病人用VR缓解疼痛 效果出奇堪比麻药

2016-09-05 13:09 智能硬件 来源:思达派 查看原文

据国外媒体报道,VR技术的触角已经延伸到了医疗领域。

研究者发现,VR体验可通过分散注意力来减轻烧伤患者的疼痛。不过,这仍是一种实验性质的新途径,但有些支持者表示,VR技术是针对剧痛、老年痴呆症、蜘蛛恐惧症、抑郁症等疾病的有效疗法。

Facebook、索尼、HTC等公司正争相打造各自的VR头盔,竞争之下售价势必会逐渐下降,使VR设备成为医院的更实惠选择。不过,VR疗法看似前景不错,但若现在就成为标准的护理疗法仍为时过早。这仍是一项处在研发早期的技术。

迪欧纳-杜克三分之一的身体在火灾中被烧伤,接受手术后她从昏迷中醒来,为了康复,她接受的治疗之一是向企鹅扔雪球。

为了防止感染,烧伤患者需要定期更换绷带,去除死皮。有时候,哪怕打了吗啡,这种疼痛都是难以忍受的。

在美国的圣地兄弟会儿童医院中,杜克的医生让她戴上VR头盔,随后她就进入了《SnowWorld》这款游戏的冰雪世界中,游戏内容是向雪人和圆顶小屋扔雪球。目前有为数不多的几家医院正在尝试利用VR技术来缓解疼痛。

杜克说,“我从未听说过这个游戏,所以有点吃惊,当第一次尝试时,游戏会让我分心,不去注意医生护士们在做的事,因此它有助于缓解疼痛。”

不过,这仍是一种实验性质的新途径,但有些支持者表示,VR技术是针对剧痛、老年痴呆症、蜘蛛恐惧症、抑郁症等疾病的有效疗法。Facebook、索尼、HTC等公司正争相打造各自的VR头盔,竞争之下售价势必会逐渐下降,使VR设备成为医院的更实惠选择。与住院多住一天的开销相比,目前购买VR头盔和软件的费用其实不算什么。

如果注意力得到转移,疼痛就可能得到缓解。越专注于疼痛,感觉就会越糟。让大脑沉浸在虚拟世界中,大脑处理疼痛或意识到疼痛的能力就会减弱。

斯坦福大学的临床副教授贝丝-达娜尔表示,“疼痛是一种伤害预警,能够及时引发我们的注意。”她表示,斯坦福大学已对VR技术展开一些试点研究,VR可充当一种类似药物的心理工具,能够“让神级系统镇定,并抑制疼痛感。”

在圣地兄弟会儿童医院,心理学家亨特-霍夫曼和沃尔特-迈耶所做的研究类似于西雅图港景医疗中心戴维-帕特森所做的工作。他们的研究中,部分患者表示,疼痛感有所减轻。霍夫曼对患者大脑进行磁共振成像(MRI)扫描,结果显示,他们的疼痛确实减轻了。

在洛杉矶的赛达斯-西奈医院中,罗纳德-亚伯勒在一间可以看到医院停机坪的病房中等待着,希望直升机能为他带来一颗心脏。他的人工心脏出故障后,目前他得靠机器维生。他急需一颗可移植的心脏。

他正在尝试三星Gear VR头盔以及初创公司AppliedVR专门设计的软件。这让他暂时摆脱如同困在牢房一般的痛苦。他说,当肌肉放松时,疼痛就会隐没。

本来我会吃很多止痛药,但尝试VR疗法后,我再没有一直想着移植心脏的事,所以减少了止痛药的服用量。” 出院后,这位已经54岁的前卡车司机打算买部VR头盔。

他还说,“本来没有料到这会有效。尝试以后,我感到非常惊讶。”

VR支持者指出,VR疗法相较药物拥有很大优势。药物若长期使用会产生耐药性,有时还让患者会染上毒瘾。但VR的有效性仍有待考证,尤其在缓解慢性疼痛方面。此外,当患者取下头盔时,这种疗效仍会持续吗?

纽约西奈山医院的胡曼-达内什表示,“我们知道,催眠、瑜伽和冥想等放松活动有助于减轻人们对痛苦的感知。VR疗法看似前景不错,但若现在就成为标准的护理疗法仍为时过早。这仍是一项处在研发早期的技术。”

在VR成为一项被广泛接受的疼痛缓解疗法前,仍有大量研究工作需完成。赛达斯-西奈医院的胃肠病学家布伦南-施皮格尔将对更多的病人展开研究。迄今,他已收集了患者对VR疗法的各种反应。比起年轻患者,年长患者接纳VR疗法的比例较低。一名晚期患者直接拒绝,完全不予考虑。一名遭受腹痛折磨的女性患者在尝试这种疗法后,立刻感到疼痛减轻,回家后就给自己买了VR头盔。

VR用于缓解疼痛的潜力是偶然被发现的。汤姆-弗内斯是华盛顿大学的工业工程学教授,被同行视为VR技术的教父。50多年前,他在空军服役时就开始研究VR了,并向企业引介了20多个VR研究项目,并将之实现商用。例如,1993年问世的一款消费级VR头盔结合了电视调谐器和录像带,售价为799美元。由于VR内容有限,它并未取得很大的成功,但仍有很多牙医购买了这款头盔。

弗内斯说,“牙医喜欢这款头盔,因为戴着它,病人就不会一直叫唤了。”体验VR让孩子们暂时忘却注射、钻孔和填牙的恐惧。

此后,人们展开更多的研究来摸索分心和冥想在缓解疼痛上发挥的作用。但VR技术的普及遇到了高价这个拦路虎。早期的VR设备售价极高。例如一部VR头盔的价格高达3.5万美元。

不过今年VR行业迎来了诸多变革。VR不再是小众的极客技术,而是各大公司争相推广的产品,价格不再像当年那样高得离谱了。Oculus Rift的零售价为599美元,HTC的Vive价格为799美元。不过,消费者还需配备大约999美元的PC。VR市场将不断扩大。索尼让旗下的游戏机也实现了VR支持,而各家智能手机制造商为应对VR热潮也在不断更新技术,以保证产品能够提供出色的VR体验。

从经济角度来看,VR技术对医院还是很有吸引力的。医院护理占美国每年3万亿美元医疗支出的30%。与住院多住一天的开销相比,购买VR头盔和软件的费用其实不算什么。如果VR技术能够让患者提早出院,对VR硬件的投入就有意义了。

AppliedVR等公司已经开始尝试向市场推销VR产品。例如,向医院出售VR头盔和治疗类软件。DeepStream VR公司正致力于面向烧伤等伤者的软件和系统,它的COOL!软件提供了水獭的探险体验。

不过,这些公司还需要探讨如何维持患者的兴趣。《SnowWorld》这款VR游戏让杜克缓解了疼痛,但很快她就对它感到厌倦了,这会降低镇痛效果。“他们应该为青少年找一些不同的游戏,”她说,“《SnowWorld》好像是给小孩玩的。”

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