网吧的重生

2016-11-30 19:54 游戏 来源:思达派 查看原文

  吴立江坐在一台显示QQ游戏页面的电脑前,QQ游戏画面的流畅程度是他用来判断网速是否达标的方法,他保持着惯常的姿势,夹着烟,沉默地望着屏幕。

  他是网吧波点电竞的老板,同时也是“资深网吧业主”。从2001年开第一家网吧至今,吴立江已经在这个行业摸爬了15年,现在波点电竞有20来个连锁店,在北京网吧圈里小有名气。

  “最近有不少人想要加盟(波点电竞),我都没有答应。表面上的热闹过后,很快就会大浪淘沙,刷下去一波。”

  吴立江说的“热闹”是指网吧扎堆转型电竞馆的现象。

  这些年网吧行业不景气,2012年到2015年,中国网吧登记数从13.6万上涨到15.2万,但网吧上网人数却从四千万降低到两千万,上座率衰退了55.1%。

  而近期业内流传着电竞能让网吧“起死回生”的消息,这引得很多同行来寻求合作。吴立江笑了笑,“这可不是说你装修换上电竞设备,你就能变成电竞馆了。”

  对于网吧业主来说,电竞并不陌生,在此前的数年中,网吧是培养电竞人才的沃土。有中国电竞第一人之称的WCG魔兽争霸项目的世界冠军李晓峰(SKY)就是网吧常客,只不过那时大家用了另一个更通俗的说法——“玩游戏”。

  游戏原本只是网吧的一种揽客方式,早前到网吧娱乐的人群中,有游戏玩家,也有电影爱好者、社交达人,而现在随着个人电脑的普及和移动互联网的兴起,后两种顾客很少再去网吧消费。

  与此对应的是,2013年国家体育总局组建电竞国家队,2014年世界电子竞技大赛(WCA)落户银川,这些消息被解读为“政府扶持电竞行业”。根据国家体育总局的数据,截至2015年全国共有9700万电竞爱好者,电竞市场产值超500亿元。

  在这些国家动作之外,王思聪投资电竞团队,电竞主播月收入百万等消息都在为这个产业披上“金色霞光”。

  网络巨头也加入进来,成果最辉煌的是腾讯。凭借《英雄联盟》等多款火爆游戏,腾讯游戏和诸多网吧业主签订“特权协议”——在特权网吧竞技的游戏玩家可以享受游戏中的“特权皮肤或特权英雄”。这种合作给网吧带来更多的玩家客流,但同时也需要网吧业主向腾讯游戏交纳一定的“特权费”。

  “腾讯游戏占市场总游戏的70%,它在网吧行业的影响力太大了。”上海市互联网公共上网服务行业协会秘书长方志平向财经天下(ID:cjtxzk)如此表述。

  另一个新近进入电竞产业的巨头是阿里巴巴。今年7月,阿里巴巴旗下的阿里体育推出电子竞技馆加盟计划。按照该计划,阿里体育准备和网吧业主合作招募一万家电竞馆,覆盖三千万电竞选手和爱好者,并改造这些网吧成为“集合电竞、娱乐社交等功能的、年轻人喜欢的一个新型生活社区。”

  吴立江和他的波点电竞就属于这“计划中的万分之一”。不久前他位于朝阳门外大街的旗舰店内,以阿里体育电竞部合作伙伴的身份,承办了世界电子竞技运动会

  (WESG)北京赛区的预选赛。

  这为他带来了客流和各方关注,合作伙伴申请加盟的电话也随之而来。不过15年的从业经历让吴立江变得谨慎,他不轻易接受申请。因为他知道,像十年前那样火爆的网吧市场很难回来了。

