【YC创业课②】Sam Altman:创意(好想法)重要吗?

Christian 2015-05-04 14:46 经验 来源:思达派 查看原文

9年以前,我还是斯坦福大学的学生,之后我选择了退学创业,创业之后又做了一名投资人。9年来,YC一直在教授人们如何创业。

YC现在已经为725家公司提供了资金,因此我认为我们在这方面还是很有经验的。虽然我们无法为所有初创企业都提供资金,但是我们希望可以将知识和经验带给每一个创业者。

我们给出的所有建议,都是针对想创业,且有志向取得高增长,最终把企业做大做强的创业者。因此在课程开始之前,我要提醒大家,如果你想把这些建议用在大型企业或是非盈利机构中,效果不会特别显著。我认为,初创企业代表着未来,它和其他企业有很大的不同。我将讲解创意、产品、团队和执行力这四个问题。要想成功建立一家初创企业,这四个问题都是你必须了解和掌握的。在余下的课程中,我们邀请的主讲人将会更加详细的讲解创业中的其他问题。

创意、产品、团队和执行是创业中的四个基本要素。这些东西在一定程度上有些重叠,为了讲述的更清楚,我会将它们拆分,一个一个讲解。

即使这四方面你都做到了,你仍然有可能失败。创业的结果类似这样一个等式:结果=创意x产品x执行力x团队x运气。而运气是一个随机的数值,区间在0到1万。运气是一个不可控的因素,但是如果你能确保将其他四个数值做到最好,那么你成功的可能性就会更高。

创业最让人兴奋的地方,就是它是一个非常公平的赛场。缺乏经验的年轻人可以创业,有经验的老年人也可以创业。而对于初创企业,我个人最喜欢它的地方是:在其他工作环境中的不利因素,例如贫穷和寂寂无闻,在建立初创企业的过程中都能够转换为资产。



想法重要吗?

关于创业想法,最近很流行的一个说法是「想法并不重要」。这个理念叫做 pivot,他们认为无论创业想法是否有价值,未来是否有市场,都可以先付诸于行动,再在实践中快速迭代,最终找到正确的定位。这种做事方式从某种程度来说是正确的,因为在实际上手之前,创业者想要准确预测未来每一步的动向是非常困难的。但是 YC 的经验告诉我们,大多数成功的公司在创业初期就有一个明确的目标。即便是那些采用了 pivot 而获得成功的公司,产品每一次的转变依然是在创始人的控制之中,并非漫无目的。想法很重要。

如果你仔细研究一下那些经过转型获得成功的企业,你就会发现,他们的转型的方向,都是创始人自己想要的东西,而不是随便一个创意。Aribnb的出现,是由于其创始人Brian Chesky当时无力负担房租,而恰巧他租住的房子中有空房。如果你在最开始的时候没有找到一个优秀的创意,而是打算靠着不断转型在市场中谋生存,那你很难打造一个大型的企业。我自己也曾经相信创意不是那么重要,但是我现在非常肯定这种想法是错误的。

好想法能给为公司职员们亮起一盏绿灯。人们知道要向哪里前进,能给企业带来极大的好处。

首先,如果没有一个清晰的目标,你很难让一群人专心、高效地工作。

再者,一家优秀的创业公司需要十年以上时间耕耘。创始人本身也需要一个奋斗的目标以使自己更加投入到事业中。如果创业者对这个想法缺乏足够的认同感,很可能导致中途放弃。创立一家公司的痛苦,需要想法本身带来的使命感抵御。

最后,公司外部的组织也会乐于帮助这样有远大目标的企业。

如何定义创意?

创意有非常宽泛的定义。它包括了市场的规模和成长速度,公司的增长战略和防卫战略等因素。当你在评估一个创意的好坏的时候,你需要考虑所有这些因素,而不是仅仅考虑产品。一旦你选择了一个创意,你将为其努力工作10年的时间,因此在做出选择之前,你应该仔细考虑。即使在经过考虑之后,你发现这个创意不是那么好,你的时间也没有白白浪费,因为这个计划的过程也非常有价值,而今天的初创企业缺少的恰恰就是这个过程。

现在很少有企业就长期发展进行思考了,尤其是初创企业。其实长期思考会给你带来一个巨大的好处。你应该知道,最初的创意会随着企业的发展而不断丰富。虽然你无法预知未来的走向,但是至少在刚开始的时候,应该找到一个不错的核心创意。你需要的,是一个能够在未来以有趣的方式不断发展丰富的创意。

1、创意先行,然后在考虑建立初创企业。

在创业之前,你要等待一个让你无法拒绝的创意的到来。在创意的选择方面,也是如此。如果你一时间有多个想法,你应该选择哪个?我的经验是,选择在你最不想考虑工作的时候仍然在你脑中挥之不去的哪一个。有很多初创企业的创始人都曾经对我表示过,他们后悔当初的贸然行动,他们觉得自己当初应该在等一等,等到他们最爱的创意的到来。

2、使命为先。

大多数优秀的公司,都是以使命为向导的。如果一家企业和它的创始人没有使命感,那么创始人很难获得足够的专注度。当你选择了一个自己热爱的创意之后,你在工作的时候就会有使命感,从而让你自己可以更好的专心于工作之上。建立一个成功的初创企业,需要很多年的时间,通常会在10年以上。如果你不喜欢自己正在从事的工作,你在遇到困难与挑战的时候,就会轻易的萌生放弃的想法。如果没有这种使命感,你将很难度过创业中的各种难关。很多创始人,尤其是学生创始人,都觉得建立一家成功的初创企业只需要2-3年的时间,但是事情并不是这样的。优秀的初创企业通常都需要10年左右的时间。

使命感给你带来的另一个好处,就是公司之外的人愿意为你提供帮助。在创业过程中,你少不了需要别人帮助的时候。

好的想法是什么样的?

经过一定的练习,你能够更好的进行这个工作。而且这个工作绝对值得你花时间去准备。

提出优秀的创意,最难的部分在于,好创意在刚刚诞生的时候,其外在表现往往都是糟糕的创意。例如Facebook,它刚刚诞生的时候是一个仅针对大学生推出的社交网络。那时很多人都在想,既然已经有了MySpace,还谁会喜欢这种社交媒体呢?

再比如Airbnb,谁想要睡在陌生人的沙发上呢?这些创意在刚刚诞生的时候都显得非常糟糕。

但是正是拼接着这种看上去很糟糕的创意,这两家企业都成为了当今最成功的初创企业。如果一个创意在刚诞生的时候就显得非常优秀,那么肯定已经有很多人在使用这个创意了。

你要找一个其他人都没有想过的创意。但是这种创意并不好找,所以你要找一个非常小的市场,而且在这个市场上你还要能够迅速扩张。这就是为什么很多成功的初创企业,在他们诞生之初都不被人看好的原因。今天可能只有很少的用户在使用你的产品,但是将来你要让所有的用户都使用你的产品。

现在有一句话在创业圈很流行:坚定自己的想法,学会忽略其他人的负面评价。其实这句话有它的合理性,但是有的时候完全忽略别人的说法也不见得是一件好事。有一点你要时刻记得:如果你真的找到了一个不错的创意,而大多数人都觉得这个创意很糟糕。在这种情况下,你应该感到高兴,因为这意味着其他人都不会与你竞争。

因此将你的创意告诉别人其实也不是什么太危险的实情。真正优秀的创意,在最开始的时候,其外在表象都不太好,看上去不值得别人去窃取。一个好的创意应该是这样的:你知道这个创意听上去不太好,但是你能够对其进行详细的分析,证明它其实是一个优秀创意。在你和别人提起它的时候,别人会认为你疯了,但是你自己确信它能够奏效。你要找一个没有太多其他人正在使用的创意。如果一个创意在最开始的时候听上去不是那么好,也不是什么大不了的事情。

创始人经常会犯的一个错误,尤其是第一次创业的人,就是他们总是希望他们第一版的产品或是第一版的创意,看上去就要非常宏大。但是无论是产品还是创意,都应该先切入一个细分市场,然后再发展壮大。很多优秀的企业都是这样诞生的。

如果有很多创业想法在脑中徘徊,那就选择出现频率最高的那个。因为那往往是你最爱的一个创意。

一个好的主意一开始看起来可能非常不靠谱。Google 提供网络搜索服务,Facebook 提供让穷苦大学生上传自己状态的平台,即便现在听起来这些想法也貌不惊人。当然,当人家觉得这个想法很疯狂时,你自己心里必须对你坚持这个创意的原因如数家珍。

最后记住,获得一个杰出的创业想法是需要练习的。


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