016 年开展临床试验,2019 年内上市。

功能上,通过传感器、微芯片和微电池的电子技术,其可以为患者提供每秒 1 次的血糖水平数据,从而实现对患者血糖水平的实时监测,并能连接到胰岛素泵,根据每秒的血糖水平提供合适剂量的胰岛素。另外,该眼镜另一型号还可以根据人视觉距离的不同来自动调节焦距,帮助使用者恢复视力。

然而,就在近日有消息曝出,该项目已经推迟了临床试验日期,何时恢复尚不可知。

11 月:传谷歌无人机快递项目遭遇招聘冻结和预算削减

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Project Wing 是 Alphabet X 的无人机快递项目。亚马逊于 2013 年推出 Prime Air 无人机快递计划,而谷歌的无人机项目 Project Wing 于 2014 年 8 月正式对外公布。今年 8 月,美国联邦航空管理局批准了 Project Wing 无人机进行实测。谷歌可以在美国联邦航空管理局规定的六个测试地点之一进行无人机实测。

然而,就在 11 月初,据彭博报道,Project Wing 送货无人机项目,已经遇到了冻结招聘和削减预算的情况。消息称,它不仅无法帮你递送墨西哥玉米煎饼,甚至与星巴克的合作都取消了。预算的削减,也导致了招聘的冻结,而现有人员则会被调动至其它项目。对此,Google 并未立即置评。

而在此之前,Project Wing 负责人大卫·沃斯 (David Vos) 已于 10 月份被爆从谷歌离职,只不过当时发言人称,沃斯离职的原因是为追逐其它机遇。

10 月:因未能通过“牙刷测试”放弃机械臂计划

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谷歌机械臂计划是一个非常有想象力的项目,其旨在教会机械手臂像动物一样能够自由抓取不同的物体:重的、轻的、扁的、大的、小的、硬的、软的、半透明的等等。谷歌原计划模拟动物,通过视觉(摄像头)与手的配合完成这一任务,并通过不断的抓取试错,以深度学习的方法让机器自己学会这些本领,而非传统的编程。

为了加快机器学习进度,谷歌甚至让 14 个机器人同时投入工作,而且这过程完全也是全自动的,人只需要往盘子里装上东西,然后打开电源开关,机械臂即可日夜不断训练并学习,而且其已经取得了一些成绩。

研究人员原本希望将其出售给制造商、仓库运营商以及其他客户。但 2016 年 10 月,彭博社援引消息人士的说法称, 谷歌 母公司 Alphabet 已放弃了推出机械臂的计划,因为这些产品未能通过 Alphabet CEO 拉里·佩奇(Larry Page)的“牙刷测试”,即不能保证所有人每天至少使用两次。

 9 月:谷歌放弃模块化手机 Project Ara

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Project Ara 是 Google 先进科技与计划部门的一项专案。目的是希望透过开源硬件开发一款可高度模组化的智慧型手机。该专案允许消费者自由选择与替换甚至移除任何的零组件,包括处理器、屏幕、键盘、电池及其他等等手机常见的零组件,这使得消费者可以轻松替换掉单一的一个故障致或过时的零组件,从而减少电子垃圾,并且延长手机的生命周期。

然而,理想很丰满现实却很骨感:各个模块与手机相连是通过磁铁连接,这势必会增加整机的重量和体积;日常使用时,可能不会出现问题,但是一旦不慎摔落,各个模块可能会七零八落,满地都是;模块搭配与兼容也是一个很难突破的难题;模块化之后的升级繁琐。而更重要的则是模块化之后的价格与传统手机比并不便宜。

因此,2016 年 9 月,谷歌正式确认,终止已经研发三年的模块化手机 Project Ara。

8 月:因成本原因,寻找光纤计划替代方案

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谷歌光纤 (Google Fiber) 是谷歌公司推出的超高速网络服务。其承诺该服务的互联网接入速度比传统的美国有线电视及电子通讯公司的服务快 100 倍。通过谷歌光纤可以 7 秒下载高清电影,一次性录制 8 部电视剧,存储最多 500 小时的高清节目。2012 年,谷歌光纤服务在堪萨斯城首次推出,速度达到 1Gbps,相当于美国平均网速的 30 倍。谷歌光纤部署的范围已经覆盖了 8 大都市圈,并计划向另外 4 个地区拓展。