  宽带提速,PC普及,尤其是移动互联网的出现,让这个一度满是年轻人的市场变得萧条。

  草莽

  中国的网吧行业最早可以追溯到1996年,最初这些摆放着一排排“微机”以供人上网的房间并不称为网吧,它有一个颇具年代感的名字“公众电脑屋”。

  业内对于中国第一家网吧的开设地存在争议。

  “北京人说开在北京,上海人说开在上海。”方志平回忆说,当时的网吧还没有划归文化部管辖,而隶属于经信委,很多信息缺失。

  可以肯定的是,这时候的网吧代表着“新潮、高科技,甚至还有点儿神秘感”。

  “486、586白颜色的台式机,一排排放着,大家觉得新奇,排队去看,电脑里有这么多的陌生世界。”

  短暂的好奇后,电脑屋引起了青少年的追捧,这里不仅有陌生的世界,更有好玩的游戏。民资迅速切入,租赁房屋,购买电脑,网吧业进入发展的快车道。

  2001年,吴立江在北京市西北部海淀区清河街道附近开了第一家网吧,装潢简陋,80台电脑配上几十元一套的桌椅,“就像学校里的电脑房”。

  彼时电脑对于个人仍是奢侈品,加之拨号上网价格不低,对于游戏爱好者而言,网速快、电脑设备高级、价格适中的网吧才是好去处。

  “场子天天都是爆满。”吴立江说,“大家都上瘾,在这里过夜的比比皆是。饿了就吃泡面,困了就趴桌上眯着。”除了上网费和包夜费,他还可以依靠售卖游戏点卡等方式获得收入,一天数千元并非难事。很快,赚钱的消息口口相传。店面周围,网吧业主们拉帮带友,相继涌入这个行业。平均下来,各家店面只需10个月就能够回收成本。吴立江的店面盈利速度还要更快一点:8个月。

  而在距离北京1200公里外的上海,另一个年轻人比吴立江更早一步登上了网吧行业的历史舞台。

  1998年,刚满二十岁的黄锋,拿着从家人和亲友处凑来的三万六千元钱,买了6台电脑,在上海松江郊区开了一个“10平米左右只能玩游戏,不能上网的电脑房”。

  这个当初“沉迷游戏”的青年,在18年后成为中国最著名连锁网吧的老板。

  开业之初,黄锋的理想只是“希望每天同时来玩的客人不要超过5位,这样,自己就可以用剩下的那台电脑玩游戏。” 

  小学六年级时,母亲为了激励黄锋提高成绩,告诉他考到前十名就给他买一台游戏机。但事与愿违,整个初中黄峰迷上了打游戏,荒废了学业,甚至于后来还是通过补考才得以顺利毕业。1998年,已经工作三年的黄锋经常出没于家附近各个网吧,天天打游戏。 

  “有一天我妈问我最近在干嘛,我说在网吧玩游戏,我妈说,那还不如自己开一个呢。”黄锋回忆道,在听到母亲这个建议时第一个念头就是,如果自己开网吧,以后不用花钱就可以玩游戏了。

  黄锋曾梦想成为职业选手,但最终放弃。“当时的行业及社会环境,电竞选手的价值无法被体现。其次电竞打职业还是要看天赋,都是万里挑一,整个中国也就出了一个SKY(李晓峰)。”

  虽然对网吧这份事业不怎么上心,也没有给自己设业绩目标,但黄锋的网吧还是越做越大,到2003年前后,他已经拥有5家门店。

  这是网吧行业发展最快的时期,一南一北两个业主都享受着网吧行业高速发展带来的巨大收益。

  甚至2002年夏夜那场轰动全国的蓝极速网吧纵火事件和2003年的非典侵袭都没给他们带来多少影响。

  在方志平看来,这段时间堪称网吧行业的黄金期。

  2002年,网吧从经信委划拨给文化部,整个行业又迎来一次飞跃,同时随着互联网游戏公司——盛大、九城、网易等的出现,又一大波年轻人进入网吧开始了网络征程。

  彼时“电脑贵、宽带贵,更重要的是还需要买点卡,想玩儿游戏只能去网吧。”在方志平看来,“盛大这样的游戏公司推动了网吧的发展,但同时网吧的兴盛也将盛大送上了事业的巅峰。”

