没他波音恐怕已经倒闭了,世最赚钱的飞机由他设计

创客星球 2016-09-12 15:03 智能硬件 来源:思达派 查看原文

  波音公司是世界上最大的民用和军用飞机制造商之一,但谁能想到它40多年前曾面临破产的边缘?

  但是,有个人仅凭借一架飞机,化腐朽为神奇,重新带波音公司走向辉煌。

  他就是Joe Sutter,被称为“波音747之父”。他在8月30日早上与世长辞,享年95岁。

  

  情结波音

  Sutter的父亲是在西雅图肉类加工业工作的第一代斯洛文尼亚裔移民,但Sutter他对家附近的波音公司充满了向往,从小就痴迷于飞机,从来没想过子承父业。

  

  长大后,他顺利考入华盛顿大学航空工程学专业。在大学期间,他得到到波音兼职的工作机会,也因此能够自己赚取学费。毕业后,他加入美国海军参加二次世界大战。战后Sutter在海军的一个航空工程学校继续学习。

  

  1946年,Sutter从海军退役,之后便收到了两份工作邀请——一份来自麦道飞机公司,另一份则来自Sutter熟悉的波音。两家都是飞机制造业的领军人物,让Sutter一时难以抉择。

  尽管麦道给出的工资更高一些,他最终选择了位于西雅图的波音,而非远在加州的麦道。

  

  Sutter大概明白,这一辈子大概从出生开始,就和波音有了断不了的缘分。

  力挽狂澜于危难之际

  作为一名气动力学技术人员加入波音后,Sutter先后参与了波音377、Dash-80、波音707、波音727等机型的相关工作,逐渐展露了在航空领域的才华

  1964年,他成为由波音另外一名传奇工程师Jack Steiner领导的波音737设计小组的二号人物。

  

  在公司的生死存亡之际,波音决定将竞标失败的747项目转为民用,发展大型宽体客机。Sutter毅然决然地接任747项目的总工程师,同时离开了波音737小组,带领着4500人的团队,开始了艰难的“复活”747项目的征程。

  

  当时波音同时还在进行的还有超声速运输机项目,许多人认为波音747只是一个过渡性方案,一旦超声速运输机进入长途飞机市场,747将立刻被淘汰。在不受重视的情况下,无论是人员、设备还是资金,Sutter都要靠自己拼命去争取。

  

  波音747的首家客户泛美航空在1966年签订25架订单,交付时间为1969年末,这样一来留给项目小组的时间仅有28个月,只有通常飞机设计所需时间的2/3,加上747客机被设计为历史上最大的客机,简直是不可能完成的任务

  

  研发过程中还发生了更糟糕的事——波音747由于体型太过巨大,当时还没有配套喷气发动机。当时世界上最大的发动机能产生大约15000磅的推力,而波音747的发动机需要大于40000磅的推力。

  

  问题最终在C-5大型军用运输机项目的帮助下得以解决,C-5项目开发的高函道比涡轮风扇发动机完美应用在了747飞机上。

  

  波音747客机从1969年2月投入使用,但是在开始的7年里,波音依旧遭遇着入不敷出、石油危机、订单寥寥无几的窘境。Sutter立马展开调查研究,改善波音747的设计,机身截去14.2米,将载客量从490人减少到300人,最终,至此747项目得以竟功。

  

  波音凭借大型客机747抢先占领市场赢得了先机,保住了市场地位,辉煌比往昔更甚。

  

  永远不落的传奇

  波音747飞机被誉为“划时代之作”“空中女皇”极大地变革了人类出行的方式,将坐飞机原本颇属奢侈的事情,让更多的人负担得起。主导其设计的Sutter也因此获得了由《飞行国际》杂志颁发的首届“飞行国际终身成就奖”

  

  为了表彰Sutter对公司的贡献,在Sutter90岁生日时,将埃弗雷特工厂中编号为40-87的工程楼以Joe Sutter命名。

  

  1986年,65岁的Sutter从波音公司商用飞机工程和产品开发副总裁的位置退下来,但他并未闲着,继续供职于波音高级顾问小组,为波音民用飞机集团提供产品战略和开发方面的见解和指导一直到他去世之前。

  

  Sutter把自己的一生贡献给了航空事业

  他注定是人类飞机史上浓墨重彩一笔

  资料来源:The New York Times

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