Uber才刚刚崛起几年 就开始担心被无人车颠覆

2016-09-02 12:12 O2O 来源:思达派 查看原文

仅仅在几年前,Uber业务尚未上线之时,公司市值可以说是零。然而经过短短几年的飞速发展,目前Uber市值已经达到680亿美元。但是即便如此,有朝一日Uber市值再次归零也并非不可想象。事实上,Uber比任何人都要清楚这一点。Uber首席执行官特拉维斯·卡拉尼克(Travis Kalanick)在接受BI采访时就坦率指出,对于一个出行共享服务公司来说,在面对无人驾驶汽车这项技术时显得特别脆弱。卡拉尼克明确告诉记者,“世界要向着自动驾驶技术方向发展。如果这些发生了,而我们并不是其中的一部分,将会发生什么?如果我们不是自动驾驶的一部分呢?那么未来的车轮就会迅速地超越我们,将我们远远抛在脑后。”

卡拉尼克并不是开玩笑,他所述的是一个残酷的现实。如果诸如Uber、Lyft以及Juno等出行共享服务公司不能够与时俱进,就会被自动驾驶技术所颠覆,如同它们颠覆了传统出租车行业一样。要理解这一点,你需要想象一下未来,而事实上,我可以明确告诉你,这种未来将很快发生。

目前,关于无人驾驶汽车的讨论在美国已经司空见惯,各种言论让人云里雾里。有人称这种技术将在一年内实现,而有的人认为完全实现需要将近三十年的时间。而我个人的看法是,它会在五年内成为现实。想想现在与多少公司和研究人员在为这项技术努力,想想他们是如何快速克服已知障碍。从安全问题的解决到相应的立法,技术成熟的时间表只会一再压缩。在一些国家无人驾驶汽车已经成为现实。上周,一个名为NuTonomy的初创企业已经在新加坡推出了自动驾驶汽车的出租车服务。

因此,就目前形势而言,自动驾驶汽车将在未来十年内改变美国社会现有的交通形式,而其将会以常人无法理解的方式改变整个社会。首先,我们大多数人不再需要拥有一辆汽车,取而代之的是我们将会租用自动驾驶汽车的使用权,就像我们现在阅读数字书籍,订阅音乐或电影一样,我们能够在自家的客厅里享受数字内容,但这些内容却存储在遥远的云服务器上。同样,我们将通过手机应用或服务来使用这些汽车,这与目前Uber的工作方式有所不同。

当一切成为现实之后,汽车也将发生根本性的改变,其不再是配置一个方向盘和五个座椅的普通交通工具。自动驾驶汽车或将配置沙发和电视,在长途旅行中用户就可以看电影打发时间。或者你可以想象在汽车里会有床,也有可能车内还将配置健身器材——跑步机或运动自行车。送货车辆将不再需要司机,而仅仅是配置轮子的集装箱,或者也有可能是无人驾驶飞机。

如果汽车成为移动工作空间,那么办公室的概念也将随之发生改变。诸如IDEO等知名设计公司曾设想小型巴士般的移动会议室,配置会议桌和椅子,员工可以决定当天到哪里去工作,譬如周一去沙滩、周二去公园等等。

不再拥有汽车还有更多的好处。我们不再需要停车场、诸如寻找目的地、加油、罚单等随之而来的一切烦恼都将烟消云散。一些统计表明30%的司机都有寻找停车位的烦恼。而对于无人驾驶汽车来说,它们之间可以相互沟通,实时通知其他车辆何时其停车位可用,从而实现自主停车。卡内基·梅隆大学的研究人员表示,一旦无人驾驶技术成形,市内停车位也将成为过去,所有车辆将在城市外围等候乘客召唤,从而大大减轻市内交通拥堵。

在美国目前估计有8亿个停车位,这也意味着停车位将会被大量空置。有人设想,闲置的停车场将会成为市内农场,而家庭内的停车位将会改造成大花园。超速行驶以及醉酒驾驶等行为将被根除,而根据位置建立起来的房地产营销概念将发生根本性的改变,因为居民不再需要考虑通勤问题。

那么诸如Uber以及Lyft等公司如何融入这个世界?是什么让2009年成立的Uber成为一个市值达680亿美元的公司。是因为其创始人找到了更为有效的连接乘客和出租车驾驶员的方法。这种通过智能手机应用程序的连接方式要比调度员使用电话召唤出租车更为有效。随后Uber将这种概念扩展,使得人人都能通过手机应用成为出租车司机。这也就是为何投资者会向Uber投资多达87亿美元的原因。

但是我们需要清楚的是,Uber并没有将乘客直接连通到汽车,它仅仅是将乘客与司机相连。当这些司机换成行车电脑后,Uber的重要性和价值就会大大折扣,其就会沦为一个尴尬的中间人角色。