  “当时到网吧上网是刚需。”方志平说,去网吧的消费者不仅仅是玩游戏,他们还需要“获取讯息”。“网吧是刚性的获取信息的空间和地点。”

  很多年轻人在这里完成了互联网启蒙,利用网吧电脑他们第一次申请电子邮箱发送邮件;第一次注册QQ号添加好友;第一次浏览网页登录门户网站;甚至第一次触摸鼠标和键盘。

  更多网吧出现了。甚至网吧的“牌照”价格也水涨船高。按照文化部早年的比例——“每一万人对应一个网吧”,因此在很长时间内上海有营业执照的网吧不能超过1624家,“因为上海官方公布的人口就在1600万上下。”方志平说。 

  北京也类似,掌握光纤资源的北京环网电通公司给出的当年网吧数字是900余家,而网吧收费系统提供商雨人软件开发有限公司则给出了1200余家的统计结果。 

  活跃的资本和管制的牌照当面冲突,后果就是“网吧牌照”价格飞涨。 

  “04年到08年最高峰时上海一个网吧牌照卖到120万。”方志平说。 

  同一时间的北京,炒买炒卖牌照的故事也频繁上演,“在行情较好的海淀区,一个牌照可以叫价150万元。”吴立江回忆说,直到2007年北京政府打击黑市,一口气批复了700多个营业执照,整个市场才得以稳定。

  2008年至2009年,中国网吧行业发展到达巅峰。

  文化部发布的《2009中国网吧市场年度报告》显示,当时全国注册网吧有13.8万家,拥有的电脑终端1316万台,当年网吧年产值达到了886亿元,容纳了约58万名就业人员。按照国家统计局1∶7计算对相关行业贡献的标准,网吧为相关产业带来的间接经济收入达到6202亿。仅互联网的接入费,每年就高达20亿,成为拉动电信宽带需求的一类特殊大客户。

  衰退

  兴也勃焉,衰也忽焉。

  在2008年达到巅峰后,网吧行业就进入了长期的衰退期。

  它的发展似乎进入了一种悖论——发展越快,这个行业衰败的那天就来的越早。网吧的快速发展某种程度上推进了个人电脑和家用宽带的普及,而这种普及却让网吧的客户日趋减少。

  完成了一代人互联网启蒙教育的网吧,就像学校那样将一批学生送出大门,但尴尬的是它很难迎来下一批新生。

  2008年前后,个人计算机市场爆发。台式电脑从此前的数万元降到几千元,同时宽带资费一再下调,此前一个月数千元的宽带费用,在2008年前后降到了数百、甚至几十元。

  网吧的定位被迅速改变——从“上网空间”成为“娱乐休闲场所”。到2010年前后,移动互联网浪潮出现,网吧满场落座的场景再难一见。 

  对于吴立江而言,在北京一次性批复了700家网吧后,他就感觉到了压力。“加上此前的800来家网吧,僧多粥少的局面迅速形成,网吧的回本周期被拉长了一倍,需要1年半到2年时间。”

  竞争变得激烈,吴立江眼见着周遭同行把定价从5元/小时下调到2~3元/小时。他也不得不搞起了“软降价”,利用网吧管理软件“营销大师”里积攒信用点的功能,允许客人以信用点兑换免费上网时长。这样做看起来比直接打价格战有面子一点。“没办法,不降价客户就会去别人店里。”

  网吧业主间相互拼设备、拼装潢,吴立江摸索出一套自己的生存智慧:将电脑设备按照显卡性能划分为高中低三个档次。中档作为标配;低档能够保证玩主流游戏即可;高档则必须要用“那个阶段全北京超一流的机子”。每年更新设备时,各档次依次下调,补充几台最高端的新机型。

