揭秘苹果背后“壕无人性”的资本帝国:手握现金超2300亿美元,三年投资数十家公司

投资界 2016-09-08 16:34 智能硬件 来源:思达派 查看原文

北美太平洋时间9月7日上午10点,旧金山比尔•格雷厄姆市政大礼堂。聚光灯下,苹果CEO库克站在舞台中央骄傲地宣布:迄今为止,苹果公司累计卖出了超过10亿部iPhone。毫无疑问,苹果已经成为这个地表上最备受关注的科技公司之一。

但其实,苹果早已不只是一家科技公司。2011年,当库克执掌苹果,这家公司的“触角”就如藤蔓般慢慢四处散去。不同于乔布斯“偏执”于技术创新,库克更加“精明”。这些年,正当外界认为苹果已经迷失方向的时候,库克却在背后默默地“构建”起一个庞大的资本帝国。

对外:疯狂并购

经梳理发现,苹果的大部分投资对象为科技创业领域的中小型公司,这些公司在各自的领域都是具有前瞻性的技术突破。据投资界不完全统计,近三年来苹果投资的项目有22个,其中硬件和企业服务领域的项目最多,工具软件和文化娱乐领域次之。

需要指出的是,苹果一直都是以并购为主。但颇为遗憾的是,苹果大部分投资都并没有透露具体金额,所以我们没法看到苹果“资本帝国”究竟有多么庞大,但根据已透露的几个投资项目来看,苹果简直“壕无人性”。

2014年5月,苹果大手一挥,以26亿美元现金和4亿美元股票收购Beats Electronics,震惊了整个科技圈。据悉,这是苹果为数不多的大手笔收购案例。

2014年7月28日,苹果花费了3000万美元收购了Swell。这是一家个性化新闻电台应用开发者,其iOS应用能够分析用户兴趣、偏好,通过个性化的内容选择和推荐,向用户提供24小时的不间断播放音频流。

2015年4月,苹果以2000万美元收购了LinX。这家公司成立于2011年,是一家专门开发与销售平板电脑和智能手机上微小相机的科技公司, 其相关技术可以测量景深并创造三维的立体地图影像。

2015年9月17日,苹果以3000万美元收购了Mapsense。这家公司于2013年成立于美国,是一家基于地理信息提供开发及分析服务的公司。

2016年5月13日,苹果以10亿美元投资滴滴出行。据悉,这是滴滴迄今为止获得单笔最大投资。而根据公开资料显示,此次投资也是苹果公司首次投资中国互联网公司。

苹果挑选投资项目一向是十分挑剔,所投资的项目多集中于科技创业领域。更值得一提的是,一些被苹果收购的公司至今我们都不知道被用于何处,但苹果在中小公司收购上的布局就像超市中的货架一样奇妙,看似漫不经心实则设计巧妙。比如苹果收购了Beats后,其耳机后来便成了iPhone的专用配件。

对内:投资新业务

五年前,当苹果迎来“库克时代”,业务就开始发生了转变。尽管当下苹果业务仍然以iPhone手机为主,但已经开始慢慢“插手”新能源汽车、VR领域等等,并在这些领域进了了大笔投资。

VR领域

从2015年开始,苹果就不断的招聘VR、AR领域人才。而今年2月份,苹果在官方第一次销售一款VR盒子——View-Master,售价30美元。虽然不是苹果自家VR盒子,但这一举动耐人寻味,被认为是苹果迈入虚拟现实的第一步。

在此之前,苹果早已进行了进行疯狂收购,在技术上作储备。2013年,苹果以3.45亿美元收购了以色列开发实时3D运动捕捉技术公司PrimeSense,该公司曾是微软Xbox Kinect体感操作早期的技术供应方。2015年5月,苹果以3200万美元的价格将德国增强现实技术公司Metaio收入囊中,这项收购让苹果吞没了171项与AR相关的全球专利。

