【Startup故事】奇迹曼特:大圣和胡巴梦想的背后

李梅影 赵超慧 2015-09-19 08:00 故事 来源:思达派 查看原文

“你可能会自问:我究竟是为了什么而从事动画工作?只是为了糊口吗?要免于落入这番窘境,我还是要说,请大家好好用功。”这是日本动画大师宫崎骏在《出发点》一书中写的一段话。

在中国,由于最近国产电影《大圣归来》和《捉妖记》的高票房,让有志于从事动画事业的年轻人,看到了大圣和胡巴梦想的开花。

大圣和胡巴梦想的背后,有一家叫“奇迹曼特”的职业在线教育平台创业公司,为这两部电影的动画制作公司,输送了大量CG(Computer Graphics,计算机动画)人才。

奇迹曼特,这家让有志于从事动画事业的年轻人“好好用功”的公司,因为《大圣归来》和《捉妖记》开始受到外界关注,在创业过程中有着怎样的故事?

1、下注大千阳光和Base FX

奇迹曼特是一家在线教学生CG的公司,“奇迹曼特”正是英文CG Mentor的谐音。

“我们是一家致力于为设计行业输送更多合格人才的新型教育公司,试图让动画公司能够零成本零风险培养人才的互联网公司。”奇迹曼特创始人王博说。

让动画公司总监自己来带学生,是奇迹曼特走的道路。

这与王博自己的经历有关。王博毕业于北京电影学院动画学院,毕业后一直从事动画教育,他感受到,动画这个行业,一方面,学生在学校没有得到很好的教育,很难找工作,而另一方面,动画公司又找不到人才,动画公司要自己解决这个问题,所花费的成本太大。

对于动漫行业来说,上市公司屈指可数,大量的公司还是中小型阶段,本身自己还是需要扶植的阶段,更不用说培养其余的人才。

于是,王博想到,让动画公司自己来带学生,而且,首批尝试最顶尖的公司,第一个是大千阳光,第二个是base FX。

然而,Base FX 虽然在业内很有名气,之前已参与了不少美国大片的特效制作,比如《环太平洋》等,但在还没有参与制作《捉妖记》之前,国内很多人都不知道这家公司;大千阳光在还参与制作《大圣归来》之前,大家也不知道他们是谁。

“当时,奇迹曼特也是下了很大的赌注,倾全力去服务这两家公司。我们的基调定在那里,必须是全国最顶尖的公司。”王博说。

奇迹曼特跟动画公司说,只要派出总监级别、leader级别及以上的设计师,每天签设计师两个小时,负责为奇迹曼特学生的作业进行点评和修改。对于这两个小时工时,奇迹曼特给予设计师和动画公司补贴。

“设计这个事情,理论和你画出来的东西是否好看是两回事,需要经验丰富的人,指出你到底哪里画得不好看,是非常个性化的,不是标准化的。动画公司派出的设计师,在为学生点评和修改作业的时候,就可以说出动画公司的标准。”王博说。

动画公司一算账,划算,设计师有积极性,公司不亏,同时公司手下的设计师总监自己在带学生,与学生很熟,教出来的人就很顺手,“这是师傅与徒弟的关系,动画公司的HR也很喜欢这件事情。”王博说。

来奇迹曼特教学生的设计师会不会“敷衍了事”?其实不然,比如《大圣归来》动画执行导演、大千阳光动画总监周迅,是奇迹曼特的动画专业企业导师,非常敬业,“每次都按时、按点,带学生讲得很好。真大牌,很低调。”王博说。

奇迹曼特给大千阳光和base FX输送了大量CG人才。燃爆的超级英雄齐天大圣、“萌萌哒”小妖王胡巴背后,有奇迹曼特的贡献。

2、曾经的小工作室,“两年梦一般的生活”