  “有些新手一上来就满场全配最好的,到了第二年,都落伍了,别人升级了最新的,可他再也拿不出资金去换了,”吴立江吐出个烟圈说:“那就完蛋。”

  上海的境况更加惨烈。

  “这是行业一个真正的低谷。2008年时网鱼的单店收入从每月20万降到了6万。”黄锋说。 

  但黄锋没有选择以“降价”方式来招徕客流,相反他选择走高端路线——改变网吧经营方式,将网吧和咖啡厅相结合,重新装修做成“网咖”,并提高了网时收费,将价格从原来的1~2元/小时提升到4元/小时以上,包房价格更高。

  2008年初黄锋以每年120万的租金租下了上海天钥桥路的一家门店,并将其改造成网咖,这就是“网鱼网咖”的第一个市中心门店。根据现在网鱼投资模型的单店平均数据显示,一家“网鱼网咖”每年总收入为344万元,其中水吧收入占总收入的19.8%,为68万元。

  但在最开始的半年时间里,这家店持续亏损,期间他甚至把上网费又降到2元/小时,并推出各种诸如饮料免费的活动,但生意仍然冷清。

  “我当时问自己,我喜欢在家里玩还是在网吧玩? 发现最快乐的还是和四五个人一起玩游戏,除非受到经济条件限制,不然我干嘛宅在家里。”因此,虽然这半年时间里,180台电脑的门店每天只有四十几个客人,但黄锋依然坚持。

  “后来突然一下子就排队了,甚至客户觉得人太多,要求我们涨价。现在经营五六年了,十多块一小时,还是会有排队的现象。”黄锋将此归结为消费升级,从满足用户的网速,到安全感和舒适度、游戏社交,再到服务。

  实际上,黄锋并不是第一个在上海开网咖的人,早在2005年,一家名为大茂的网咖就出现在上海淮海路香港广场内,这是上海地段最好、办公档次最高的楼宇之一。大茂是从台湾引进的网咖品牌,初入上海时,以高档的装修和漂亮的环境闻名,甚至克林顿访问上海时还专门前往参观。

  这个品牌却最终未能在上海立足,在2005年,每小时20元的收费阻挡了众多客户进门消费的脚步。

  在方志平看来,网鱼网咖能够转型成功,时机很重要, “大茂虽然入行早,但没踩准节奏,市场没有发展到那一步,老百姓进网吧还只是想着上网玩游戏,而没有想着一定要坐沙发、喝饮品。”

  网鱼网咖的发展更符合潮流。2009年,人们消费水平提高,对网吧的环境和要求也相应提高,度过最初的适应期后,网鱼网咖很快俘获了大量白领上班族的喜爱,成为网吧成功转型的典范。

  这种成功还引起了官方的重视。2013年7月,文化部副部长项兆伦来上海参加互联网动漫博览会,在上海市文广局的陪同下参观了网鱼网咖,原本计划“坐15分钟”就去出席博览会开幕式,但项兆伦在这儿待了1个小时。

  “从来没有过,这是部级领导第一次进网吧。”方志平说,项部长对网鱼网咖的环境、服务、管理方式都颇为赞赏。 参观后4个月,项兆伦再次赴上海主持会议,号召向网鱼网咖学习。“此前人们对网吧印象不好,环境脏乱、未成年人上网等问题时不时就被媒体拉出来批一顿,那时候整个网吧行业的士气很低落。官方也想让网吧转型,但一直没有可以借鉴的模式。去了网鱼网咖之后,大家发现原来网吧还可以这样搞。”方志平说。