苹果汽车项目

众所周知,其造车项目“泰坦计划(Project Titan)”早已曝光,而传言中的苹果汽车将会在2020 年上市。

尽管外界尚未看到苹果在汽车领域的直接投资,但苹果早已不惜花重金到处“挖角”:先是招揽原特斯拉工程开发副总裁Chris Porritt负责与电动汽车相关的项目,后又请回MacBook Air、iMac和iPad等硬件产品负责人Bob

Mansfield来执掌泰坦计划,除此之外还陆陆续续引进了奔驰等传统汽车厂商的技术人才,目前整个汽车团队已经有超过200 人专门负责电池和机器人技术的研发。

汽车不光是技术密集型产业,更是资本密集型产业,苹果想造车,首先要考虑的就是有没有钱,而关心苹果财报的人应该都知道,苹果有大量的现金,因此苹果造车完全不用担心钱的问题,未来仍将有大手笔投资。

苹果在中国

其实在投资滴滴之前,苹果早就开始对中国进行了布局,而且专注在新能源领域。

2015年4月16日,苹果公司进军海外新能源产业,第一站选择了光伏,而且就在中国。投资界记者查询发现,Apple Inc全资间接持有的子公司Apple Operations,与天津中环半导体股份有限公司的子公司四川晟天新能源发展有限公司合资成立“阿坝州红原环聚生态能源有限公司”和“阿坝州若尔盖环聚生态能源有限公司”。

两个公司的项目分别位于阿坝藏族羌族自治州红原县和若尔盖县,项目相隔85英里,项目每年将产生高达8000万千瓦时的清洁能源,大致相当于61000个中国家庭的供电量。

此次投资的主要原因是苹果看好晟天新能源的低倍聚光技术。低倍聚光技术被认为是太阳能发电未来发展趋势的第三代技术,具有大光谱吸收、高转换效率等优点,相比传统的晶硅电池、薄膜电池有明显优势。随着未来产业链国产化完成,成本进一步降低最终实现平价上网为时不远。低倍聚光电站的发展速度应当比传统电站更快。从某种角度来说,苹果选中的是和自己一样的行业颠覆者。

资本帝国

人们常说有钱任性,但一直以来,苹果却因为“有钱”而面临着诸多烦恼。

2012年前,有不少华尔街分析师都抱怨苹果把太多的现金用于装扮资产负债表,建议苹果应该在研发、投资兼并、回馈股东等举措中选择一项。但最后库克却选择斥资1000亿美元用于资本回购,此举遭到外界诸多批评。

2014年,福布斯网站专栏作家以《苹果浪费千亿美元:蒂姆·库克作为CEO犯下的最大错误》为题对苹果的资本回购计划进行了批评。文章认为,如果苹果把这笔巨资用于兼并和研发,那么苹果股价将远高于当前价格,而且还给出了几个“好选项”:1、用450亿美元收购特斯拉。2、用390亿美元收购Twitter。3、用150亿美元收购Pinterest。4、用100亿美元来开发性能更好的电池。5、用100亿美元开发新材料和对手无法复制的新功能。

截止今年6月,苹果的现金储备已超2300亿美金,如何合理使用这笔数目极其庞大的资金,让其发挥更大价值,已成为了苹果所需要考虑的问题。在此前,苹果对这些闲置资金的处置是用部分资金来换购股票,提升股价,但是面临数额庞大的现金储备,苹果的大部分现金无法用于股票回购,因为它们都存在海外。

例如苹果在发布2016财年第一季度财报时,其首席财务官梅斯特里介绍说,苹果的现金中有2000亿美在国外,占比达到90%以上。然而根据美国现有法律,离岸资金回归美国本土需要交纳高税金,这显然并非是逐利企业所希望看到的局面。所以库克对此也明确表态,称苹果不会为了将钱拿回美国而牺牲掉其中的四成。

因此,可以预见的是,“财大气粗”的苹果将会继续沿着投资这条路走下去,通过投资一些具备发展潜力的公司,降低自身高企的现金储备。而高达数千亿美元将会建造一个怎样的帝国?我们无法预估。或许,一个更加庞大而恐怖的“苹果帝国”正在崛起。

(来源: 投资界   刘全)

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