但是谷歌光纤服务需要铺设光纤线缆,开挖道路及私人花园铺设光纤费时较长,成本较高。为此,8 月有外媒报道称 谷歌 光纤计划因成本太高已陷入困境,谷歌母公司 Alphabet 已在考虑其他替代方案。包括与市政部门或者其他公司合作铺设光缆、租用未充分利用的光缆和发展无线技术等。

而到了 11 月,谷歌光纤负责人克雷格·巴拉特甚至也已经离职了,并表示已经开始部署谷歌光纤的城市将会继续推进,但是未来待拓展的城市将会暂停。

3 月:将波士顿动力摆上货架

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波士顿动力 致力于研究人工智能仿真和具有高机动性、灵活性和移动速度的先进机器人,技术利用基于传感器的控制和算法来解决具有一定复杂性的机械的使用问题。大概是去年底,网络上流传一个各种虐波士顿动力机器人而不倒的视频,让该公司瞬间刷爆了朋友圈。

然而,2016 年 3 月,彭博社报道,谷歌以不挣钱为由将波士顿动力摆上了货架准备出售。此后,其便被被日本丰田买去了。

来自美国的著名企业家、投资人和工程师 Yobie Benjamin 道出了 Google 放弃了自己收购的机器人公司波士顿动力(Boston Dynamics)的真正原因:产品不够成熟,虽然大家看到的视频中机器人/狗没有倒,但实际情况远不是这么顺利。首先是噪音太大,其次是稳定性不够,虽然视频中它在山地中也能如履平地,但实际情况却是,即便在平地上也是经常会摔倒的,而且不能够自己站立。

1 月:谷歌 关闭了与谷歌眼镜相关的所有社交媒体帐号,结束了面向普通用户推广谷歌眼镜的努力

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不得不说谷歌眼镜是一款划时代的产品,其开启了 AR 时代。如今行业的火爆,最大的功臣便是 2012 年谷歌眼镜的发布。

然而,由于谷歌之前将它宣传地过于完美,同时过早地将并不成熟的开发者版本推向市场,导致体验效果完全达不到用户的预期。为此,2015 年 1 月份谷歌便停止销售第一版谷歌眼镜,并关闭了 Explorer 项目,将谷歌眼镜项目从 Google X 研究实验室拆分至一个独立部门。而到了 2016 年 1 月, 谷歌 关闭了与谷歌眼镜相关的所有社交媒体帐号,结束了面向普通用户推广谷歌眼镜的努力。

当然,虽然谷歌眼镜暂停了 C 端销售,但其还是 B 端市场继续开发着。

谷歌为什么爱玩票,吸引完眼球就抛弃?

或许谷歌自己也并不是想要“玩票”,他们只是考虑进行更好的品牌保护。谷歌机器人团队前主管詹姆斯·库夫纳说,当谷歌考虑发布产品时,它必须要保护自己的品牌,毕竟谷歌是世界上最有价值的品牌之一。一方面你想要尽早推出产品,另一方面你还要保护好品牌,这是个很难平衡的问题。

另外,2011 年拉里·佩奇 (Larry Page) 重掌谷歌帅印后不久,其就提出了一个“牙刷测试”理念,他希望开发更多能让所有人每天至少使用两次的服务,就像牙刷一样。比如,谷歌搜索和 Android 系统都已经通过了这项测试。显然,上述谷歌“放弃”的项目都很难达到“牙刷测试”要求。

谷歌虽然作为全球最大最强的企业之一,但其能力仍旧是有限的,其必须对自己的项目进行控制。或许也正是因为其下得了“狠手”,才保证了谷歌的实力吧。

这么说来,谷歌的高空风力涡轮项目、谷歌太空电梯等是不是也很危险?

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