  2014年,文化部联合其他四部门发布41号文件,全面放开网吧审批,降低网吧准入门槛,但同时要求改善上网服务场所环境。

  此后,网吧转型网咖成为一种潮流,网鱼网咖成为最具代表性的一个,今天在上海1700多家网吧门店中,网鱼网咖拥有超过100家门店。

  方向

  吴立江收到了阿里体育电竞部门发出的邀请:加入网吧改造计划,成为阿里旗下电竞馆的加盟商。

  随后,波点电竞成为阿里体育在北京为数不多的电竞馆加盟商,并承办了阿里体育主导的WESG世界电子竞技运动会北京赛区预选赛。在吴立江看来,转型电竞馆是很多网吧业主无奈的选择。

  2008年之后,除了网鱼网咖这样少数几家成功的网吧,中国网吧行业进入了漫长的衰退期。到2014年,网吧行业的年产值回落到560亿。作为行业协会秘书长的方志平感叹:“别的行业都在增长,而网吧在下跌!” 

  另一个数据则凸显出电竞游戏对网吧的影响。国内最大的网吧娱乐平台服务商杭州顺网科技发布的《2015年中国网吧游戏研究报告》显示,在网吧上网的人群中,有87.3%的用户喜欢玩游戏——用户绝大多数都是为了游戏和电竞而来网吧。这给网吧业主带来一些暗示。在不长的时间里,电竞馆就成为网咖之后传统网吧转型的另一出路。

  现在,阿里体育将帮网吧业主们拓宽这条道路。

  在上海市杨浦体育场——阿里体育的总部,阿里电子体育事业部总经理王冠正在筹划这项宏大的工作。

  入职阿里体育前,王冠的身份是SMG旗下SiTV游戏风云频道负责活动和对外合作的副总经理,同时他还是一个电竞选手。在游戏风云时,王冠就和同事们将原来的世博综艺大厅改造成“风云电竞馆”,可容纳近2000名观众。但王冠不满足于只做国内的联赛,他希望“做得更大点儿”

  “国际比赛需要一个大平台来支撑,阿里巴巴在世界上的品牌高度更高一些。”于是WESG诞生了。

  WESG是今年3月阿里体育创办的全球范围的电竞运动会。当前共设四个比赛项目《Dota2》《反恐精英:全球攻势》《星际争霸2》和《炉石传说》。阿里体育将投入1亿元人民币运作该运动会,仅赛事奖金就达到500万美元。

  这场运动会吸引了国内15个城市7000多名选手报名。全球总决赛将在明年1月份打响。

  为了举办这场国际运动会,阿里体育还拉来了国际电子竞技联盟(IeSF)提升影响力,并在全国范围内遴选网吧作为赛场,而这直接推动了阿里“网吧改造计划”的出台。

  用阿里体育的话说,要“搭建一个为电子竞技行业服务的根基平台”。

  现在像波点电竞这样和阿里体育签订加盟协议的电竞馆已经近千家,王冠表示在未来三年内将达到预定的“一万家”标准。阿里体育将帮助这些合作者改造升级。

  如果将网咖理解为网吧和咖啡店的结合体,那么电竞馆更像是网吧和电竞赛场的结合体。专业的电竞馆会悬挂有大型电子屏,并设有专门的电竞专区为玩家服务,也会定期开展赛事,配有职业主播同步解说。

  他们会将加盟的电竞馆分为五个等级,其中的五星级电竞馆带有专业摄制团队和舞台,投资“在千万以上。”其他则按照“可承载赛事大小、功能区域大小”等标准分为1~4星, 波点电竞在阿里体系内属于三星。

  除了让这些电竞馆承办WESG赛事以吸引更多选手捧场之外,王冠还准备帮助他们改造营收方式。用户不仅玩游戏,还可以体验VR购物、在阿里旗下的优酷土豆网站观看影视资源,也可能参加一些电影首映活动。

  “我们希望将年轻人重新引入电竞馆,同时慢慢地弱化传统网吧按网时收费的模式,创造更加多元的服务。”王冠认为,用户更愿意为他们喜欢玩的东西去付费,“这比单纯的网时收费更有吸引力。”