奇迹曼特曾在立水桥小别墅办公,走小工作室道路,员工只有十几个人。

其实,王博非常怀念那“两年梦一般的生活”。

王博的奇迹曼特创业之路,要从2010年开始说起。

他有一个合伙人,是高中同学,两个人攒了几万块钱。2010年6月,从自家卧室开始干,2010年10月份就搬到写字楼里面去了。

“我们在写字楼只待了7个月,2011年5月份,就有足够的钱让我们租了一个别墅,还有车库,布置得特别好,因为我们是文艺青年,你知道的。把办公室装修布置得特别好,有吧台,地下室有卡拉OK厅,还有一个观影厅,特别爽。那个别墅的房间特别多,我们买了两张特别舒服的床,住在里面。醒来就上班,下班就看电影。”王博回忆。

王博的那个合伙人特别喜欢喝红酒,别墅里有各种红酒,每天在里面玩儿,特别开心。觉得也不需要发财,那时候就觉得很幸福。“我们也不想跟别人争什么,也不想做大,这样世外桃源的生活特别好。”王博说。

就这样,过了“两年梦一般的生活”。

突然有一天,梦醒了。

2012年6月,奇迹曼特的网站被竞争对手攻击。因为不够强大,“人为刀俎,我为鱼肉”,奇迹曼特所在机房的所有网站都受到影响,机房就直接打电话给奇迹曼特这边:“你们换机房吧,钱退给你们。”

就是这么现实。

奇迹曼特为此辗转了好多地方,换机房,搞防御,一直持续了3个月。在这3个月里,网站上不去,学生上不了课,要求退费,想报名的人,上不了网站也不敢交钱,资金链出现问题,员工基本都走了。发展两年后,公司回到原点。

“理想主义是存在的,但是前提一定是,你自己够强大。我是一个很理想主义的人,但是发现理想主义追逐到最后,那个梦一样会破碎。”王博自省。

想清楚这件事以后,王博和他的合伙人说:“要不然我们做大吧。”

3、德州扑克和天使投资

要做大,就开始考虑融资事宜。

王博觉得,融资倒不算太难。

“我们获得天使投资的时候,什么都没有,就是有一套逻辑。”王博说。

天使投资缘起德州扑克。2013年,王博在清华大学与朋友一起打德州扑克,认识了华创资本的投资经理余振波,双方聊了一下,感觉挺不错的。余振波把奇迹曼特推荐给华创资本合伙人吴海燕,最终敲定投资。

“我们在车库咖啡也路演过,总共拿了4~5个term sheet,最终我们选了华创资本。华创资本最打动我们的是,他们是一家真正站在创业者角度思考问题的基金,在教育行业里面深耕细作了好多年,知道教育是怎么回事。其他基金好多是看数据、看财务,提一些莫名其妙的问题,把我们当收割机,把学生群体当麦子地,问收割机怎么造,割多少麦子,诸如此类的。”王博说。

华创天使投资2013年进来之后,奇迹曼特再开始正式运营。华创帮助引进宜信资金的支持,促使奇迹曼特成为唯一一家支持学费贷款的在线教育机构。

紧接着,2014年,奇迹曼特又拿到好未来千万级战略投资。

2014年10月,奇迹曼特搬到现在的地址苏州街,员工已经扩展到60多个人,课程从原来只有动画一门课到现在有7门课,老师也从几个人增加到十几个人。

“我们知道,做大之后有多少痛苦的日子等着我们。网站被攻击后,终于做了这个决定,开始融资。后来我们跟投资人谈的时候,投资人觉得我们很靠谱,不像骗钱的。后来我才知道,原来好多人是为了骗投资人钱去跟投资人谈,投资人每天要去分辨这种人,已练就了一双火眼金睛。”王博说。

4、当文艺青年遇上IT男

要说王博在创业过程中有什么要“吐槽”的,那绝对要说和程序员打交道的事情。

2011年的时候,王博要找程序员实现他的思路。他找了一家外包公司,这是第一版开发,王博跟程序员沟通的时候直接崩溃。

“我就要学生能够在这个地方干这个事情,老师在那个地方能干那个事情,你就把这个事情给我干好了,有这么费劲吗?”王博表示当时完全看不懂外包公司发过来的文档。

王博记得当时跟程序员的对话。

“你这个不顺畅啊。”

“哪儿不顺畅?”

