智石科技阮瀛:曾为创业放弃保研,现打造国内领先的室内定位开放平台

小智 2016-12-01 10:45 移动互联网 来源:思达派 查看原文

eb97cafd7421ec0.jpg

2013年7月,苹果公司推出iBeacon协议后,Beacon技术正式走入了人们视野。简单来说,Beacon技术就是通过低功耗蓝牙(BLE,蓝牙4.0)持续广播,实现设备之间的信息传递互动,进而实现包括室内定位等扩展用途。

根据市场调研公司MarketsandMarkets的数据,室内定位技术的市场规模已于2014年达到9亿美元,预计将于5年内增至44亿美元;科技行业咨询公司IDTechEx则认为,2024年以前,室内定位的总市场规模将超过100亿美元。而Beacon作为主力存在,自然是其中不可忽视的力量。

苹果之后,Estimote、Paypal等公司也相继推出了Beacon设备。看到其中的商机与未来发展,阮瀛带领智石科技团队也开始投身其中。通过近3年的发展,他们不仅推出基于Beacon的多元化智能硬件,同时打造了国内领先的室内定位开放平台,目的是大幅度降低室内定位的实现门槛,加速整个市场的发展。

de2f14e734fdd58.jpg

一、从LBS到室内定位

说起阮瀛的创业经历可以追述到2009年,大三的他已经开始和朋友尝试App创业。到了大四,阮瀛本有机会保送本专业研究生。但他却在宣布保研名单的前一天决定放弃,理由也正是两个字:创业。

当时,正值iPhone在中国渐渐升温,阮瀛选择的方向是基于地理位置的LBS产品,链接用户和周边商户,向用户推送优惠信息。

对于彼时的阮瀛来说,App是一个全新领域。但他们凭借高效的学习能力,在2010年自主研发了第一款LBS产品,加入国内第一波LBS创业大潮。2011年,他们将业务范围垂直细分到KTV领域,获得了上百万的下载量。但随即开始了团购的百团大战。2012年底,为了保持团队,阮瀛和大家一起在一年内完成了上百个App外包的制作,其中包括“乡村基外卖”(餐饮品牌)、“重庆轨道交通”等App。

可以说,早年在LBS领域的App创业,不仅为阮瀛创立智石积累了经验与人脉,也提高了团队的技术实力,为从室外定位转战室内定位奠定了基础。

二、室内定位的第一步——单点定位

时间到了2013年,苹果发布iBeacon协议之后,其应用室内定位的潜在价值迅速曝光扩散,身在国内的阮瀛也希望率先抓住Beacon技术的早期红利,于是很快就前往深圳寻找合作伙伴,但当时并没有多少人熟悉这一新兴技术,所以阮瀛决定自己探索。

经过一段时间的筹备研发,2014年初,智石推出了第一款基站版产品Bright Beacon以及扫描配置SDK。简单来说这款产品就是一个低功耗蓝牙的信号发射基站。企业可将SDK内嵌到自身App中,当用户在基站周边打开App和蓝牙,手机就会收到相应的推送信息。

“最典型的应用场景就是博物馆导览。游客在手机中安装包含信号接收SDK的博物馆语音导游App,当他们走到一些展品旁边时,就会通过App收到对应的介绍信息。这样的场景我们已经联合开发者合作伙伴在国内部署了上百家。”阮瀛向猎云网介绍。

 2e054ec8c091abc.jpg

也正是因为他们推出了单点定位解决方案,2014年底,智石科技获得了来自黑马基金与极客帮创投的天使轮融资。

三、打造室内定位开放平台

尽管单点定位从某种程度上来说已经算实现了室内定位,但与真正可以测算到用户目前所处房间的具体位置,甚至进行室内导航的多点定位相比仍有不小的差距。

阮瀛介绍,基于Beacon技术的室内定位就是用多个信号基站进行持续广播,进而根据信号强弱测算出目标设备当前所处的位置信息,其定位精度在1~3米的范围,并且根据多点测算可以绘制出用户的行动轨迹,所以室内定位在商场、超市、会展等商用场景下有非常广阔的应用前景。

由于发力较早,并且技术过硬,智石在推出室内定位方案后不久,便获得了万达的青睐,为新建的万达广场搭建室内定位系统。

据了解,智石将Beacon硬件部署在万达广场的不同地点,并提供定位引擎SDK与万达飞凡App集成。当客户光顾该万达广场时,在手机中打开App,就能看到商场全景图,实现自助规划路线,快速找到相应店铺。

 a2c044800c9bb84.jpg

为包括万达飞凡在内的开发者提供便捷的工具平台,帮助他们快速建设一套室内定位场景,是智石目前主要在做的事情。据猎云网了解,智石可以为客户提供包括Beacon硬件、云端管理系统、SDK、地图绘制等整套产品及服务。阮瀛说,智石要打造全球领先的室内定位开放平台,让更多开发者零门槛实现室内定位。

四、为更多穿戴式设备插上定位翅膀

在推出室内定位解决方案的同时,2015年,智石在国内首发了一款硬件产品——Cloud Beacon(蓝牙网关)。对于这款产品,阮瀛笑言:“其实当时是想让用户方便管理基站设备,但这个需求实际并不强烈。结果我们反而发现了它的另一巨大价值。算是误打误撞吧。”

阮瀛口中的“另一价值”,其实是蓝牙网关与智能可穿戴硬件二者的结合。上文刚刚提到的借助用户手机采集基站信号被称为正向定位;而蓝牙网关仅需可穿戴设备即可完成,与手机无关,为反向定位。

由于蓝牙4.0已被广泛应用到各类智能硬件当中,智石希望通过蓝牙网关,让更多的智能硬件拥有可被感知定位的性能。当可穿戴设备能够被感知位置信息时,无疑就突破了只能使用手机才能完成的空间定位限制,让使用场景变得更加丰富。

以智石科技为上海“Little SOCIUM立秀宝”儿童乐园提供室内定位服务为例,每一位进入乐园的儿童都会佩戴一个手环,通过智石CloudBeacon扫描手环信号,乐园的工作人员可以即时查看手环佩戴者的地理位置信息、停留时间以及行动轨迹回放。当儿童脱离既定安全区域时,系统可识别并立即推送给工作人员预警。

 de9bf7593a928df.jpg

通过CloudBeacon蓝牙网关与智能手环相结合,构建Beacon蓝牙定位系统,进行行动轨迹的反向追踪,热点数据采集等。智石的此次应用也是国内首次将室内定位技术应用于穿戴式设备的案例。

类似的,养老院、幼儿园、云基地、等场景,也能利用可穿戴设备完成定位,进而实现安全看护、人员物资管理以及数据统计分析。

“作为一个室内定位开放平台,我们不仅能让大家方便的实现手机室内定位导航,还提供了穿戴式设备室内定位的解决方案,拓展了室内定位的应用场景。在未来,各式各样的智能终端,都将成为一个可被感知的节点,而各种设备也能通过反向定位的方式实现室内定位,我们希望与更多的智能硬件厂商以及开发者合作,共同构建室内定位的时代”阮瀛表示。


本文转载自猎云网


为您推荐: