和老东家撕逼后出来单干,笔记本电脑之父这一生过得比乔布斯还精彩!!

创客星球 2016-09-01 10:52 VR 来源:思达派 查看原文

你可能知道世界上第一台计算机叫埃尼阿克(ENIAC),但你知道第一台翻盖笔记本叫Compass(指南针)吗?

你可能知道世界上第一部大哥大(移动电话)是摩托罗拉发明的,但你知道是谁终结了“大哥大时代”吗?

John Ellenby,这个被称为“笔记本之父”“便携式手机之父”的男人。他让我们摆脱了台式机的束缚、随时随地出门办公,也不用再拿着砖头一样的大哥大打电话。正是在他的推动下,才有了后来的笔记本电脑与手机。

8月17日,Ellenby在家中与世长辞,但他做出的贡献却足以让所有人铭记。

与施乐翻脸,他发明了世上第一台“翻盖电脑”

20世纪70年代,Ellenby就职于施乐公司旗下的帕克研究中心(Xerox PARC),参与研发了Alto电脑以及Alto II

施乐Alto世界上最早的PC原型,它对日后微软与苹果PC的发展起了难以估量的推动作用。

以我们后来人的眼光来看,Alto极具商业价值。但是这家以卖复印机起家的公司却并未认识到这一点,同年IBM公司研发的PC由于售价过于高昂惨遭失败,让施乐高层停下了脚步。

本对Alto怀着无限商业希望的Ellenby感到万分不满,多次与高层交涉无果之后,他愤而辞职。

1979年,离开施乐的Ellenby与工业设计师 William Moggridge于硅谷创立了Grid Systems。有了自己的公司,他终于能按照自己的意愿大展拳脚。

尽管台式PC在消费市场发展缓慢,但是许多家公司已经有了相对成熟的产品,如若再研发类似产品,自家的产品必然缺乏竞争力。清楚地意识到这一点,Ellenby选择了另一条路——研发便携式PC。

经过3年的不懈努力,Grid公司推出了世界上第一台“翻盖电脑”Grid Compass——屏幕与键盘能像贝壳一样翻合,前所未见的设计与便利性立即得到美国政府、NASA及其他大公司的青睐,获得巨大成功,同时也激起了市场对便携式电脑的研发热潮。

“Compass是第一款成功的翻盖笔记本电脑。” 硅谷山景城计算机历史博物馆的历史学家Marc Weber如是说。

不止研发手机,他竟然还是AR先驱?

Grid Compass的确足够成功,但这仅面向政府、大公司而言;而在个人消费市场,Grid Compass可谓是毫无建树;加上竞争对手的不断跟进与模仿,Ellenby觉得公司遇到了短期内无法克服的瓶颈。

1988年3月,Ellenby把Grid公司出售给了Tandy公司

紧接着他就和儿子Thomas一起创立了手持式平板电脑制造商Agilis

1991年至1992年间,Agilis研发推出了全世界小尺寸手持式移动电话,这个设计影响了十年后诺基亚几乎所有手机的设计。

在Agilis之后,Ellenby又创立了导航与增强现实(AR)应用公司 GeoVector。该公司做的地理测绘资料为现在的手机地图积累了大量数据。

回顾Ellenby的一生,从参与Alto研发、发明第一台翻盖笔记本、便携式移动电话、GPS导航与AR应用、地理测绘,他所做的一切都改变了行业,改变了我们的生活。

说真的,

Ellenby超越时代的贡献,

不比乔布斯少。

资料来源:The New York Times / Wikipedia

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