  同时,加盟的电竞馆将接入“阿里系”的各项商业服务,比如支付系统可以和支付宝对接;服务器可以选择阿里云——仅减少服务器更新一项,每年网吧就可节约数万元;甚至这些网吧还有可能成为新的“菜鸟驿站”——网吧24小时营业的特性,尤其适合收发快递。

  善于搭建平台的阿里还将引入各类“供应商”,比如网吧常用的鼠标、键盘、耳机、显示器、主机,他们都一一寻找了硬件厂商入驻平台。

  在王冠看来,阿里体育会给这些电竞馆“赋能”,“单个的网吧很难组织电竞比赛,但在阿里体育的平台内,我们就可以联合一个区域内的几十家电竞馆进行互动,这很容易做成小规模的联赛。”

  实际上,小规模联赛反而更能吸引网吧业主的目光。今年大约有200家北京网吧队伍参加比赛。

  这段时间,吴立江自己也成为了一个小型网吧生态圈里的轴心,常有小网吧业主咨询想要加盟波点电竞。吴立江电话不断。他很实在,把自己知道的行业状况,甚至收入支出的全部细节,全部分享。但他也很谨慎,不轻易答应别人的请求。“很多人加盟网吧连锁之后,业绩确实会有提升,但那是通过换设备、换装潢换取来的暂时的提升,不见得合理,多赚的钱甚至还不够填补换设备的成本。”他担心别人入错行,有些位置不好的网吧,维持不了多久就会倒闭。“我没有必要背负这个责任。”

  而此时,如果将阿里电竞馆比作淘宝平台的话,那网鱼网咖则更像是电竞行业的京东——前者为平台上的电竞馆提供配套服务,而后者则自营电竞馆直接面对用户。

  2015年12月,耗资2700万元,黄锋在北京三里屯开设了一家网鱼电竞门店,外场为网咖,内场是电竞馆。其中,内场的电竞馆盈利来源主要是承接中小型电竞赛事,以及一些发布会,每场租金20万元,比酒店等其他场所略低。

  这是国内最好的电竞馆之一,即便用阿里电竞馆的标准看,也是五星。网鱼电竞由网鱼与联众空中网掌趣科技体育之窗五家公司成立的合资公司来运营。此外,在电竞界有“校长”之称的王思聪也是网鱼电竞的重要投资者。 

  网鱼还打算做多品牌,包括网鱼电竞、网鱼网咖、风碟网咖、虎猫电竞。黄锋为这些品牌做了分类:“网鱼电竞是五星级的,网鱼网咖是四星级,风蝶网咖是三星级,虎猫电竞就是经济型的。” 

  网鱼市场总监彭聪告诉财经天下(ID:cjtxzk),网鱼的第二家电竞馆年内就将在深圳建成,未来希望其中的大型场馆能够具备承接如LPL(英雄联盟职业联赛)这种大型赛事的能力。

  虽然众多资本涌入电竞馆,许多网吧业主也热衷转型,但作为网吧行业的秘书长,方志平却说“还没有听说哪家赚钱”。

  在方志平看来,电竞馆目前给网吧行业带来的是“生产内容”的可能。

  “十数年来,无论用户在网吧玩游戏、聊QQ还是看网站、发邮件,这些内容都掌握在别人手里,远端的互联网公司生产什么,这里才能看到什么。网吧只是一个载体,和上游公司没有任何关系。因此一旦人们买了电脑,可以通过其他渠道和上游公司产生联系,获取内容,他们就不再来网吧消费,这才是网吧行业最大的症结。”

  现在电竞馆为网吧提供了更多可能,高档的电竞馆带有舞台、摄影和制作团队,这里不仅可以获取内容,同时还可以制造内容——直播电竞赛事,制作各类游戏活动。而这种内容将改变人们对网吧的需求——有一些事情必须到网吧才能实现。

  “到那个时候,网吧的收费方式就不一样了,起码不用像现在这样,只卖座位。”方志平说。


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