卡拉尼克对于这种事实非常清楚。他在接受BI采访时就指出,“我们绝对不是要造汽车,我也不清楚谁将拥有自主车队。”这种机会属于所有希望不被自动驾驶技术消除的公司。

这种竞争游戏每时每刻都在各个行业上演。在过去,汽车制造商之间持续竞争,现在,就像《纽约时报》等传统媒体与Instagram等社交媒体的竞争一样,汽车制造商开始与不同类型不同行业的公司进行竞争。Uber为保住其市场地位,开始大力研发自动驾驶技术,目前正在匹兹堡市测试其自动驾驶汽车。而在这个全新的领域,Uber的竞争对手既有像NuTonomy和百度这样的自动驾驶汽车初创企业,也有现有的汽车制造商福特、宝马、特斯拉以及奔驰,更有苹果和谷歌这样的高科技公司以及著名大学。洛杉矶出租车委员会主席埃里克·施皮格尔曼(Eric Spiegelman)指出,“在目前这个世界里,每一家汽车制造商以及每一个科技公司都有自己对自动驾驶汽车的理解。” 过去几年,施皮格尔曼一直在研究无人驾驶汽车将如何改变美国城市现状。他指出,“这就像1999年出现了一家音乐查找服务商Napster,然而很快出现了50多家同样业务的公司。”事实上包括Uber在内,这些相互竞争的公司都一样脆弱,就算是福特不能抢得先机,也有可能被谷歌或者某一家初创企业根除。

如果这些高科技公司和汽车制造商开发出自己的无人驾驶汽车,那么Uber以及Lyft在其中该将扮演何种角色呢?当然,他们可以将乘客与汽车直接相连,但是这样做,他们可能会想从汽车制造商的营收中分得一杯羹。毫无疑问,苹果的蒂姆·库克肯定不愿意自己的营收被Uber拿走20%,特斯拉的伊隆·马斯克不会乐意,而奔驰也不会同意。他们会想通过自家的应用程序为用户提供汽车服务。

无人驾驶汽车对于整个社会来说有优点也有缺点。目前每年死于车祸的有130万人,大多是人为因素造成的。而无人驾驶技术将使得车祸死亡率最终下降至零。用户不再需要学会开车,而尾气排放等污染也会有明显下降,残疾人也可自由使用汽车,道路拥堵将大大减缓。

当然,也不可避免会有负面影响。黑客有可能远程入侵并控制汽车,对道路安全造成威胁。用户隐私也会出现隐患,可能其行踪会被智能手机记录并跟踪。更严重的是,自动驾驶技术或将造成现有大量人员的失业。目前全美有350万卡车司机,将会随着自动驾驶技术的成熟而消失。此外,诸如加油站员工、驾校教练、高速公路巡警以及通过Uber谋生的人都将会失业。

对于Uber来说,其在自动驾驶技术的未来有一个显著优势,就是其宝贵的用户数据。相对于其他汽车制造商来说,这是一个无可比拟的优势。施皮格尔曼解释称,“无论是无人驾驶汽车还是司机驾驶汽车,出行共享服务能够有效工作的重点在于一定量的使用率,他们称之为‘密度’,使用服务的客户希望随时随地有车前来。”他强调,目前Uber已经有了密度,这相比于福特和特斯拉是极为重要的优势。但他也补充指出,“谁知道这种优势将持续多久?”

卡拉尼克似乎也知道自己的固有优势和面临的挑战,并决心不惜一切代价延续其生理。最近Uber收购了Otto,后者是一家90人的初创企业,致力于“重塑交通方式,研发自动驾驶卡车”。

目前看来,Uber面临着两难境地:他们必须主动改变,但会影响现有的核心业务。但是如果按兵不动,其他企业也会这样做。这个世界上,总有一些企业能够适应变化而生存下来。乔布斯在2007年发布iPhone,完全意识到这将会影响到苹果的核心产品iPod。但他之所以这样做,是坚信苹果将成为世界上最有价值的公司。

但还有一些公司始终无法适应瞬息万变的外部环境,宝丽来就是其中的一员。这家相机制造商市值一度达到数十亿美元,也认识到其核心业务即将被数码相机所蚕食,但公司高管始终无法及时适应。宝丽来前首席执行官加里·T·狄卡米诺(Gary T.DiCamillo)在谈及公司无法适应未来时指出,“我们知道我们需要更换风扇和皮带,但机器无法停止运转。我们不能停下机器的原因是即显胶片是公司的核心业务,其带动所有的营收。”事实上,Uber以及其他出行共享服务公司也面临着同样的问题。680亿美元的高额市值带给卡拉尼克以及其竞争对手的问题是是否能够及时适应未来。

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