“你看QQ空间多顺畅。”

“你给我100万,我也可以给你做顺畅。你给我3万块钱,你想咋样?你拿QQ空间跟我比。”

“这个地方应该改正。”

 “请你不要用手指我的电脑屏幕,谢谢!”

在这样的矛盾之下,发生了特别多搞笑的事情。后来那位程序员小哥把笔记本一盖:“老子不干了,你的钱我不要了!”

那家外包公司,干了奇迹曼特这个项目之后就倒闭关张,王博还深深记得他们。因为他们几个人也是一个初创团队,两、三个人从大公司里面出来,想创立一家公司,也是有理想、有梦想的一个团队。

后来,王博又找了第二家外包公司,第二家公司还比较靠谱,那家公司的程序员比较好沟通,而且是个“吃货”,王博就经常给他买好吃的。

然而,王博作为一个文艺青年,和IT男之间的沟通障碍一直存在。

也就最近半年,奇迹曼特请来了专业的产品经理,请来了专业的开发团队,情况才好很多。

“我也知道如何跟程序员打交道了。对于他们来说,不能和他们讲感觉,不能和他们讲不确定的东西,也不能和他们讲大概、可能,这种词不能提。这种词提了他们就会迷惑,什么叫可能?什么叫大概?”王博说。

所以,产品经理在中间要起到一个翻译的作用。王博把他的想法和思想告诉产品经理,产品经理再去和程序员沟通,这事儿才顺。

5、合伙人特别重要

在创业的过程中,王博感受到合伙人特别重要。

2012年6月,奇迹曼特网站被攻击之后,当时人基本都走光了。

“这个时候,合伙人非常重要,如果只有我一个人,我绝对不整了。但是有一个合伙人坐在那里,他说不出口,我也说不出口。”王博说。

其实合伙人起的作用,不是说帮你在事业上做什么事儿,那些东西都可以花钱买。但是公司真正遇到危机的时候,跟你同甘苦、共患难的,这叫合伙人。

那时候,王博都不去上班了,他的合伙人一直在坚守,天天按点来上班。这位合伙人,是摩羯座的。

而且,王博和他的合伙人是高中同学,互相很熟悉。

王博特别抓细节,程序员经常被他逼疯掉。“我也很纳闷,这个事情为什么这样,然后很多人跟我说是我的问题。我特别容易用我的标准去要求别人,就忽略了,其实每个人都不一样。合伙人对我就很习惯,很多时候也是靠他‘唱红脸’。”王博说。

王博觉得,和朋友一起开公司优大于劣。

“你和他合伙开公司,首先能力互补是第一位,如果能力不互补再朋友也没用。但如果说,这个人你跟他认识三年以上,且能力互补的话,那绝对是优大于劣的。因为在困难的时候,他会站在你的角度帮你考虑问题,朋友是会站在对方的角度,帮助对方考虑问题的人。两个人都有这样的默契,这个绝对是利大于弊的。”王博说。

就像奇迹曼特2012年被攻击的时候,如果王博与他的合伙人不是这样的关系,早散伙了,就没有今天。

当然,和朋友一起开公司也有弊端,弊端就是,有很多的问题是不能特别快速的暴露出来的,因为有朋友的情面在这个地方。

所以,王博现在还需要再找一个合伙人。

“因为我原先是老师,学设计出身,本身对marketing的东西,不太了解。我们是产品导向的团队,一直在产品上默默地做着,直到《大圣归来》和《捉妖记》出来,才会有一些圈外的人知道我们。我们尤其缺一个marketing的合伙人。”王博说。

 

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