【YC创业课①】Sam Altman:你真的愿意创业吗?

Christian 2015-05-04 14:30 经验 来源:思达派 查看原文

思达派注:

YC 与斯坦福合作开设了新课程「怎样创立一家创业公司」。课程除了 Sam Altman 本人授予之外,还将包括 PayPal 创始人 Peter Thiel 授予的垄断理论,以及著名投资人 Marc Andreessen、Ron Conway 以及 Pinterest 的创始人 Ben Silbermann 的「怎样融资」等等。

本文根据硅谷孵化器Y Combinator 掌门人Sam Altman在YC出品的创业课编译而成。



现今的媒体把创业描述成为一份非常光鲜、自由的工作,其中存在的误解,让不少人盲目地「为了创业而创业」。Dustin 根据自身经历及经验告诉我们,现实并非如此。

边开派对边工作?

实际上 CEO 的大部分时间都是在办公桌前度过的,他们或思考如何完善产品,或回复用户反馈邮件,或帮助解决工程上的难题。创业面临非常大的压力。创业者的抑郁在最近甚至成为了一个话题,被《经济学家》以漫画的形式登上了杂志。所以这不是危言耸听,是赤裸裸的现实。

创业者的压力,一来自于自身承担的责任。诚然各行各业的人都会害怕失败,但创业者的失败将牵连到跟随自己的职员。有的职员以此谋生计,更多的人则是把自己的时间成本给了公司。创业者必然是希望能不要辜负这些信任的。

创业者的压力,二是来自于工作变成了一个全天候的事情。当你已经就寝,或正在渡假,或一个平常的周末,一但有状况发生,手头的事情必须全都放下,一切以工作为先。 创业者的压力,三来自于媒体的过分关注。适当的媒体曝光是件好事,但大部分人应该都不喜欢媒体连自己的隐私都暴露。

创业者的压力,最后还有一点来自于,创业者是不可以轻易选择放弃的。一个员工因为各种原因离开公司无可厚非,换做创业者这么做是会受人指摘的。他需要跟公司共同奋斗很长时间。如果公司发展顺利,这个时间可能会是 10 年;如果不顺利,也至少需要 5 年。前 3 年用来意识到公司的前景黯淡,后 2 两年则是在收购公司度过。在这个时间点之前离开,不仅自己利益受损,员工的利益也会受到牵连。

曾经有人说过,一个 CEO 最主要的工作就是调节好自己的心理状态。这句话其实是非常有道理的。

可以享受老板的权力?

当我们在工作的时候经常认为老板将时间和经历花费在了不必要的事情上,自信自己不会犯同样的错误。其实未必。

Evernote 的 Phil Libon 说过:

创业公司的 CEO 并不如人们所想,是公司的顶层人物可以发号施令。实际上你需要对所有人汇报工作,你的员工,用户,合作伙伴,媒体,他们反而更像你的老板,因为你需要照顾到所有人的想法。

员工会对公司的发展各执一词;用户对产品的需求不尽相同。因此,当你觉得你的老板是个傻瓜的时候,他其实只是在抉择要如何平衡「老板们」的矛盾。

如果你当老板,或许周一来的时候还信心满满,胸中有雄心壮志,第二天就可能因为有个重要的员工要辞职而被迫分散心力优先处理紧急事件。

工作时间灵活?

老板的工作时间很灵活,可以制定自己的行程。这听起来的确很吸引人。可实际上,你需要 24 小时待命,工作与生活已经没有界限。这个工作的推动力不仅来自于你自身对产品的热爱,也来自于与你合作的伙伴和投资人的期待。

有些公司声称一周可以只工作 4 天,甚至 12 个小时。如果你只是想在一个很小的领域内做一个小生意,这也未尝不可。可一旦你想要做些许扩展,即便只是招 2-3 个人,也需要全职工作才能应付得过来。

金钱、影响力双丰收?

创立自己的公司能赚更多钱,同时有更广泛的影响力。可实际上,你在初创公司担任重要职位赚得也并不少。

我们可以做个简单的计算: Dropbox 和 Facebook 的估值分别是 100 亿美金和 2 千亿美金左右。如果你在早期加入 (第一百名员工),获得公司 10 个基点的股份,那就分别是 1 千万美金和 2 亿美金(当然你的职位应该是个很有经验的工程师)。就算你在 2009 年加入 Facebook,成为他们的第 1000 位员工,那你也能获得 2 千万美金。这些数字已经非常高了。

那作为一个创业者你能获得多少呢? 我们假设一个照看动物的创业公司在创立后第四年,估值达到 1 亿美金。通常来说创始人能获得 10%,事实上的比例肯定有波动,但这个数据是较为平均和合理的。(如果创始人获得的比例高于这个数字,或许你该考虑分更多利益给员工。)所以,作为创始人,你的身价能达到 1 千万美金。 再假设有个非常了不起的太空旅行项目,在第四年达到了 20 亿美金,则创始人获得 2 亿。

至于影响力,我认为这是与公司的市值直接挂钩的。到一个成熟的大公司,你的影响力会扩大,因为有更加广泛的用户基础(例如 Facebook 和 Google 都有上亿的用户),完整的基础设施,可以随时组成一个有执行力的团队。Brett taylor 作为 Google 的第 1500 名员工,开发了 Google Map。JR 在 Google 开发了 Gmail 内的 chat 对话框,并在 Facebook 的 hackthon 中领导小组开发出了「点赞」功能。这些影响力非常广泛的产品,都是借助大公司的平台成功。

只有「这个产品不得不做」的冲动,才是正经的创业理由。你应该能感受到这股冲动,并且认为世界上需要这么一款产品,它非得由你来完成不可。你的热情能感染职员,你自己的潜意识里也能认识到,自己是不是真的热爱这件事。

重新衡量过自己的创业动机后,接下来需要考虑的事情就是你的创业想法是否优秀,产品是否完美,团队是否出色,执行是否到位。

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